【向微信學習】染指電子支付 WhatsApp Pay未推出注定舉步維艱?

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Facebook上周三(5月8日)向《福布斯》證實會以倫敦作為基地,發展WhatsApp Pay支付系統,這個消息標誌着該公司致力於將快速增長的網絡平台貨幣化。

手機支付近年發展火熱,取代了不少現金交易,甚至有人認為會進一步取代信用卡消費。因應對手機支付前景非常樂觀,是次WhatsApp支付系統的推出只不過是回應社會大勢所趨。然而,起步較遲的WhatsApp,縱使座擁全球15億用戶,所需要面對的挑戰和阻力著實不小。

手機支付近年在各項因素推動下,市場發展十分迅速,其未來潛力也大。(Getty Images)

該公司解釋選擇英國的原因是,WhatsApp於當地的普及程度遠勝美國本土,而且當地能夠吸引諸如來自印度等眾多同樣廣泛使用WhatsApp的國家人才,有利公司組建一個多元文化的團隊。

公司預計會增聘100人,初步計劃在倫敦集中增聘軟件工程師,而在愛爾蘭首都都柏林則會聘請額外的營運員工。去年底,WhatsApp 的高級工程師經已前往倫敦著手招聘人手事宜。新聘員工將負責開發支付功能,以及專注於應用程式上的安全和垃圾郵件處理的相關產品。

WhatsApp營運長Matthew Idema強調:「我們渴望與倫敦和都柏林的一些最優秀的技術和營運專家合作,將公司帶到第二個十年。WhatsApp是一項真正的全球服務,這些團隊將幫助我們為來自世界各地的用戶,提供WhatsApp支付和其他強大功能。」

目前所知,WhatsApp 支付可以進行跨國銀行連結直接轉帳,提高海外網購效率。用戶只需將交易的金額透過程式中聯絡人方式傳輸,即可將貨幣傳到世界各地,用法非常方便。此外,WhatsApp 的虛擬貨幣將與美元掛鉤,確保貨幣價值。

手機支付潛力大 欲複製微信模式

WhatsApp Pay的發展方向,不難令人聯想到中國的微信和支付寶。Facebook創辦人朱克伯格 (Mark Zuckerberg)亦毫不掩飾對「微信模式」的羡慕,表示自己應該早點聽取別人的意見,向微信學習。

早前,他便宣布Facebook將專注發展個人通訊平台,在Facebook Messenger、Instagram、WhatsApp旗下三大社交平台,落實跨平台傳訊。此外,WhatsApp手機支付將於今年在幾個國家率先推出,明年正式推行,又表示自己對在完成印度的初步測試後,對相關業務擴展感到「特別興奮」。在公司近期的F8年度活動上,他提到:「支付服務是一個我們有機會使其變得更容易的領域,我相信發送金錢給別人,應該就像發送照片一樣容易。」

作為全球最多用戶的應用程式之一,WhatsApp現時在全球有大約15億用戶。這間以美國加州為基地的公司目前只有大概400名員工,是次招聘將會增加25%人手。公司現時最大的市場分別是印度、巴西、印尼和墨西哥。此前,公司沒有在其他地方設立分部。

WhatsApp Pay是Facebook整合和向WeChat轉型的第一步。(AFP)

近年來,智能手機越趨普及、通訊傳輸與身分驗證技術的進步,加上新世代的消費模式轉變及投資者和各國政府的政策支持,令手機支付的發展步伐加快。根據最新一項研究,全球行動支付市場將由2015年的4500億美元,增加至今年的一兆美元,期間的複合年均成長率(CAGR)達到24.5%。商界有意利用區塊鏈和AI技術進一步開發,預計未來這仍是個持續高速成長的巨大市場。

WhatsApp發展程式支付不僅看中了這個市場的龐大發展潛力,還有是為了配合Facebook未來的發展轉型,讓公司更好的整合旗下的WhatsApp、Instagram和Facebook。公司有意打造一個類似微信的多元化電子支付和通訊平台,WhatsApp Pay可以視為邁向這個轉型的第一步。

印度幾年前已有不少手機支付面世,當中中資阿里爸爸有份投資的Paytm更是行業龍頭。(網上圖片)

WhatsApp Pay能否後發先至?

不過,WhatsApp Pay在部份目標市場起步較遲。以試點印度為例,當地目前最大的移動支付Paytm由中資阿里巴巴集團有份投資,佔據了目前三成三的市場。其他有力的競爭對手如Google Pay、Amazon Pay和Walmart的PhonePe早已進入市場,Apple Pay同樣有意打入印度市場。現在才開始推出的WhatsApp Pay要搶奪現有市場絕非易事,可幸WhatsApp在當地擁有三億的用戶,對旗下的支付系統發展有一定的幫助。

另一個不利因素要算是Facebook或WhatsApp近年均同樣深受醜聞困擾,由虛假訊息、資訊使用和分享政策、內容審查、壟斷等都為人詬病。去年,印度一個小村莊有五男被處以私刑死亡,原因是有人利用WhatsApp散播有關兒童綁架事件的不實資訊。同年的巴西總統選舉期間,總統博爾索納羅(Jair Bolsonaro)的支持者,也被指利用該APP發布關於對手的虛假訊息,幫助博爾索納羅贏得大選。

朱克伯格旗下的Facebook 和WhatsApp近年醜聞不斷,嚴重影響公司的形象和商譽。(Getty Images)

近日,WhatsApp亦證實程式一度遭到黑客入侵,黑客在用戶完全不知情的情況下入侵手機並進行監控,呼籲所有用戶即時更新。這些問題皆讓人質疑該公司的安全性,以及對日後相關支付程式使用的信心。

無論是各種醜聞纏身,或是在面對手機支付市場上起步遲,以及公司內部的諸多問題,未來WhatsApp Pay的發展和Facebook的整體轉型相信將會充滿不確定性和眾多問號。



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