Pokemon GO爆紅證明AR入屋 業界放眼MR、VR

撰文:楊紫微 歐敬洛
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當人們都低頭緊緊追蹤着Pokemon GO中小精靈的藏身之處時,這個「雷聲小,雨點大」的遊戲卻在創科界掀起一番巨浪。Pokemon GO推出短短一星期為任天堂股價帶來了75億美元增長,遊戲的成功證明「擴增實景」(AR)已發展至非常成熟、正式入屋的階段。然而,業界卻已認為AR是一種過時的技術,上至科技巨頭下至小型startup,都把目光放在虛擬實境(VR)以及混合實境(MR)之上。
撰文︰楊紫微 歐敬洛

過去大部分手機遊戲都是獨樂樂,Pokemon GO成為一個真正眾樂樂的社交遊戲。(美聯社)

AR、VR和MR確實令人眼花繚亂,其實不同持份者對這三種Reality都未有很明確的定義。不過,簡單來說,AR是「利用虛擬影像增強現實」;VR則是「製造虛擬影像,有如置身現實」,兩者最大的分別,就是後者的影像內容全都是假的,只是看起來「很像現實」。

至於MR,就是AR和VR間的結合。但問題是:虛擬的相反詞不就是現實,把虛擬的影像不是放在虛擬就是現實世界,哪有一半一半的?確實,今天業界所稱呼的AR,往往被看做是MR的其中一種形式,並沒有明顯的分界線。但若要嚴格分辨,還是有一個典型例子可舉。

▲Magic Leap的MR示範,鯨魚跳出「球場海」。手機App用戶,請點擊此連結看片。

Magic Leap成科技界新寵

例如你戴上了特殊影像眼鏡,你看到畫面的左上方有一塊虛擬的信息板。當你轉向,若信息板依然在你的左上方位置不變,那就是AR;若信息板的影像就像置身你的環境中,隨着你轉動頭部從眼前消失,要把頭轉回來才看見信息板,那就是MR。

Magic Leap是美國一間專門研發MR的公司,這間startup公司正在研發的技術令人讚嘆。它有一套用以展示技術的短片極具視覺震撼效果:一群學生坐在籃球場中,突然地板「跳出」一頭實物原大的巨鯨,一個翻身再躍入地板中,泛起的水花令人感覺籃球場的地板就像海洋一樣,有些學生更別過臉希望避過這些虛擬水花。

MR是糅合虛擬及真實的新環境。(Majic Leap)

若說Magic Leap是科技界的最新寵兒,相信沒多少人會反對。該公司於今年初完成C輪融資,共籌集得7.94億美元的資金,有可能是史上金額最高的C輪投資。投資者包括阿里巴巴、Google、高通創投、Andreessen Horowitz、摩根大通及摩根士丹利等等。值得留意的是,Magic Leap神秘非常,至今仍未有Beta版產品推出,連開發商版本也沒有,但投資者迄今已向這公司投資逾14億美元的資金,可見到業界對Magic Leap的MR前景極有信心。

最近,Magic Leap就與新西蘭的電影特效公司Weta Workshop合作,而Weta Workshop的其中一個合夥人,就是電影《魔戒》三部曲的導演彼得積遜(Peter Jackson)。他對於MR的見解,可預期MR技術的未來發展。

「相比起VR,我認為MR更能令人興奮。MR並沒有將你帶離此世界,而是在現實世界中加進新元素。」他又稱,「MR並非3D電影的延伸,這是一種全新的東西……10年內,我認為像Magic Leap的MR技術,相比起智能電話將有過之而無不及。」

遊戲市場龐大可達百億美元

過去一年,環球投資在AR與VR的市場金額已高達17億美元。尤其在去年中出現的「VR熱」,引起了遊戲市場的強烈興趣。

在剛過去6月舉行的世界電子娛樂展(E3),各遊戲廠商紛紛展出了使用VR技術的遊戲。據高盛有關研究指出,至2025年AR與VR發展中,遊戲市場將高達116億美元,遠遠超越其他項目。

