【2020鼠年】十二生肖走出華人圈 日韓也愛看生肖運程

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「你屬什麼?」這句對華人來說再熟悉不過的問題,其實也流傳於日本、韓國、越南等歷史上深受中華文化影響的地區。基於本土文化,又衍生千奇百趣的生肖傳說與風俗,例如韓國人原來也跟中國人一樣,愛生「金豬寶寶」,生肖占卜在日韓亦大有市場。

十二生肖的起源可追溯至古代中國的商朝(約公元前16-10世紀),與農曆十二地支(子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥)相配,每一年也有對應的動物,便於民眾記憶曆法。十二地支與十天干(甲、乙、丙、丁、戊、己、庚、辛、壬、癸)合稱「天干地支」,構成一套用來紀錄時間的單位。

日本東京有抹窗工人打扮成老鼠和野豬,跟民眾「送豬迎鼠」。(路透社)

誰才是生肖動物? 貓和野豬都有份

根據中國民間傳說,十二生肖由神仙選定,祂召集天下動物在大年初一時來問候自己,最早抵達的十二種動物便能成為用來紀年的生肖。貓與鼠原本是好朋友,但老鼠卻用計謀令貓遲到,最終貓被排除在生肖之外,這對老友也成為宿敵。

不過上述當然只是神話故事,十二生肖中之所以沒有貓,也許在於這種動物在古代中國並不常見。有趣的是,當生肖文化傳入越南,兔子卻被貓取代。有人推測,這是因為漢語中的「卯兔」音似越南語中的「貓」(mèo),因此造成誤傳。

實際上,許多地區的十二生肖動物或多或少與中國本土不同,例如在泰國、印度,龍變成了印度教、佛教中的蛇神「那伽」(Naga)。日本的生肖中沒有豬(日文「豚」)、只有野豬(日文「いのしし」),背後原因或許是古代日本人經常狩獵野豬。也有分析指,生肖文化於公元6世紀中期在日本廣泛傳播,同一時期佛教也傳入日本,令部分教徒厭惡肉食,而豬肉正是當地最常見的肉類,或影響人們對家豬的觀感。

日本動物園內,水豚君在今年新春也成為明星,皆因牠們是豚鼠科,也是全球最大型的齧齒類動物,算得上是鼠類「親戚」。(路透社)

盤點各地風俗 韓國人最信生肖?

由亞洲到東歐、北非,中國的生肖文化在全球不少地區也留下痕跡。不過時至今日,受其影響最明顯的仍然是大中華地區,以及新加坡等華人聚居的國家。而在華人圈之外,當屬日韓民眾最熟悉十二生肖的傳統。

日本明治維新期間,當局在1872年11月宣布棄用舊曆、改行新曆,此後該國逐漸不再過農曆新年。不過十二生肖仍然作為一種文化元素得以保留,例如不少日本民眾在元旦1月1日會向親朋好友郵寄賀年卡(日文「年賀状」),這種形似明信片的賀卡上常常印有下一個農曆年份的生肖動物。此外,十二生肖的形象也出現在日本動漫及小說作品中,最為人熟悉的可能是《數碼暴龍》和《HUNTER×HUNTER》。

與香港類似,生肖占卜在日韓也相當有市場,尤其是韓國,許多民眾會在農曆新年期間去算命。不少韓國夫婦更特地選擇在2019年「黃金豬」年(即己亥年,「己」在五行中屬土,顏色為黃色)生孩子,以求好意頭。另外,在韓國直接問初次見面之人的年齡,或被視為不禮貌,因此也有人會轉而詢問對方的生肖,以避免尷尬。



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