印度莫迪又出新招 七十年來首一統全國稅制 大刀闊斧欲名留青史

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剛過去的周末,印度大部份商鋪都關門一天。這天並非公眾假期,商店的老闆和員工都忙於更換價錢牌,也有的因不知如何定價而按兵不動,皆因7月1日,印度全國實施了新的統一稅制。

總理莫迪統一各邦各地稅制,是國家獨立七十載以來首次建立單一市場。但有鑑於去年的廢鈔政策引起混亂,市場不少人都抱觀望態度。莫迪此舉可謂大膽,成者垂名印度史,敗則為連任自製炸彈。

印度是一個很特別的國家,三千平方公里的土地分成29個邦和7個聯邦屬地,住了13億人。名為國家,但實際上不但方言甚多,而且各邦自有稅制,五花八門,跨邦交易跟跨國做生意有時也差不多。

在印度做生意,一旦貨物要穿邦過境,交起稅來即麻煩得多。(路透社)

  29邦各設各制 印度生意難做

舉個例,若要在北方邦做點小生意,開個網站賣傢私。首先,你買入原材料,已經要向政府繳交百分之12.5作增值稅,另加百分之2為銷售稅。原材料製成傢具,有同胞要買了,但原來對方是孟買人,這下子可頭痛了。

運貨期間,第一步當然要離開北方邦,這時即要交過境稅。到了孟買,入境之時又要再交百分之5.5。如果你收客戶運費的話,那得再交百分之15作服務稅。簡單來說,名目林立,交稅很煩。

所以,印度商人向來都同意改制,統一為商品及服務稅。例如早在2003年,當時執政的印度人民黨已經欲推新稅制,但翌年大選失利,黨內不少人都放棄了這個大刀闊斧的主張。當中包括了黨內重要人物,古吉拉特邦的首席部長莫迪(Narendra Modi)。沒錯,即是當今總理。

莫迪原本是古吉拉特邦的首席部長,任內宗教衝突很嚴重。至2014年他領導印度人民黨勝出大選,成為國家總理。(美聯社)

  立國以來最大手術 稅率分四等

莫迪上任三年以來,印度的經濟增長勢頭不俗,維持在百分之6至8之間。不過專家估計,如果他能夠落實商品及服務稅,增長可再多2個百分點,意味GDP年增長可超越百分之8,相當可觀。

6月30日晚上,印度人都隆重以待子夜來臨。踏進7月1日,新的稅制正式生效。印度自1947年獨立以來,首次有全國統一的稅制,市場一體化。在新制之下,跨邦做生意可以省去很多不必要的成本,聯邦政府亦能拓闊稅基,很多從前沒有依足規矩交稅的人,都得乖乖就範。

新稅制分5個稅率,連同免稅在內可謂6個。大體而言,做大生意如金融、酒店的,比以往要繳交更多的稅;但小生意如賣家品、手提電腦等,則利多於弊。

免稅 蔬果、鮮奶、報紙等
3% 黃金
5% 咖啡、糖、藥物、火車票等
12% 手機、果汁、雨傘、單車等
18% 牙膏、雪糕、工業半成品等
28% 洗頭水、冷氣機、雪櫃、汽車等

 

6月30日晚,印度國會召開特別會議,見證了商品及服務稅正式生效。(路透社)

  民眾怕混亂 商店定價迷茫

7月1日印度經濟進入歷史新一頁,不過很多商戶都按兵不動,包括汽車公司Maruti Suzuki。他們這一天沒有做生意,因為未肯定新稅制之下價錢應該怎樣改動,但也向客戶表示若然看上哪款車可先下訂,價錢之後再確認。

亦有IT公司的負責人說,感覺好像去年那次廢鈔一樣,突然之間人人都不知所措。去年莫迪下令要廢除500元和1000元鈔票,表示要打擊洗黑錢活動,以及鼓勵電子貨幣云云。但倉促推行之下,印度起了大混亂,銀行外大排長龍,做生意的人苦不堪言。值得留意的是,今次實行的新稅制,土地及房地產並沒有包括在內。土地及房地產均是該國最容易洗黑錢的途徑之一,莫迪避開了這一環,可以說是妥協,也反映要完整改革稅制是何等複雜。

回看今次新稅制,哪些商品或服務要收稅、稅率多少等,很多都是最後一兩星期才公佈,甚至有人不看好新制會如期實施。由此看來,難怪有印度人持觀望態度。

新稅制生效前,時有印度民眾上街示威,反對莫迪新制。(路透社)

  莫迪雄心壯志 打經濟牌爭連任

不過莫迪也不是二三流之輩,去年廢鈔大混亂他都熬過了,而且懂得安撫基層百姓,聲言富裕人口最不利云云。今次新稅制之下,他的政府亦一再強調「一個國家,一個稅制,一個市場」,大肆宣傳對經濟有多好。

在新制推出前一星期,莫迪才到了美國與特朗普會晤。那時已經有不少科技巨企主動向他招手,亞馬遜、蘋果公司、Google都爭相合作,連馬斯克(Elon Musk)也表示想將電動車Tesla大舉進入印度市場。

如果莫迪今次新制能夠上行下效,還能夠禆益經濟的話,對他在兩年後角逐連任可謂是一大政績。但相反,如果統一稅收引起重大混亂,各邦配合不來的話,加上他對國內少數伊斯蘭教徒的高壓處理,只怕會出現民望危機。

莫迪在6月下旬到訪美國,與他會面的總統特朗普形容兩國關係「前所未有的強大及美好」。(路透社)

(綜合報道)



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