槍打出頭鳥 英國首相大熱約翰遜或再「功敗垂成」?

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前倫敦市長、前外相約翰遜目前是保守黨下屆黨魁兼首相大熱,並將於英國時間周三(12日)正式啟動其競選工程。

原本「已無懸念」的「下任首相」約翰遜(Boris Johnson)如今卻遇上英國政壇的四面楚歌,有可能重蹈2016年脫歐公投後「大熱落馬」的覆轍。

在民調機構YouGov月初的一項保守黨選民民調中,約翰遜以34%支持,大勝其他候選人的個位數字。不過他似乎很清楚「槍打出頭鳥」的道理,一直行蹤低調,不接受採訪之餘,也未有承諾出席公開辯論。由此可見,他希望要減少自己的曝光度,以免惹來各方勢力群起圍攻。

逃不掉的四面楚歌

不過,他的隱身策略本身,就成了對手的批評對象。除了較支持工黨的左翼媒體《衛報》高調報道他如何埋藏自己、逃避公眾審查之外,黨內對手也向他連珠發炮。

英國環境大臣高文浩(Michael Gove)是2016年脫歐公投中舉足輕重的人物。(路透社)

在2016年臨陣叛變,阻斷約翰遜拜相路途的溫和疑歐派、現任環境大臣高文浩(Michael Gove),就借其周一(10日)啟動競選工程之機,再次對約翰遜冷嘲熱諷,指自己若對上工黨黨魁郝爾彬(Jeremy Corbyn),絕不會躲藏在「防空洞」之中,又「鼓勵」約翰遜,指如果他最後出線與約翰遜一同交付保守黨黨員投票的話,約翰遜「做甚麼也好,不要臨陣退選」。

被認為是保守黨「清泉」、就學牛津、曾任教哈佛、通曉歐亞古今多種語言(包括中文)、更曾是威廉王子和哈利王子私人補習老師的國際發展大臣施達偉(Rory Stewart),更針對約翰遜不善政策細節,反問黨人是否有信心將「核武」及「英國50年來的最大抉擇」託付此人。

同時,約翰遜在報章撰文提議將英國40%最高所得稅率的門檻,由現時的5萬英鎊,提高至8萬英鎊,希望爭取收入普遍較高的保守黨黨員支持。此法若得落實,將使庫房每年少收近100億英鎊,遭到保守黨、工黨,甚至《金融時報》等媒體多方攻擊。

保守黨「1922委員會」周一(10日)公布角逐黨魁兼首相人選名單,共有10人成功「入閘」,包括國際發展大臣施達偉。(Getty Images)

另外,約翰遜2016年擔任外相期間的往績也被挖掘出來——當時沙特在也門多次空襲擊中食品工廠、學校、喪禮等,造成不少平民喪生,然而約翰遜多次聞訊後,也似乎無動於衷,繼續建議英國政府容許對沙特的炮彈軍售。雖然部份保守黨黨魁候選人也曾支持有關軍售,不過批評的矛頭卻指在約翰遜頭上。

約翰遜尚未高調進行競選活動,英國政界、輿論界就如此槍打出頭鳥,未來景況可想而知。

黨內兩派夾擊 或危及出線機會

保守黨議員的首輪投票將於周四(13日)進行,將透過多輪投票至下周四(20日)為止,選出兩名出線者,再交保守黨12萬黨員投票。根據目前最新的議員公開表態,約翰遜、現任外相侯俊偉(Jeremy Hunt)、環境大臣高文浩等5位參選人通過首輪投票最低門檻。

侯俊偉或有望進入保守黨普通黨員投票,與幾乎必定出線的約翰遜一決雌雄。(路透社)

雖然如果約翰遜能出線交付黨員投票,其爭奪相位之路幾乎是勝利在望,他能否在議員投票之中出線卻似有隱憂。

首先,侯俊偉成功在約翰遜手中奪得溫和派代表人物、就業及退休保障大臣盧綺婷(Amber Rudd)的支持——約翰遜在特朗普訪英期間,就是因為要向以盧綺婷為代表的近80名溫和派議員拉票,而決定不親身面見特朗普。

其次,除了有高文浩參選搶奪溫和疑歐派的議員支持之外,疑歐立場較約翰遜更強硬的前脫歐大臣藍韜文(Dominic Raab)同時也將減弱約翰遜在疑歐派中的支持。在目前工黨正企圖借「反對派國會議程」的機會去阻止無協議脫歐的背景下,曾聲言「不惜中止國會會期也要脫歐成功」的藍韜文,也許真能搶走約翰遜在強硬疑歐派中的支持。

前脫歐事務大臣藍韜文,在周日論壇也不願否定動用英女王的可能。(路透社)

被兩面夾擊的約翰遜,如果再有醜聞或其他不利消息爆出,或者在回答公眾質問、公開辯論等場合稍有不利,高舉「只有我能打敗脫歐黨,重建保守黨聲勢」的約翰遜,也許會出線失敗。

「高處不勝寒」的約翰遜,此次會否再次功敗垂成,還是終於得嘗坐上相位寶座之願,在未來一個星期料將自有分曉。



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