【有片】唔使返火星! 科學家發現宜居行星 地表或有液態水

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尋覓宜居星體一直是太空科學家的夢想,並因此不斷向外探索,然而原來驀然回首,有一顆位於宜居帶的行星就位於我們附近。有科學家團隊發現,於距離太陽4光年處,就有一顆溫度溫和的岩石星體。

歐洲團隊於太陽系附近找到一顆行星,上面或有液態水存在。(美聯社)

歐洲南方天文台團隊經過16年調查,今日於學術期刊《自然》刊登發現,指於附近比鄰星系(Proxima Centauri)找到Proxima b。比鄰星系是距離太陽系最近的星系,距離約4.2光年。Proxima b的質量是地球的至少1.3倍,與比鄰星的距離比水星對太陽更近,僅約7百萬公里遠。然而由於比鄰星屬紅矮星,溫度較低,令行星氣溫適中,容許液態水存在。

  每年11日 最高攝氏30度

有份撰寫文章的法國蒙彼利埃大學天體物理學家Julien Morin表示:「Proxima b或可能成為首個人類製造的探測器可到達的系外行星。」在Proxima b上的一年只有11.2日,很大可能有一面永遠面向恆星,就如月球一樣,永夜永晝。暫時未知星球是否有大氣層,團隊表示,電腦模擬的結果,顯示星球如有大氣層,其溫度將介乎攝氏負30度至30度。

  輻射強 未知有沒有大氣層

然而星球是否宜居,還需其它因素配合。但太近恆星亦令星球有機會受恆星耀斑傷害,以致生命難以生存。俄亥俄州立大學的天文學教授Scott Gaudi表示:「於宜居度而言這令人擔憂。這東西被相當份量的高能量輻射轟炸,亦不清楚有沒有足夠強的磁場避免大氣層飄散。」

▲Proxima b距離其恆星相當接近,科學家認為有條件令液態水存在。(歐洲南方天文台)

▲科學家模擬星球的氣溫,最高會是攝氏30度。(歐洲南方天文台)

科學家發布模擬圖,比較Proxima b與地球的外貌及大小。(阿雷西沃波多黎各大學星球宜居實驗室)

科學家模擬數個位於宜居帶的星體日落景色。(阿雷西沃波多黎各大學星球宜居實驗室)

  過往發現位於宜居帶行星

或宜居行星 發現年份 距離(光年)
Proxima b(是次發現) 2016 4.2
Kapteyn b 2014 13
Wolf 1061c 2015 13.8
Gliese 667 Cc 2011 23.62
Kepler-186f 2014 561
Kepler-1229b 2016 769
Kepler-62f 2013 1200
Kepler-442b 2015 1291.6
Kepler-452b 2015 1402

 

(綜合報道)



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