印度旱災持續農作失收 最高法院令政府暑假向兒童派免費餐

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鑑於印度旱災持續,農民收成大減,家庭面對糧食負擔,最高法院於上周五(13日)下令,政府需向全國學童提供免費午餐,在暑假期間亦不例外。

新德里街頭一名男童售賣檸檬水。(美聯社)

印度正經歷有紀錄以來最嚴重的旱災,政府估計全國3.3億人受影響、相當於全國約四分之一人口。農作失收,家庭收入急跌,農民自殺率高企,其中印度西部的馬哈拉施特拉邦(Maharashtra)受災嚴重,約900萬農民缺乏水源,今年至少有216名農民自殺身亡。而部分人則遷入城鎮當日薪工人,維持生計。降雨稀少迫使政府執行一系列應急措施,如限制用水,向受災最嚴重的地區派遣食水火車,更派出武裝警衛駐守水庫。

今年一月,印度非政府組織Swaraj Abhiyan就旱災向印度最高法院呈請,要求當局向該國受乾旱影響的地區的學童緊急提供雞蛋或牛奶。呈請書列出旱災數據,在調查的30天間,39%家庭沒有進食豆糊(Dal), 60%人沒有飲牛奶,14%人承認至少一次餓着入睡。40%家庭不得不低價出售養牛,24%人需抵押或出售土地,79%人只以鹽和酸辣醬佐飯為生。

印度最高法院回應,下令政府單位應向受旱災影響的兒童提供每周六天的免費餐,另加1隻蛋或牛奶。

免費午餐計劃中受旱災影響的孩童,在每週六天中,每天應獲得1隻蛋或200毫升牛奶。此外,午餐計劃在暑期期間應繼續運作,不致剝奪孩童膳食。
大法官洛柯(Madan B. Lokur)在判決書寫道

印度受熱浪侵襲,民眾到河邊消暑。(美聯社)

印度於2001年推出全國小學免費午餐計劃(Midday Meal Scheme),旨在吸引貧困孩童上學,以免在家挨餓或留在家幫父母勞動,同時改善兒童營養狀況。計劃涵蓋全國1.2億學生,是全球最大的學校供餐計劃。

世界銀行估計,印度的孩童營養不良比率最高,幾乎是撒哈拉以南非洲的兩倍。在2015年全球飢餓指數(Global Hunger Index)中,印度在104個國家中排80位,比朝鮮、孟加拉和緬甸更差,但相比2005年進步。報告指出,印度政府打擊兒童營養不良的措施,成功改善兒童的健康和營養發展。

呈請發起人之一的雅達夫(Yogendra Yadav)讚揚法院的歷史判決,並敦促政府單位盡快行動。

(綜合報道)



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