大自然會自我調節?全球暖化熱死樹林 防線反成碳排放源頭

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一直以來我們相信森林會是全球暖化的一道有力防線,當氣候和暖有利寒帶樹木生長,自然會吸入二氧化碳降溫。然而事實或非如此,科學家指更熱天氣殺死樹木,令森林反變成二氧化碳的源頭,最快2050年就會發生。

一直以來我們相信全球暖化有利寒帶樹木生長,終會成為一道有力防線,科學家指出此非事實。(Getty Images)

全球暖化會限制寒帶樹林吸碳的能力,令這道防線逐漸失效。(Getty Images)

科學期刊《生態學期刊》周三(20日)刊登研究報告,指全球暖化會限制寒帶樹林吸碳的能力,令這道防線逐漸失效。報告指出,更熱更長的夏天,會削弱樹木、不能復蘇,破壞北美洲的北部森林,樹木死亡後會釋放二氧化碳,最終反成為二氧化碳的源頭。

太熱令樹木生長放緩

研究團隊觀察北美洲2百萬個年輪紀錄,分析樹木在不同年份的生長狀態,再對照該年的氣候狀況,以估算未來的氣候變化會如何影響樹木生長。研究發現,和暖天氣的確於短期內有助寒帶樹木生長,但超過臨界點之後則會有反效果,例如在美國西南方、加拿大內陸及阿拉斯加,夏天更熱令樹木生長速度減緩75%,最終或會加速樹木死亡。

樹木忍耐寒冷環境多年,但隨年月它們用光資源,對額外壓力如山火等更脆弱。(Getty Images)

指阿拉斯加將會褐化

以往科學研究指出,現時樹林吸收約四分一的二氧化碳排放量,而相信隨着寒冷地區變暖,樹林將更加蓬勃,因而可吸收更多二氧化碳,減緩全球暖化,然而是次研究指這想法毫無根據。以阿拉斯加為例,以往科學界都估計會因應暖化而綠化,然而據此研究,實際上將會「褐化」,植被愈來愈少。

主責研究的亞利桑那大學年輪研究實驗室的助理研究教授埃文斯(Margaret Evans)表示:「這就如恆溫器失效。樹林扮演碳匯(carbon sink)的角色,吸入大氣中的二氧化碳。但氣候愈和暖,樹木會生長得愈慢,吸入愈少碳,氣候變化會愈急速。」

寒帶植物用光資源維生 對災害脆弱

研究團隊成員之一查尼(Noah Charney)表示:「這是一個重要且潛在有害的循環。當樹木因應環境壓力如寒冷或旱災,而生長速度減緩,它們可忍受數年,但隨年月它們用光資源,對額外壓力,如山火、大型旱災或蟲患,則會更易受影響。」

(Newsweek/彭博)



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