【新冠肺炎】英變種病毒傳播率增7成 變完又變4大可怕兒童易中招

撰文:廖青霞
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新冠肺炎疫情持續,英國出現變種新冠病毒,傳染力更強,日前有由英返港人士當中亦有確診變種病毒,令人擔心新冠肺炎病毒會否越變越越難對付。變種病毒究竟有幾可怕?

新冠肺炎在英國發現的變種,引起國際關注,兩名由英國返港的確診學生,經檢測化驗病毒後,發現病毒基因排序與英國變種病毒脗合。

英國病毒出現,多個地方嚴陣以待,或甚至停止航班往來英國,究竟今次的新冠病毒有幾可怕?

▼ 變種的新冠病毒有什麼又會否令社區出現更多隱形患者?感染的族群又會否有所改變?下面就為大家歸納出4大重點 (按圖 👇👇👇):

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1. 傳播率更高

引起全球恐慌的英國新冠病毒變種,學名 B.1.1.7。英國研究發現B.1.1.7該變種比之前的變種傳播率高出50%至70%。

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《路透社》指,新變種新冠病毒,在英國南部迅速成為患者感染的主要病毒,同時增加了入院率,12月9日在倫敦發現新的變種病毒,當地有62%的新冠肺炎確診個案,是由新的變種病毒所造成,但三星期前,變種病毒就只佔確診病例的28%,可見其傳播率在短短幾星期內,急速飆升超過兩倍。

《BBC》指,未有證據顯示變種病毒的致死率增加。但病毒變化難測,難以預料。

▼ 同場加映:除了發燒咳嗽,你還記得新冠肺炎有什麼病徵容易被忽略?(按圖 👇👇👇)

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2. 或更多兒童有機會染上

新冠肺炎患者及死亡,長者及長期病患者最高危,幼童患者比例上較少,但變種病毒可能令情況有變。

《獨立報》報道引述,呼吸道病毒威脅諮詢小組(NERVTAG)成員,兼倫敦帝國學院流行病學教授Neil Ferguson指出,可從數據中看到,變種病毒感染兒童的傾向更高。

從最近5、6星期的數據來看,15歲以下兒童感染變種病毒的比例,比非變種病毒明顯地較高。

另一位NERVTAG成員Wendy Barclay補充,該發現不是指變種病毒只針對兒童,而是病毒出現變化後,可能令兒童和成人一樣容易受感染,並預計會陸續出現更多兒童受感染的個案。

通常兒童比成人感染或傳播新冠病毒的可能性要小,是因爲兒童呼吸道上皮細胞的受體、以及血管緊張素轉換酶2(ACES)的受體量較成人少,但面對英國新的變種病毒(B.1.1.7)多頭刺突的攻擊,兒童的免疫防線也失守。

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事實上,本港最年輕感染新冠肺炎離世的男患者(編號6272),只有38歲,在面對變種病毒出現,情況會否有所不同呢?

▼ 本港新冠肺炎年輕死者情況(按圖 👇👇👇):

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3. 變種潛力更大

除了在英國出現變種病毒外,其實,另一譜系的新冠病毒變種正在南非沿海迅速傳播,並開始蔓延全球,亦已登陸英國。

《每日郵報》報道指,南非新的變種病毒,名為501.V2,12月18日在開普敦(Cape Town)公布,相信比英國的變種病毒更強。南非的新冠肺炎確診個案,每日超過9500宗,高達90%由變種病毒所感染;相比十二月初,每日只有少於3000宗確診個案,可見變種病毒的威力變得十分強大。

英國發現兩宗新的更具傳染力新型冠狀病毒變種個案。衛生大臣夏國賢說,兩宗個案患者都與南非有關。

初步研究發現南非病毒變種在感染者呼吸道中濃度更高,在許多病毒性疾病中,這意味著更會有嚴重的症狀,以及更強的傳染力。專家們警告它比英國的B.1.1.7傳播力更強。

變種病毒每次變種潛力就增強,會不會變得更狡猾,更難以檢測?會不會造成更多「假陰性」的檢測結果,令社區增加傳染風險?

4. 影響檢測結果準確性?

▼ 自費檢測: 社區檢測中心的檢測結果,亦可用作申請健康碼( 中心地址按下圖 👇👇👇):

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相關文章:新冠肺炎|5步採唾液樣本 增至20個地鐵站取樣本包_地點持續更新《路透社》指,變種病毒會影響檢測結果準確性。新變種病毒,其中一個突變,會影響某些病毒檢測的三個基因組目標(genomic targets);換句話說,那些病毒檢測中的目標範圍,或「渠道」,會令檢測結果有機會變成「陰性」。微生物學專家Robert Shorten指,這會影響某些病毒檢測的準確性。

新冠病毒其中一個令人擔心的情況,除了身邊可能隨時有隱形患者外,還可能出現檢測「假陰性」或「假陽性」的結果。變種病毒若進一步令檢測變得困難,影響檢測結果準確性,則更加難以防範

不論新冠病毒有否出現變種,最安全的做法,仍是戴口罩、勤洗手和保持社交距離。出現病徵,應馬上求醫及接受檢測,共同抗疫,切斷社區傳播鏈,設法阻止病毒蔓延。

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