【地震威脅】英專家驚人理論:全球暖化融冰 加劇地震及火山爆發

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台灣發生6.4級地震,日本櫻島又有火山爆發。地震作為地殼活動之一,似乎與全球暖化並無關係,但有科學家警告隨着全球暖化惡化,地震、火山爆發、海潚等災難或會愈來愈多。到底理由何在?

科學家認為全球暖化引致的融冰會引起劇烈地殼活動,例如冰島40年來冰帽融化,令地面每年上升20毫米,有科學家指會引發顯著的壓力釋放。(Getty Images)

倫敦大學學院的地球物理及氣候災害名譽教授麥圭爾(Bill McGuire)認為,氣候變化會觸發極端地殼活動。他指由於氣溫上升,原本覆蓋地面的冰雪融化,引起地表重量及壓力變化,影響地殼活動,他形容為「喚醒沉睡的巨人」。他解釋:「火山對環境的微小改變亦可非常敏感,於穩定的邊緣上搖搖欲墜。」

2014年冰島巴達本加火山爆發。學者認為或與冰層融化有關。(Getty Images)

冰層「鎮壓」熔岩 融化令火山活躍


麥圭爾指其中一個證明是冰河世紀將完之時,氣候快速變化,地球表面大量融冰,同時地殼活動亦突然爆發性增加,冰島的火山爆發於1500年間大幅增加50倍。他認為冰層本來令冰島處於高壓且穩定的狀態,並使熔岩維持在固體狀態,冰層一旦融化則會令壓力減少,熔岩因而「融化」引起火山爆發。

 

另一位英國火山學家Hugh Tuffen也指出,差不多在同一時期,隨著冰層和冰川融化,全球很多地方的火山活動都轉趨頻繁,只是未如冰島般顯著。

 

暖化令地面每年上升 釋放壓力

 

麥圭爾認為,來自上次冰河時期終結的證據,已顯示地球的斷層裂縫,對氣候變化所帶來的微小壓力變化非常敏感。麥圭爾指出,當有關斷層本身已相當脆弱不穩定時,「這些壓力變化,完全可以引發一場地震」。

 

冰島大學北歐火山學中心的研究人員斯格文生(Freysteinn Sigmundsson)指出,現時因氣候暖化冰島冰帽融化,令地面每年上升20毫米,幅度雖與冰河時期後期仍相去甚遠,但足以做成「非常顯著」的壓力釋放。

 

水流變動觸發地震反應


地面變化會否做成地殼活動?另一名倫敦大學學院學者基拿斯(Serge Guillas)稱,過去40年來,厄爾尼諾現象亦令太平洋熱帶地區水壓及海平面變動,觸發有規律的地震反應:當東太平洋的海平面下降數厘米,該區的地震則會變得頻繁。牛津大學地質學家瑪遜(Ben Mason)觀察發現,北半球於11月及4月的火山爆發最為頻繁,而這與洋流變化的時間吻合,認為水流變化會影響地殼活動。

2015年尼泊爾發生7.8級地震,做成8000人死亡。學者認為或與巨型河流流動有關。(Getty Images)

當然,麥圭爾等人的理論,並非每位科學家都認同。加州大學伯克萊分校的教授博格曼(Roland Burgmann)就認為,麥圭爾或誇大了海平面上升對地震的影響,又指現有數據未足以支持此假說,但他亦認同麥圭爾有關火山爆發的說法。他說:「岩漿壓力下降會觸發爆發,這是非常正確的說法,而冰島的情況正是實證。」


(綜合報道)



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