【ICON】「被哈佛拒收是最美好的事」 老頑童巴菲特是這樣煉成的

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本周六(25日)將會是股神巴菲特一年一度發出「給股東的信」的日子,多年以來,他因超強賺錢能力被世人崇拜,大家只知道他將師傅格雷厄姆的一套價值投資法發揚光大,投資眼光獨到,認為他必然頭腦冷靜,嚴肅認真不苟言笑,將他捧至一個接近神的地位。高處不勝寒,對真正的巴菲特是怎樣的一個人所知甚少。

近日HBO推出全新紀錄片《巴菲特是這樣煉成的》(Becoming Warren Buffett),巴菲特親自披露大量成長經歷細節,包括他年幼時如何頑皮、整蠱老師、逃學,甚至教唆老友結伴離家出走,自爆高中時腦海中只有「女孩與車」,盡顯他活潑一面,還有他罕有詳細提及的愛情故事。

天天吃麥當勞做早餐,辦公室的汽水機狂飲可樂,他一直以為妻子蘇珊會較他長命,可惜蘇珊先他而去,傷心過後,他作出一個改變世界的決定……

喜歡數字的「火球」

全世界都知道,巴菲特擅長賺錢,非常非常富有。可是一個每天吃3美元麥當勞早餐、一直住在1958年用3萬美元買下的屋子、每次只花18美元剪頭髮、不常換車,生活如此儉樸而且不喜歡改變的一個人,為何要這麼努力賺錢?

「我喜歡數字,在我有記憶之前已是這樣,與數字打交道令我感覺很好。」他記得很多奇怪的數字,例如1962年內布斯加州的人口數目,除此之外,他跟一般美國男孩無異:喜歡與其他男孩射波子鬥遠,上有一姊下有一妹,作為家中唯一男孩,活潑好動精力旺盛,父親有時叫他做「火球」(Fireball)。他的姊妹和太太清楚記得,「他是個非常好勝的人」,巴菲特承認,無論做什麼事,他也渴望贏。

這個火球也有靜下來的時候,「我很喜歡看書,在父親辦公室看到人生第一本投資書,很快我便看遍辦公室內所有書,於是有些書重複看了數次。」

巴菲特童年時已非常好勝,玩什麼都要贏。(網上圖片)

5仙零用變5元

1929年10月美國股市爆破,自此經歷一段長達10年的大蕭條。10個月後,一名日後在美國股市呼風喚雨的男孩禾倫巴菲特(Warren Buffett),在內布拉斯加州最大城市奧馬哈出生。他父親侯活是股票經紀,在巴菲特1歲那年失業了,之後自己開小型經紀行,安然度過大蕭條。

爸爸每周給他5仙零用錢,他想有多些錢花,開始做起小生意來:賣可樂、香口膠、各種雜誌,在鄰里間逐家逐戶推銷,「基本上我什麼都賣,我喜歡做生意,更喜歡自己做老闆」。因此他轉去派報紙,「路線由我決定,而且在早上5至6點,沒有人煩我。」每日送500份,每份賺1仙,一天已賺了100倍零用錢。

覺得零用錢不夠,巴菲特自己想辦法賺錢。(網上圖片)

逃學、沽空股票整蠱老師 到離家出走

他妹妹Roberta憶述,哥哥童年時已跟她說:「我30歲那時會成為百萬富翁」,姊姊Doris則稱,巴菲特是個很好、很文靜的男孩,同時坦言,「在那年代,怎會有人估到他是個天才?」

愜意的童年時光,卻因12歲那年父親當選國會議員,需要舉家遷往首都華盛頓而有翻天覆地的改變,「我很憤怒,失去這裡所有朋友,非常非常不開心。」在新環境,頓時失去學習興趣,不時缺課逃學,返學時只有一個目的:用盡一切方法激怒老師。「當時幾乎全部老師都持有AT&T的股票,為退休做準備。我那時已在買賣股票,於是沽空了10股AT&T。然後把沽空股票確認書送到學校,由老師交到我手上,哈哈。」說起這件「威水史」,巴菲特洋洋得意,頑童本色盡現。

轉校後成績一落千丈,英文D,數學、科學C,歷史算最好了,有B級。不開心到一個地步,他決定離家出走,還教唆兩個朋友仔陪他。3個少年在公路截順風車,車未截到,已出師未捷被公路巡警逮住,「真係嚇死我!」提起此事,那麼多年後似乎仍有餘悸。

在中學校刊中,巴菲特形容自己是名運動員,最愛數學科,未來的股票經紀。(影片截圖)

離開家鄉轉到新學校後,巴菲特成績一落千丈。(影片截圖)

「爸爸令我去得更高更遠」

對着這名叛逆小子,他父親沒有打沒有罵,只輕輕說了句:「你明明可以做出更好的事情」(You can do better than this)。如此一來,他反而不知如何是好,甚至心生內疚,「我覺得我讓他失望了」。

父親是他最崇拜的人,巴菲特辦公室內長年掛上父親競選國會議員時的照片,辦公桌亦是父親以往用開那張,60年如一,「無論任何時候,那怕是我闖了大禍,父親始終對我充滿信心,這令我的人生去得更高更遠。」生於共和黨家庭,父親四度代表共和黨成為國會眾議員,但侯活對他最大影響,反而是眾生平等的概念,「爸爸教導我,所有生命均具有同等價值。」

父親侯活(後排左)是巴菲特(後排中)最崇拜的人,兩父子外型出奇地相似。後排右為她媽媽,前為他的姐姐和妹妹。(網上圖片)

巴菲特辦公室掛上父親競選國會議員時的照片,寫字枱亦是父親昔日使用的。(網上圖片)

