南極降雨愈來愈頻繁 初生企鵝難禦寒 頻頻「被沖涼」恐凍死

撰文:
最後更新日期:

南極有大量企鵝聚居,牠們適應環境的能力極強,理應可以如魚一樣自然地於水中暢泳,並透過分散在羽毛上的油脂保持身體乾燥。成年企鵝即使在寒冷的南冰洋游泳數個月,也能夠保持溫暖。

不過由於年幼企鵝的羽毛仍是柔軟,未足以協助身體恆溫,容易在低溫下凍死。在南極降雨愈來愈頻繁的情況下,牠們的生命正面臨威脅。

南半球夏季正值是企鵝的交配期,但隨南極氣候變化,初生企鵝的生命面臨愈來愈大的威脅。62歲來自智利的生態學家托曼(Rudolf Thomann)指,從前不論在夏季的任何時候,都有三分二時間會降雪,另外三分一時間下雨,但目前比例已相反,意味下雨的時間較多。

年幼企鵝的羽毛仍是柔軟,無法如成年企鵝一樣協助身體恆溫。如果年幼企鵝沾濕身體,在低於攝氏零度的情況下便容易會凍死。在極地擔當嚮導已20年的托曼指,年幼企鵝只能應付少量的水,「每天洗三次澡,或是每隔一天洗一次,情況就不一樣」。他續稱,企鵝換毛後就不成問題,但如果發生在夏季,小企鵝仍無法防水的季節時,這就不好了。

現時南極和北極的升溫速度比世界其他地區快。在過去50年內,南極半島(Antarctic Peninsula)的平均氣溫已上升攝氏3度左右,為政府間氣候變化專門委員會(Intergovernmental Panel on Climate Change,IPCC)平均變暖速度的5倍。 托曼指,如果依照趨勢發展,我們在未來20至30年內會遇到大問題。

南極企鵝:氣候變化破壞自然生態平衡,也使企鵝的生存環境變得愈來愈惡劣。(視覺中國)

在氣候變化下,降雨變得頻繁並不是唯一威脅企鵝生存的因素。有研究發現,自1980年代起,迪塞普申島(Deception Island)一個頰帶企鵝(chinstrap penguin)聚居地的企鵝數目大減逾半。起初研究員以為是源於遊客的影響,但當他們將數據與氣溫上升的資料對比後,發現氣候變化才是元兇。

科學家相信,企鵝數目減少是因為磷蝦數目減少,以致食糧不足。磷蝦靠海冰以下的藻類維生,但當天氣變暖,海冰融化導致藻類愈來愈少,磷蝦數目亦會因而減少,無法向企鵝群供應足夠糧食。

(倫敦大都會報)



X
X
請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Internet Explorer、Microsoft Edge 或Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。