【武漢肺炎】將會出現大爆發嗎? 疫情變化6大關鍵

撰文:廖青霞
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武漢肺炎爆發至今,全球各地陸續出現確診個案,有專家提醒大眾不要丟以輕心。現時疫情狀況難免令人擔憂,但接著而來會怎樣?爆發高峰期將會出現?幾時?隨着越來越多醫學報告及數據分析出現,專家對疫情發展掌握越來越多,例如武漢肺炎會出現大爆發嗎?情況會變得多壞?

武漢肺炎已成為全球危機,不僅中國內地染病及死亡數字上升,全球多國更已出現確診個案,並陸續採取關於旅客入境的限制措施,嚴陣以待。

坊間不少人將武漢肺炎稱為「沙士2.0」 ,不少人擔心,接著而來的情況,會否比沙士更壞?對於疫情發展將會如何?

《紐約時報》日前報道,關於武漢肺炎爆發會去到幾壞(How Bad Will the Coronavirus Outbreak Get?),有六個關鍵因素。

六大主要影響武漢肺炎疫情發展的因素 (按圖):

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一、新型冠狀病毒有幾高傳染性?

《紐約時報》的報道指出,疫情爆發和擴散的嚴重情況,和病毒人傳人的傳染性有關。雖然現時對新型冠狀病毒的研究很多,不過,科學家估計,每名感染新型冠狀病毒的患者,在缺乏有效防疫措施下將可傳染1.5至3.5個人;若在沒有任何干預措施減少病毒傳播,或足以觸發大爆發出現。

其實,傳染數字並不是不變,而是可透過有效的公共健康措施(例如隔離感染患者及追蹤曾接觸的人)來減少受感染人數增加。在2003年沙士爆發期間,全球衞生組織便曾有效追蹤並隔離感染沙士患者,成功將每名患者傳染他人的數字降至0.4,阻止沙士進一步爆發。

現時,全世界的衞生組織都正在研究如何防止沙士重演,而至現時為止,在中國境外爆發的案例,仍不算多。不過幾個國家的確診個案逐有上升,包括美國,確診患者並沒有到訪過中國。另外,在中國的新型冠狀病毒確診病例,已超越當年沙士。

香港專家意見 :

針對有關病毒是否有高度傳染性,香港大學微生物學系研究團隊在醫學雜誌《刺針》發表的文章,提到在一個家庭群組個案發現,有83%家庭成員染上新型病毒,當中更有成員未到過武漢或濕街市,與患病家人同住數天後便出現病徵。

港大微生物學系講座教授袁國勇指,研究顯示新病毒或具高度傳染性,有必要阻截病毒經已受感染的內地病人帶到香港或澳門。

本港現時有4宗個案屬於本地感染或懷疑本地感染。衛生署衞生防護中心日前指,代表社區內很可能有隱性傳播鏈,「不排除會有大型傳播」。

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二、新型冠狀病毒有幾致命?

死亡率是另一個決定疫情爆發程度的因素。雖然仍未能清楚肯定新型冠狀病毒的死亡率,但其死亡率估算低於3%,相比沙士死亡率低。

《紐約時報》的報道指,暫時較難評估新型冠狀病毒的殺傷力,通常大家都會先發現最嚴重個案,而有可能令人錯誤理解感染患者致死的情況。但出現輕微徵狀的人,或從來求醫,因此確診個案或許比我們所知的更多,死亡數字或許被低估。

早期估算新型冠狀病毒的死亡率,較其他冠狀病毒低,例如每3名感染患者,就有1名人士死亡的中東呼吸綜合症(MERS),還有每10名感染患者,就有1名人士死亡的沙士。

袁國勇: 若不採取措施 估計全港有140萬人感染

本港專家意見:

對於新型冠狀病毒的殺傷力,本港多名專家都認為不應輕視。袁國勇曾於早前表示,如新型冠狀病毒傳播率和流感相似,達到五分一,而死亡率又至少百分之一,若不採取措施,估計全港便會有140萬人感染,有1.4萬人因此喪生。

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港大感染及傳染病中心總監何栢良亦指,若政府由得病毒如流感般在社區流傳,推算會有兩至三成市民受感染,以百分之二機會率死亡的話,死亡數字將「唔敢想像」。另外,當年沙士康復者有後遺症如骨枯及肺部纖維化等,故疫情不能只看死亡率,應全面觀看疫情的後果,不可忽視病毒的嚴重性。

香港於本月4日出現首宗因武漢肺炎而不治死亡個案,截止5日為止,仍有2人危殆 。

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香港大學醫學院院長梁卓偉: 疫情或於4月達至高峰

香港大學醫學院院長梁卓偉早前則曾推算,疫情或於4月達至高峰。他於4日表示,因已實施嚴苛措施,包括封城等,推算武漢疫情由今日起兩個星期會「見頂」,而其他地區會滯後,約三至四星期達高峰。

他又指,根據外國撤僑時從僑民檢測新型冠狀病毒的比例,相信感染率達3至5%,但有信心本港不會去到30至50萬人確診的地步。

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三、新型冠狀病毒潛伏期有幾長?

