夏威夷模擬火星生活一年 六研究員「重返地球」:前往火星可實現

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由六名研究人員組成的團隊完成在夏威夷的火星生活模擬實驗,「重返」地球。在過去一年,這六名研究生活在封閉的居住艙當中,食物包括粉狀芝士和罐裝吞拿魚,外出一定要穿太空服,並且嚴重缺乏私隱,盡量模擬在火星上將會面對的狀況。法國研究人員韋爾素(Cyprien Verseux)在完成實驗後表示,前往火星可以實現。

經過一年火星模擬實驗,六名研究人員魚貫走出居住艙「重返」地球。(美聯社)

六名研究人員包括太空生物學家、物理學家、機師、建築師、記者和泥土學家。他們要在封閉的空間及有限的資源下進行研究和生活,藉此研究人類在前往及登陸火星期間能否忍受苦悶孤獨及避免產生衝突。他們在火星之家處於海拔8000呎高的夏威夷Mauna Loa火山之上,是一個貌似香港太空館的白色帳篷。

為貼近火星的生活環境,他們在該處生活,每四個月才有食物送到,每兩個月才會有水送到。與「地球人」只能靠電郵通訊,但由於要模擬傳送距離,每每延誤20分鐘。太空人若要離開帳篷,便要穿上笨重的太空衣才能出戶外。任務過程另一最難克服的地方,難免是太空人會感到孤單,故他們有一個度身製造的VR遊戲解悶。

不只吃喝拉睡,太空人還要應付各種模擬緊急狀態,包括接報指受太陽活動影響,致命幅射來襲,他們要走出帳篷以冷卻的溶岩通道作掩護;停電及修理研究工具等。雖然團隊裏都是相當聰明的人,態度正面,但在狹小空間日夜相對,也難免有磨擦,不時出現「誰吃了最後一塊朱古力」,「你咀嚼很大聲」,「誰沒有做家務」等「小學雞」對白。

法國研究人員韋爾素接受訪問時對未來探索火星非常有相信,認為在接近的將來前往火星可以實現。(美聯社)

法國研究人員韋爾素(Cyprien Verseux)在完成實驗後對前往火星的任務充滿信心:「我個人認為在接近的未來前往火星是可以實現的。技術及心理上的難題都可以克服。」

協助今次實驗的夏威夷太空探索模擬(Hawaii Space Exploration Analog and Simulation)首席研究員賓施特德(Kim Binsted)表示,六名研究人員現時最希望跳入海洋和進食新鮮食品,以及其他在居住艙中無法品嘗的美味。

今次實驗由美國太空總署NASA資助,夏威夷大學負責。今次是同類型實驗中持續時間第二長的,僅次於在俄羅斯模擬的520日。在俄羅斯的實驗中,六名研究人員中有四名產生不同程度的精神問題,如嚴重失眠和抑鬱等。

太空人要到室外火山岩環境中進行任務。

太空人們在Twitter分享他們的火星晚餐。

(美聯社/BBC)



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