【南海仲裁】填海造地扭形勢 中國南海佔上風

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永暑島已經建成機場,成為中國在南海永不沉沒的航母。(資料圖片)

在近兩年展開大型填海工程前,中方在南沙的形勢可謂相當不妙--越南控制了南沙29島,台灣在南沙擁有最大的天然島嶼太平島兼有駐軍,擁有8個島礁的菲律賓則在中業島建有機場,島上更設有軍營。相比下中方僅只有礁石7處。然而習近平上台後明顯調整了對外政策,改採積極有為的進取策略,終從被動變回主動,就連西方評論亦承認,北京已在南海佔得上風。

「中國的填海造地實現了我們的需要之後,我們已經停止了。但是我要告訴各位的是,還有國家今天還繼續在填海造地,仍然沒有停止。」中國外交部長王毅2月在華盛頓智庫戰略與國際研究中心(CSIS)演講時如是說。

去年4月起,美國不斷帶頭指控中方在具有主權爭議的南沙群島「填海造陸」,填礁石為島嶼,並在島上擴興建機場雷達。但其實不論是坐擁南沙29島礁的越南,抑或是把中方告上海牙國際法庭的菲律賓,早就開展填海工程,並在島上部署各式武器。

越菲開填海先例 中方後來居上

當時中國外交部發言人洪磊便說,越菲兩國「非法進行大規模填海造地,修建機場等固定設施,甚至部署導彈等進攻性武器」,並指出越南在南沙20多個島礁礁實行大規模填海造地,又同步建設了港口、跑道、導彈陣地、辦公樓、營房、賓館、燈塔等大批固定設施;菲律賓在中業島有修建機場並擴建之。

以越南的敦謙沙洲(Sand Cay)為例,根據美方華盛頓智庫國際戰略中心(CSIS)衛星照片顯示,2011年拍得的敦謙沙洲只有約40,000平方米,到2015年已「俏然」長大了21,000平方米,達60,000平方米;根據CSIS的報告顯示,越方在2012年8月開始建設港池、戰壕等一系列軍事設施,比中方早了3年。

至於西礁(West Reef,中方稱日積礁),根據CSIS的衛星照片所示,2015年4月的西礁比2010年1月長大了6倍有多,從12,600平方米到77,600平方米,越南還在當地建有碉堡等軍事設施。

然而正如英國《金融時報》專欄作家皮林(David Pilling)所言,在短短年多時間內,「奇事在南海發生了」。在18個月內,中方在永暑島、渚碧島與美濟島合共填海造地1,227萬平方米,令它們迅間成為了南沙最大的三個島礁。中方還跟隨越南菲律賓的步伐,於這三個島礁上興建機場並廣興民用設施。在永暑島,中方所興建的機場跑道足有3公里長,意味就連各式軍用飛機,理論上也能在當地升降。

中國南沙三島礁成鐵三角

隨著中國在永暑島、渚碧島與美濟島建成機場,一個相互支援的機場鐵三角亦隱然形成,戰略意義巨大。中方在南沙群島的劣勢已被一舉扭轉,引用皮林的說法,北京已在南海佔得上風。

面對南海這個嶄新的戰略新形勢,皮林坦言華府不易應對,畢竟北京的做法並非違法,越菲也有填海造地,只是中國的國力遠比它們大,有實力極速完成規模大得多的填海工程。以南沙群島中建設最為完善的永暑島為例,按《國際金融報》邀請的土木工程學者計算,光是填出一個總面積如永暑島(約2.8平方公里)同樣大小的人工島(不包括島上任何設施),就需736億元人民幣,這絕非菲越能力所及。

中方南海佔地利 足抵美軍優勢

雖然美國近月屢派軍艦在南海遊弋,甚至駛近中方的南沙島礁示威,但據《華爾街日報》透露,白宮其實也擔心到風險:「不要期望(美國)航空。它們現已成為了(中方)反艦彈道導彈的目標....不管美國國防部採取什麼行動,只會徒然反映出華府愈來愈少的軍事選擇,以及中方塑造美國行動的能力。美國智庫蘭特公司去年一份研究便提到,未來5至15年,亞洲將見證美國的主導能力大幅退卻。」

《華爾街日報》分析指出,雖然美軍實力仍遠在解放軍之上,就算真的打起仗來也不可能輸,但同樣不可否認的是,自二戰結束以來,除了蘇聯外,美國從未試過遇上真正能威脅到美國航空母艦和潛艇這兩大王牌的對手,更要命的是,即使美國擁有軍事科技上的優勢,但中方卻手握主場地利這張王牌,其跟南海距離之近,足以抵銷美國在科技上的優勢。

皮比指出,中國在西太平洋跟美國博奕的策略,就是專挑一些單獨來看無足輕重的小問題,去挑戰美國,因為中方深明美國不願為此冒險,但這些小問題集合起來,卻有助中國挑戰在區內的霸主地位,澳洲學者懷特(Hugh White)所打的比喻,就是中國正在給一條很長的大香腸,一步一步切薄片。

中國海軍早前精銳盡出,在西沙群島海域進行軍事演習。(資料圖片)



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