【多圖有片】木星北極藍汪汪 朱諾號傳回照片令科學家驚呼

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美國太空總署(NASA)太空船朱諾號(Juno)捕捉到木星迄今最壯麗景象,包括首次見到木星的南、北極,還有極光與風暴等前所未見的畫面,令科學家驚艷。

科學家評論朱諾號拍得木星北極照片,指北極比木星其他區域還要藍。(美聯社)

朱諾號8月27日跨越木星的北極和南極,並拍下木星的高解象度照片,包括以紅外線攝影機拍攝到的畫面。它傳送回地球的6MB圖片檔案,科學家還在分析中。

美國聖安東尼亞(San Antonio)的西南研究院(Southwest Research Institute)朱諾號首席調查員博爾頓(Scott Bolton)表示,已可以明顯看到有新事物。

他說:「第一眼看到北極時,看起來跟我們以往所看的或想像的完全不同。那裏比這個行星上其他地方還要藍,而且有很多風暴。」

▲這是朱諾號在木星19.5萬公里外拍攝的南極照片。木星上層的氨雲,是我們可見的木星表面。那些氨雲組成12道跟赤道平衡的帶狀雲。這些雲顏色不同,亮色的稱為區(zones),深色的是帶(belts)。木星兩極卻是另一種風光,它有大小不同的風暴,類似地球「巨型版」颶風。自從NASA發射的先鋒11號(Pioneer 11)在1974年飛越木星極地以來,這是人類再次從這個角度看到木星。(美聯社)

朱諾號利用「木星極光紅外成像儀」,拍到木星南方的極光。由於星體位置不同,身在地球的我們是看不到這種景象。朱諾號還錄到了木星的聲音,NASA指它們聽起來像是木星發出如幽靈般的呼嘯聲。(美聯社)

木星跟外殼由岩石構成的地球和火星不一樣,科學家相信這個氣態巨行星是太陽形成沒多久後,太陽系內第1個誕生的行星。

博爾頓指出,這個太陽系中最大的行星真的很獨特。朱諾號還有36次飛越任務,可讓科學家研究它有多獨特。朱諾號的任務預計長達18個月,完成最後一次任務後,會墜入木星的大氣層銷毀,以避免污染到木星其他可能擁有生命的衛星如木衛二。

▼朱諾號太空船上月4日進入木星軌道,用了53天繞着木星軌道飛了一圈,預計將運行36次。

(自由時報/美聯社)



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