奧巴馬曾言「我們已去過了」 特朗普為何又積極重返月球?

撰文:
最後更新日期:

美國總統特朗普在星期一(12月11日)簽署命令,命令美國太空總署(NASA)安排太空人登陸月球。值得一問的是,美國自1972年以來再沒有派人上月球,為何此際卻要重返?

1961年,甘迺迪(John F. Kennedy)上任美國總統不久已經提出他的偉大願景:美國太空人要登陸月球。在美國政府大力支持下,太空總署全速研發,到1969年已經順利讓岩士唐(Neil Armstrong)踏足月球,接下來就是歷史:「這是我的一小步,人類一大步。」

美國太空人岩士唐在1969年成為第一個登陸月球的人,他在2012年逝世。(NASA)

登月昂貴不值得 美國自1972停止

後人或許困惑,為何美國的登陸任務僅維持了兩、三年,至1972年後再沒有送人上月球。研究登月歷史的美國教授特里布(Matthew Tribbe)甚至指出,當時美國宣布放棄阿波羅18號、19號和20號,即以1972年的阿波羅17號為最後一次登月任務時,美國社會欣然接受,沒有誰抱怨。

為什麼這樣?特里布指出有兩個原因,一是登陸月球耗費不菲,當時冷戰太空競賽已過頂峰,美國人最大焦點是反對越戰;二是社會氣氛改變,經過反文化的1960年代,美國人不再與以往般視登陸月球為光榮無比的成就。

2004年是美國登陸月球35周年,時任總統小布殊與三名太空人見面。(VCG)

小布殊冀重返月球 奧巴馬再叫停

到了2004年,時任總統小布殊提出重返月球計劃,包括一個明確時間表:2015年登陸月球,2020年在月球建立美國太空基地。在一年之後,NASA即配合總統推出「星座計劃」,目標太空人可在2020年或之前再次踏足月球。

不過小布殊的如意算盤打不響,奧巴馬上任後諮詢顧問意見,結論是登月計劃的成本過高,太空總署不足以應付,而且趕不上最新技術。最終奧巴馬在2010年宣布放棄計劃,但改為以2025年登陸小行星為目標,到2030年代中期讓美國太空人踏足火星。不難估計,岩士唐、「最後太空人」塞爾南(Gene Cernan)等同聲譴責奧巴馬放棄登月。

我明白有人認為我們應該先重新登陸月球,但我得在此直言:我們已經去過了。
2010年美國時任總統奧巴馬說

奧巴馬任美國總統時雖然放棄重新登月計劃,但亦下令研發太空發射系統(SLS),為探索火星做準備。圖為2009年奧巴馬與退役太空人岩士唐合照。(VCG)

特朗普以火星為目標 再令重返月球

政策一改再改,或許是美國兩黨輪替的常見現象。到特朗普上任總統後,他即重啟美國太空委員會(National Space Council),並由副總統彭斯(Mike Pence)領軍。至12月11日,特朗普更加宣布:「今次,我們不只插旗和留下足跡,更會建立基礎用於火星任務。」

支持重返月球的《時代》雜誌特約編輯克盧格(Jeffrey Kluger)指出,阿波羅計劃的太空人只集中在月球很小範圍探索,對於表面有沒有水、如何維繫生命等問題都未曾研究。太空發展商洛歇馬丁(Lockheed Martin)、SpaceX等亦歡迎政府的新計劃。

不過一方面,正如《華盛頓郵報》的達文波特(Christian Davenport)所言,特朗普雖然說得宏大,但沒有實質的太空政策,甚至時間表和財政承諾都欠奉。另一方面,亦更重要的是,即使美國政府以探索火星為最終目標,重登月球的作用又有多大?

12月11日,美國總統特朗普簽署命令,重啟登陸月球計劃。(VCG)

美國總統特朗普的女兒伊萬卡亦有出席重返月球公布儀式,並與太空人相談甚歡。(VCG)

今非昔比 無人登月足可替代

例如英國天文學家里斯(Martin Rees)在2010年指出,隨無人探索的技術日益成熟,即使要重返月球或探索太空也可派機械人,不必再由太空人登月。事實上,美國私人公司「月球快遞」(Moon Express)去年亦獲得政府批准,可運送商業太空船到月球,期望最快在2020年能夠開採。

對於特朗普一改奧巴馬的政策,喬治華盛頓大學的太空政策專家羅格斯登(John Logsdon)直言:「由不登月到登月優先,是180度的轉變。」羅格斯登向《大西洋》周刊指出,美國太空企業不少已經以火星探索為研發重點,但現在特朗普卻以登陸月球為第一步要實現的目標,令不少人擔心會拉扯資源,甚至令火星計劃離他們更遠。

不過重啟登月計劃,除了有助探索火星之外,當然還有另一個可能是更重要的因素。誠如《時代》雜誌的克盧格所言:「美國重返月球的原因有很多,大部份都是政治因素。這樣的計劃不但給特朗普帶來公關上的好處,而且很快能見效。」

(綜合報道)

全面了解人類的火星夢:



X
X
請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Internet Explorer、Microsoft Edge 或Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。