平和見稱的山地大猩猩也組黑幫?「享齊人之福」恐為群毆對手主因

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黑猩猩是人類最親密的親戚之一,兩者有不少相似之處,譬如都會運用暴力解決問題。這種做法可能是向人類稍遠的「親戚」山地大猩猩所學習。此前山地大猩猩曾被發現在極為罕見的情況下,會犯下殺死對手子嗣的罪行,不過牠們依舊被認為是熱愛和平的一族。然而最近研究反映,山地大猩猩似乎與黑猩猩和人類一樣,會集體攻擊對族群「有威脅」的弱者。

山地大猩猩被認為是熱愛和平的物種,不過最近研究顛覆這一看法。(iStock)

人類和黑猩猩都會主動尋求和攻擊他者以維持自身優勢,暴力傾向被認為是人類進化的重要過程。這種類似人類的幫派行為,最近也在人類遠親身上發現。《科學報告》(Scientific Reports)最近刊登的研究報告指出,研究團隊已經觀察到山地大猩猩分別在2004年、2010年及2013年,共發起3宗集體攻擊事件。其中發生在2004年及2013年的兩宗襲擊事件中,一隻單獨生活、名叫Inshuti的山地大猩猩被同一猩猩群體襲擊。這些猩猩試圖拔掉Inshuti的牙齒並猛烈搖晃牠,攻擊時間長達4分鐘,最後Inshuti伺機逃跑後,猩猩族群才停止攻擊。

2010年發生的攻擊行為更為嚴重。同樣是一隻單獨行走的山地大猩猩,被一個超過42隻猩猩的族群攻擊,族群攻擊方式也是驚人地相似,同樣是猛烈搖晃、毆打並拖行。不同的是,這次攻擊行為持續長達18分鐘,最終這隻慘被群毆的猩猩在兩周後死亡。

研究人員發現,以上3宗猩猩襲擊事件都有相似之處,就是參與襲擊族群中的所有個體,無論雌雄還是長幼,都參與整個毆打過程。以往黑猩猩的襲擊事件中只有成年雄性猩猩參與,研究人員正試圖理解出現這種襲擊行為的原因。

雄猩猩數量若多 多餘者易遭排斥

芝加哥大學學者Stacy Rosenbaum目睹猩猩襲擊過程。她說當時被眼前情景嚇倒:「(當襲擊開始時,)這些猩猩完全變成其他物種,我恍如完全不認識牠們。我確信,看到如此情景,比我看到猩猩突然決定去飛會更為吃驚。」不過,山地大猩猩的行為與牠們的猩猩近親黑猩猩有所不同。黑猩猩會有預謀且有計劃地毆打甚至殺害對手,而據目前觀察而言,山地大猩猩群毆對手只是隨機行為。

研究學者認為,山地大猩猩群蜂擁而上攻擊被視為有威脅的猩猩,可能與一夫多妻的猩猩社會制度有關。一般而言,每個山地大猩猩群體的成年雄性數量不多於3隻,皆因雄性猩猩都希望享「齊人之福」,若是一個群體裏有太多雄性,多出來的雄性猩猩都會被排斥,甚至被逐出群體。不過放逐者也要面對新的難題,就是其他猩猩群體更有理由去傷害牠們。撰寫研究報告的Rosenbaum表示,野外單獨活動的猩猩通常面臨更大威脅,譬如被群毆甚至被殺害。

研究學者同時認為,山地大猩猩這種群毆單獨雄性的做法,可能只是牠們的傳統習性。自上世紀六十年代,福西博士(Dian Fossey)發表首份研究山地大猩猩報告以來,人類研究這一物種只有短短50多年,「新的發現」可能只是山地大猩猩原有習性的一部分。不過英國切斯特大學博士希爾(Hill)對發現山地大猩猩的群毆行為仍表示震驚:「這類發現證明,即便研究山地大猩猩已經超過50年,但我們仍在繼續發現一些牠們新的習性。」



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