《紐約時報》指出,感染後出現病徵所需的時間,對於預防和控制疫情十分重要,因為潛伏期內,醫護人員可隔離或觀察可能曾曝露在病毒的人; 可是,如潛伏期太短或太長,就難以做到。

新型冠狀病毒的潛伏期大約為2至14日,也即是患者在被感染的情況下,有機會毫無病徵。沙士的潛伏期為期約5天,加上患者出現病徵後的4至5天後,才能傳播病毒,這給予醫護人員時間,可阻止病毒,並有效阻止進一步爆發。

患者在出現病徵前能否散播病毒 ?

美國疾病管制與預防中心的專家估計,新型冠狀病毒的潛伏期為2至14日,不過仍未清楚患者在出現病徵前,能否散播病毒,又或是病情的嚴重程度會否影響患者傳染給他人的程度。

本港專家意見:

醫學會傳染病顧問委員會主席梁子超曾指出,懷疑個案由最後接觸病毒源頭或到訪疫區日期,至發現病徵的日期,推算武漢肺炎潛伏期參考標準一般為3日至14日;但部分個案病徵輕微甚至不明顯,有些潛伏期會超過14日,他說:「14日只係特別高危,但過咗唔一定代表安全。」

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四、新型冠狀病毒有幾影響外遊人士?

《紐約時報》指出,武漢1100萬人口不足以令疫情大爆發,但平均一天有3,500人搭直航航班,由武漢飛往其他地方,這些地方正正出現了多宗首輪感染個案。另外,武漢也是中國的主要運輸樞紐,透過高速公路和國內航班,連接北京、上海和其他主要城市。去年的十月和十一月有接近二百萬人,由武漢飛往中國其他地方。

回看2003年沙士爆發時,中國仍未像現時一樣,有良好的樞紐。整體來說,中國現時相比當初沙士爆發時,火車和航班乘客量增加大約4倍。

旅遊對於新型冠狀病毒的傳播的影響,由此可知事關重要。中國已史無前例地對數千萬名居住在武漢和鄰近城市的市民實施交通管制。不過有專家警告,管制可能來得太遲,而武漢市市長承認,在封城前,已有五百萬名市民離開。

本港專家意見 :

現時本港關閉羅湖、落馬洲等4個口岸,保留深圳灣、機場、港珠澳大橋等口岸仍然運作,2月8日凌晨開始新措施,從内地入境人士,包括香港、内地居民和其他旅客,需強制接受檢疫14日。港大感染及傳染病中心總監何栢良日前指出,新措施等同全面封關,惟卻仍存在空窗期。

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沈祖堯: 最重要的是堵截病毒源頭

曾於沙士期間站在前線的時任威院內科及藥物治療學系部門主管,醫學講座教授沈祖堯,接受《有線新聞》專訪時指出,表示不能理解政府為何不能夠全面「封關」。他認為對抗新型冠狀病毒疫情,最重要的是堵截病毒源頭,關口要「守得好十分緊」,目前可以做得更好。

五、所做措施對病毒有效嗎?

中國除了封城外,也關閉了被認為是新型冠狀病毒源頭,即販賣新鮮禽肉、海鮮和野生動物的武漢華南海鮮市場,隨後更暫停全國的野味交易,學校要停課,國內旅行團也停止。

不過,《紐約時報》的文章指出,這些措施也帶來影響,包括武漢市民假如感到不適,只可走路或踏自行車,到幾英里外的醫院求醫。由於醫院病床不足,加上因為管制、醫護人員和所需器材或工具都不足,結果被醫院「退貨」。有外國研究人員憂慮,中國未有承認有可幫助追蹤病毒,及防止病毒散播的專家。

1月30日,世衞將迅速蔓延的新型冠狀病毒疫情列為國際公共衞生緊急事件,承認新型冠型病毒在中國以外帶有風險。美國及澳洲暫時限制最近曾到訪中國的非公民入境,而有些航空公司就指,他們預計在幾個月內,停飛到中國的直航航班。其他國家,包括哈薩克斯坦、俄羅斯及越南,也暫時限制旅遊及簽證。紐約時報的文章指出,擔心這些措施仍然未必充足。

六、疫苗幾時有?

新型冠狀病毒疫苗是否可預防感染以及停止疫情擴散,研製疫苗是關鍵卻需時。

紐約時報指,在2003年沙士爆發後,研究人員大約花了20個月的時間,研製出可供人類試驗的疫苗。

現時研究人員已研究出新型冠狀病毒的基因組,並發現感染關鍵的蛋白質。美國國立衞生研究院的科學家,在澳洲和至少三間公司正在研製候選疫苗。

最好情況 : 一年後或會提供到疫苗

《紐約時報》亦引述美國國家過敏及傳染性疾病研究所(National Institute of Allergy and Infectious Diseases)Dr. Anthony Fauci指出,「如沒有遇到不可預知的困難,有望在接下來的三個月內,得到第一階段的試驗」。不過他提醒,研製疫苗及初始試驗後,還要進行廣泛測試,以證明疫苗的安全性和有效性,這階段仍需很多個月,甚至是很多年。在最好的情況下,在一年後或會提供到可供大眾使用的疫苗。

本港專家意見:

本港亦有專家研製針對武漢病肺炎新冠狀病毒的疫苗。港大微生物學系講座教授袁國勇早前(1月 28日)指出,港大本港目前疫苗研究進展成功,稍後會進行攻毒實驗,成功後則可以用在人類身上,但是目前未知需時多久。

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(資源來源:The New York Times

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