【新聞背後】美國副總統有乜做? 國家終於有任務畀你喇,彭斯!

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做綠葉,有時真的難以上位。美國總統特朗普這樣出位,做其綠葉,更加容易為人忽略。

但在周二(7日),副總統彭斯終於做了一次主角,破天荒投下一票通過內閣任命,名副其實「國家終於有任務給你了」。

特朗普簽署行政命令的時候,彭斯(左二)總在背後。(路透社)

美國總統是特朗普,無人不知,但副總統是誰,可能很多美國以外的人都答不出來。答案是彭斯(Mike Pence)。其實他也經常在新聞出現,但就像佈景板一樣,在特朗普簽署行政命令的時候,默默站在他背後。

立國多年 副總統一直投閒置散

在美國做副總統,過來人都說是「衰工」。第一任副總統亞當斯(John Adams)更加曾經向太太吐苦水,形容這是最無聊的崗位。當然,「他他條條」又算不算一份「荀工」,那就見仁見智。

延伸閱讀:美國憲法第25修正案通過50載 踢走特朗普由副手上位可行嗎?

我什麼都不是,但又可能什麼都是。
第一任副總統亞當斯
政府第二把交椅有地位又易做,第一把手威風八面卻慘兮兮。
第三任總統傑佛遜(Thomas Jefferson)

如果看一看美國憲法,副總統其實只得兩樣工作做。一是作為參議院議長,每當票數平手之時就投下分勝負一票;另一是總統大選之後,負責在參議院主持選舉人團的點票。所謂兩樣工作做,說穿了還是只得一樣工作:做參議院議長。

有份開國的元老舍曼(Roger Sherman )曾經說,若果不安排副總統做議長,他其實沒事好做。

參議院日前審理教育部部長的委任,由副總統彭斯主持會議。(美聯社)

以為做議長,工作就很繁忙?也不是。事實上,副總統也不是經常去主持會議,這個角色帶點象徵式,是非經民選、由副總統當然出任的議長,一般只在重大場合,如上述的關鍵投票或監察點票,以及參眾兩院聯席會議時才出席。平時大多數時間也有一位多數黨資深議員,作為參議院臨時議長(President pro tempore)代行職務。

上世紀末 副總統漸掌實權

數來數去,原來副總統沒事好做,主要都是若果總統「有咩冬瓜豆腐」,他就要署理總統一職。當然,歷史上的確有幾名總統在任內逝世,給綠葉一個上位機會。最近的一位不為人陌生,就是1963年甘迺迪遇弒,由副總統詹森接手。或者9年之後,尼克遜因為水門事件破天荒辭職下台,由副手福特頂上。

切尼比小布殊年長5歲,是權力很大的副總統。(Getty Images)

傳媒人威特科佛(Jules Witcover)曾經考究過歷任副總統,結論是建國以來,一直都沒有什麼實質要務,到了近代才開始不同。小布殊的副總統切尼(Dick Cheney),可以說是一個標誌性的改變。切尼雖然作風低調,但為小布殊所倚重,特別是九一一事件之後,在當時被稱為歷來最大權的副總統。

拜登人脈廣 獲奧巴馬器重

到了奧巴馬年代,他的副手拜登更加角色吃重。不論在會前、會後,他都在總統身邊,商談大小政策。拜登亦獲得奧巴馬委以重任,負責處理棘手的槍械管制。而且他曾任36年參議員,在國會內很有人脈,連共和黨的領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)也與他很談得來。

不知道是否因為拜登真的長袖善舞,很會為奧巴馬「箍票」,結果他當了副總統8年,竟然一次要在參議院「出手」投票的機會也沒有。與上一任比較,切尼曾經8次要投決定票,雖然當中有好幾年共和黨在參議院是多數黨,但在財政預算、減稅等議案上,還是出現了50對50、未過半的情況。

拜登做了8年參議院議長,卻未曾要在關鍵時刻投票。(路透社)

有趣的是,拜登2014年到哈佛大學出席活動的時候,曾經開玩笑說,副總統這角色有如賤貨(bitch)。但在現實上,不要看國會山莊和白宮之間只得幾公里路,副總統協調兩者、在參議院為總統護航的角色,有時真的很重要。

奧巴馬卸任前,給拜登頒發自由勳章,場面感人。(路透社)

奧巴馬與拜登這對拍檔情同手足,堪稱男人的浪漫(bromance)。至於特朗普和彭斯,目前為止予人最大印象,是他們的形象南轅北轍,有如花花公子與和尚之別。

彭斯保守穩重 成特朗普平衡

現年57歲的彭斯是一個立場保守的基督徒,更加曾言若太太不在身旁,他一定不會喝酒。除了乘坐的飛機曾經出小意外,他從政以來好像都沒什麼花邊新聞。所以去年,彭斯在共和黨大會上也坦言:「特朗普很有個性,風格鮮明,有魅力……所以,我估他想找個人平衡一下。」

隨著奧巴馬和特朗普交職,拜登亦將副總統一職交給彭斯。(路透社)

當然,特朗普不是「搵老公」,感覺穩重不會是他唯一考慮。看履歷,彭斯在眾議院打滾了12年,與眾議院議長賴恩(Paul Ryan)相當熟稔,加上做了4年印第安納州州長,彭斯從政經驗豐富,政治素人特朗普找他搭檔,也可謂明智之舉。彭斯也說,自己視切尼為榜樣,做副總統會致力打好白宮與國會的關係。

在彭斯力保之下,德沃斯(右)終獲通過任命,成為教育部部長。(路透社)

特朗普向來反對奧巴馬醫保,他在當選總統之後表明會對彭斯委以重任,重點負責醫療政策。不過在此之前,彭斯的第一個任務原來是為特朗普護駕。通過非常有爭議的內閣任命。由於兩名共和黨議員加入反對陣營,令表決陷入50票對50票的僵局,最終由彭斯投下決定性一票,委任德沃斯(Betsy DeVos)為教育部部長

(綜合報道)



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