尋找外星人還看無線電波 NASA冀追查太空「技術指紋」

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倪匡的科幻小說《衛斯理》系列中,多次以外星文明為題材,當中《天書》更寫到外星人的飛碟內有無線電裝置。美國太空總署(NASA)上周二至四(9月26日至28日)的研討會中,提出探索外星人的新方法,打算找尋外星高智慧生命體的無線電波。

NASA表示,既然人類科技發展會使用無線電波,那外星人亦有可能留下相似的「技術指紋」(Technosignatures),希望可以順藤摸瓜,透過無線電波找到外星人。

NASA上周在美國舉行的「技術指紋研討會」上,提及過去的「地球外文明搜尋計劃」(SETI)就是以尋找無線電波為線索。不過宇宙中充滿各種由自然現象產生的無線電波,所以難以判斷究竟哪些無線電波來自外星人;另外,如果外星人並不是使用無線電波通訊,又或者沒有發明無線電,那麼一切的搜尋都將會徒勞。

有見及此,NASA打算尋找「非刻意透露的技術指紋」,即外星人在科技發展時不自覺留下的無線電波,當中分為鐳射等的「直接技術指紋」及高度污染的大氣層與溫室效應等「間接技術指紋」。

尋找外星人:NASA提出,溫室效應是一種地球人類的「間接性的技術指紋」。(VCG)

找到這些「技術指紋」意味有可能發現外星文明,不過科學家表示還需要一些更先進的調查技術,來確定那些現象是否真的是外星智慧生命造成。

過去很長時間,人類都以為太陽系是獨一無二,不知道太空是否還有像太陽一樣的恆星存在。不過開普勒任務(Kepler Mission)改變這種想法,發現超過2600個系外行星,顯示眾多系外行星中絕到有可能出現智慧生命體,這令NASA更致力尋找外星文明的足跡。

(綜合報道)



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