【清明節】英國代表名物紅色電話亭與比得兔 靈感竟來自墳墓

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清明節掃墓,華人慎終追遠,卻視墓碑、墓園為陰森恐怖之處,一年只有一天願意來此。然而在英國,墓園不僅是人們憑弔與休憩的空間,更是藝術家、作家創作的靈感來源。倫敦街頭家具的代表─紅色電話亭,及英國最有名的童書「比得兔(Peter Rabbit)」主角,靈感都來自墓碑與墓園。

因電影「哈利波特」一炮而紅的倫敦聖潘克勒斯火車站附近,立着三百年歷史的聖潘克勒斯老教堂。教堂周圍靜靜躺着多座墳墓,其中一座啟發了建築師吉爾斯(Giles Gilbert Scott)的靈感,倫敦街頭代表紅色電話亭從此誕生。

這座美麗而陰沉的墳墓,埋葬着英國史上公認最偉大的建築師—設計英格蘭銀行的索恩斯爵士(Sir John Soane),以及他的妻子伊麗莎白(Elizabeth Soane)。伊麗莎白1816年辭世,一年後,索恩斯為妻子和自己設計了這座低調、卻深具古典主義美學的墳墓。索恩斯爵士於1837辭世、葬進這座墳墓,永恆地陪伴摯愛的妻子。

聖潘克勒斯車站建造者為建築師喬治.吉爾貝.斯科特(George Gilbert Scott)。1926年,他的兒子吉爾斯參加倫敦一項設計電話亭的競圖,來到位於父親傑作附近的聖潘克勒斯老教堂漫步。於墓園沉思漫步時,吉爾斯看到索恩斯墳墓的中央圓頂結構,靈光一閃,最終贏得競圖。他在參與競圖的設計稿中,清楚寫明此一設計受到索恩斯墓園的啟發,完全不認為象徵現代化的電話亭向墓碑「致意」有甚麼不妥。

此一紅色電話亭的設計歷經多次演進,但始終維持索恩斯爵士墳墓的基本結構。如果將紅色電話亭和索恩斯爵士墳墓的照片放一起,你會發現兩者間驚人的共同點;也會驚訝一個19世紀的墳墓,竟可啟發20世紀英國最具代表性的經典設計,所衍伸的文創商機迄今不衰。

如今到倫敦,總會不免俗帶回紅色電話亭造型的吊飾、錢罌或餅乾盒,可曾想過此一造型源自墳墓的伴手禮晦氣、不吉利?

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墓園也是英國作家的靈感,寫「比得兔」的作家特麗克絲(Beatrix Potter),其倫敦寓所位於布朗普頓墓園(Brompton Cemetery)附近。

2001年,「布朗普頓墓園之友」成員詹姆斯.麥凱,以墓園的彩券基金進行研究,發現碧雅翠絲書中多位角色的名字,來自此一墓園的永久居民。如「比得兔」主角Peter Rabbit,名字便與墓碑上的名字比得.拉比(Peter Rabbett)相似。詹姆斯認為,特麗克絲寫作也經常到此一墓園晃晃,從墓碑中尋找靈感。

消息傳開後,研究特麗克絲的傳記作家茱蒂.泰勒不以為忤,反而稱讚此一研究是「迷人而令人愉快的想法」。

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【本文獲「聯合新聞網」授權轉載。】



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