除了遊戲,多間大企業如Google、Facebook、Intel、Apple等亦投入相關軟硬件開發。如微軟在今年3月推出「Hololens」的開發人員版(Development Edition),其中一段宣傳上載影片中:一個女子站在一間空置的貨倉中,帶着Hololens後身邊出現一件又一件家具,女子雙手向前推,輕易地把家具推向理想位置。

如果在街上的廣場或公園遇見一大群人凝神望着手機,時而緊張,時而歡笑,切勿大驚小怪,他們只是在一同玩Pokemon GO。(Getty Images)
VR技術逐漸在日常生活中普及。(路透社)

「我們正以一個全新的境界——MR為目標。」微軟視窗與周邊開發副總裁麥爾森(Terry Myerson)說道:「突破虛擬與真實世界的界限,試想你可以戴着一副VR鏡,用雙手控制一件按真實物件掃瞄製作的立體影像,有如真實操控物件一樣。」本月11日微軟在全球合作夥伴大會上展示了他們與日本航空JAL的最新合作,使用Hololens訓練飛行員與引擎技工。

會上眾人帶上了Hololens,解說員在空中「變出」了一個飛機引擎模型,解說引擎各部分,運作過程和維修安全。

除了軟件和技術開發外,呈現影像的圖像處理硬件需求亦受熱潮帶動發展。電腦顯示卡兩大公司NVIDIA和AMD分別在今年推出最新的「GeForce 1000」和「R9」系列,加入專門處理VR的晶片技術,提升處理效能。

受業界青睞,市場增長動力非常強勁,以NVIDIA為例,公司股價由年初的32美元大升至今天的53美元,升幅達65%。

結合動作感應投入新世界

毋庸置疑,AR、VR和MR將會成為今後的熱門關鍵詞。但上述不論是遊戲或是微軟的Hololens,仍然需要依賴控制器輸入動作,並不能真的舉一隻手就能夠變出魔法。因此要再進一步,動作感應(Motion Detection)技術將會加入,成為產業發展的一部分。不過新技術的加入不用花太多時間,因為動作感應早在10年前便開始應用,尤其在影視娛樂和遊戲當中,已經有長足的發展。

今天只要一個普通高清攝錄機,已能把一舉手一投足,細緻的臉部表情動作準確捕捉,化成數據傳至電腦。今年IBM與日本合作,為一套名為《Sword Art Online》(刀劍神域)的動漫畫作品製成線上遊戲。

《刀劍神域》電影版最新宣傳片

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在最近一次試玩大會中,玩家戴着VR鏡,站在感應台上,把VR與動作感應結合在一起。玩家在台上走路,遊戲角色會跟着走路,眼前的景色亦會跟隨變化,讓玩家完全置身虛擬世界中。

當然除了遊戲外,類似的技術亦可應用在日常工作中。如今天雖已有遙距視像會議,未來或許大家戴着VR鏡,就可以一同走進虛擬的會議室,開會時在空氣中揮舞着立體影像,再不用受制於投影機或電腦屏幕。我們在電影和小說所見的科幻情景,有朝一日將或能實現。

VR。(Majic Leap)
  虛擬實境(VR) 擴增實境(AR) 混合實境(MR)
透過裝置你會看到 立體擬真的虛擬世界 添加了虛擬物件的真實世界 糅合虛擬及真實的新環境
如何互動 在虛擬世界穿梭互動 虛擬元素可投射於現實中,提供更多資訊 現實中的動作,包括行走、揮手,可即時影響虛擬空間
原理 左右兩眼的畫面略有差異,以模擬人眼的視差,製造立體效果。加上立體聲響包圍感官,令用家彷彿親歷其境。 透過影像辨識及全球定位等,啟動電腦程式,畫面就會出現對應的虛擬物件,與真實畫面重疊。 由於MR技術未成熟,定義及原理都略有不同。但主要是透過感測器、通訊、運算技術,令用家一邊移動,一邊觀看無延遲的影像,甚至可與之互動。
例子 戴上特製眼鏡,眼前變成宇宙世界,玩家以控制器駕駛宇宙戰機,追擊敵機。 以手機鏡頭或眼鏡,察看景點四周,卡通導賞員會在畫面中出現,以動畫及文字介紹相關景點。 戴着特製眼鏡及裝置,在工地邊行邊查看立體設計草圖,並即時修改。

 

AR。(Majic Leap)

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