貴州「天眼」升級:安裝世界首部19波束L波段接收機 速度提升5倍

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位於中國貴州省平塘縣的全球最大單孔500米口徑球面射電望遠鏡FAST(Five hundred meter Aperture Spherical Telescope)日前開始升級,安裝世界首部19波束L波段接收機,預計6月初投入使用。屆時,FAST的巡天速度將提高5至6倍。

FAST正安裝世界首部19波束L波段接收機。(多彩貴州網)

據內媒《科技日報》報道,FAST之前使用的「超寬帶單波束接收機」觀測能力有限。2015年,中國和澳洲簽約合作研製19波束接收機。歷經1年多時間,兩國科學家聯手成功研製出世界上首部「19波束L波段接收機」。

FAST項目接收機系統總工程師金乘進表示,19波束L波段接收機靈敏度最高,正式啟用後,FAST巡天效率將大幅提高,在脈衝星搜索和譜線觀測等方面,可發揮重大作用。在安裝現場的澳洲CSIRO(聯邦科學與工業研究組織)項目負責人道格拉斯亦表示,19波束L波段接收機的成功研製,是基於CSIRO多年的技術積累。此前,世界上最先進的13波束接收機,也是由CSIRO研製的。

該19波束L波段接收機於5月15日開始安裝,預計6月正式啟用。屆時,FAST的「巡天速度」預計將提升5至6倍,觀測時將會獲得更精確的定位圖像,有望發現更多的脈衝星,並觀測宇宙中不同距離不同方向的中性氫1.4 GHz譜線,以更好地探索宇宙歷史,甚至搜尋可能存在的外星文明。

FAST以500米口徑成世界最大單口徑射電望遠鏡。(新華社)

2016年9月啟用 中國擁有自主知識產權

FAST於2016年9月正式啟用,目前是世界最大單口徑的射電望遠鏡,中國擁有其自主知識產權。它的本體是由4000多塊反射面板組成的半徑500米球反射面,總面積約25萬平方米,相當於30個足球場的大小。

理論上,FAST能接收到137億光年以外的電磁信號,距離接近宇宙的邊緣;而實際上,其啟用至今已發現14顆新脈衝星。有中國科學家表示,中國在未來10至20年,能靠FAST項目在最大單口徑望遠鏡項目上保持世界一流地位。

(科技日報)



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