霍金牽頭太空探測計劃錄得15下外星神秘電波 30億光年外有文明?

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人類多年來對地球以外可能出現的生物以至文明充滿好奇,不少太空任務也有探索外星生物的意圖。

由物理學家霍金等人參與創立、專門探測外星「聲音」的「突破聆聽」(Breakthrough Listen) 計劃,早前從距離地球30億光年的一個白矮星星系中,探測出15下不明電波,或是一項突破性發現,但有參與計劃的科學家認為,電波來自外星文明的機會不大。

由物理學家霍金等人參與創立、專門探測外星「聲音」的「突破聆聽」(Breakthrough Listen) 計劃,早前從距離地球30億光年的一個白矮星星系中,探測出15下不明電波。(路透社)

錄得電波的星系名為「FRB 121102」,科學家於2012年首次發現該處發出不明電波,起初以為由超新星爆發等偶然現象引發,但該區其後再次零星發出電波,引起科學家注意。

美國加州大學柏克萊分校科學家利用位於西維珍尼亞州的綠堤望遠鏡,以高頻率再次掃描FRB 121102一帶,最終探測了15次不明電波。

參與研究的加亞爾(Vishal Gajjar)博士表示,電波出現的可能原因眾多,現時未能作準確判斷,但他個人認為電波並非來自外星文明。此外由於FRB 121102距離地球太遠,估計科學家發現的電波實際歷史相當長,很可能在地球開始有生命時便離開所屬星系。

霍金近年常與商界合作研究太空,他2015年跟俄羅斯富商米爾納(Yuri Milner)合作,斥資1億美元(約7.8億港元)創立「突破聆聽」計劃,在世界各地使用天文望遠鏡,探測地球以外的生命跡象。霍金去年再次與米爾納聯手,再加上facebook創辦人朱克伯格,研究製造小型飛船,探索太陽系以外的星系。



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