被哈佛拒收:「一生中最美好的事!」

他原本不想讀大學,只想盡快創業和買賣股票,最終在父親力勸下改變主意。19歲在家鄉內布斯加大學林肯分校商業管理系畢業後,報考哈佛商學院,怎料與面試官見面談了不足10分鐘,對方便直接告訴他:「算了吧,你入不到哈佛的!」巴菲特笑言:「我當時心想:大件事了!要如何跟爸爸交代哦?」

情急下,那年暑假他瘋狂看遍各家大學商學院章程,看到哥倫比亞大學章程上,有兩個熟悉的名字—格雷厄姆(Benjamin Graham)和多德(David Dodd),「他們寫的《證券分析》(Security Analysis)我看過,於是寫了封信給多德教授。」

信不信由你,巴菲特說,他的信是這樣寫的:

「多德教授, 我一直以為你們經已死了,剛剛發現你們尚在人世,而且還在哥倫比亞大學任教,我很想過來你們這邊讀書呢。」
禾倫巴菲特

巴菲特形容,當日被哈佛拒收是一生中最美好的事情。(影片截圖)

收到這封信後,多德教授竟然收了這個頑皮仔,然後一切成為歷史:巴菲特在格雷厄姆身上學習價值投資法,選股功力更上層樓。回想起這段往事,他感嘆,「好在哈佛沒有收我,一件壞事變成大好美事。」

若你尚未聽過巴菲特的兩大投資鐵律,在這裡重複一次:

1. 永遠不要輸錢

2. 永遠不要忘記第一條鐵律

巴菲特從師傅格雷厄姆身上,學得一身投資好武功。(網上圖片)

「這個衰人是誰?」

師傅格雷厄姆固然重要,然而在巴菲特心目中,一生中最重要的只有兩件事:「第一件事是我來到這個世界,第二件事是遇上太太蘇珊(Susan)。」蘇珊是他妹妹Roberta的大學室友,某次她到巴菲特家找Roberta玩,看到他坐在大廳椅子上,報上一個諷刺性的奸笑,昔日接受訪問時蘇珊說,「我當時心想:『這個衰人是誰?』(Who is this jerk?)」

巴菲特感言,他立即知道蘇珊是他命中注定的女孩,「可是她花了較長時間才發現我是那男孩。」躊躇是否接受追求之際,她父親及時給予忠告:「他較你想像中更聰明,你不能像跟一般人那樣與他談話,可是他擁有一顆金子一樣的心(a heart of a gold,意思是性格善良慷慨)。」

巴菲特與太太蘇珊如膠似漆。(網上圖片)

於是乎二人開始拍拖,而且很快打得火熱。Roberta憶述,兩人在家中親熱時旁若無人的程度,「她常常坐在他大腿上,禾倫則溫柔地為她撥頭髮。」她認為,蘇珊為哥哥帶來好的轉變,「蘇珊善良體貼,成為他平衡下來的重要動力,令他柔和起來。」

巴菲特深表認同,「我是個極度單向的人,全靠蘇珊滋潤我的生命,改變了我,能夠遇上她,我實在非常非常非常非常幸運。」愛情的力量無遠弗屆,蘇珊甚至能夠令生於傳統共和黨家庭的巴菲特,改變政治取向,轉為支持民主黨。有錢人多數會想盡辦法避稅,在父親和蘇珊的眾生平等理念影響下,身為富豪的巴菲特近年對外宣稱,「像我這種人應該交更多稅款」,他認為一般美國人的生活艱苦,社會上富有的人應盡力協助。

克服致命弱點

跟隨師傅格雷厄姆學得一身投資好武功,當年巴菲特自知有一致命弱點必須盡快克服,否則永遠不能成功,「我不能在一班人面前講話,真的做不到,強迫自己的話會立刻嘔吐。」

他在報紙中看到一個名為戴爾卡內基(Dale Carnegie)的溝通訓練課程,上到第四、第五個星期,他向蘇珊求婚成功。婚禮當天為免自己過度緊張,索性脫去眼鏡,「什麼都看不見,便不會緊張了。」

卡內基的課程成功克服巴菲特的「公開演說病」,為他日後利用口才說服投資者和收購企業,鋪設一條鑽石大道,所以他的辦公室內沒有大學、甚至碩士畢業證書,只有卡內基溝通課程的證書。

巴菲特在婚禮當天為免自己過度緊張,索性脫去眼鏡,「什麼都看不見,便不會緊張了。」(影片截圖)

巴菲特辦公室內,沒有大學甚至碩士畢業證書,只有卡內基溝通課程的證書。

最佳拍檔芒格 「佢都係我同鄉喎!」

結婚那年,他21歲,她19歲,「她遠較我成熟,我21歲,外表像16歲,思想行為只有12歲。」蘇珊沒有介意,一直默默守護着他,靜待他成長。

組織家庭後,巴菲特全力在事業中打拼,1956年回到老家奧馬哈開公司,「最初也不知道應該做什麼好,回來數月後有親戚問我,『我有一筆錢,應該怎樣處理?』我說,我會買賣股票,如果你願意,不如一齊入股吧。」就這樣,有點兒戲地創業,頭6年都是他一腳踢。

1959年他首次遇上一生好拍檔芒格(Charlie Munger),「我們是同鄉,其實他家跟我家只有數屋之隔,不知何故一直沒有遇上」。芒格對他印象深刻,「我立即知道他是個非常聰明的人,能夠看準那些備受忽略的股票,統計學上不可思義地便宜的『雪茄屁股』賺大錢。」這位總是帶點木納的老伯坦白承認,「他告訴我的事情,我有時不明白,直到數年後才想得通,知道他是對的。」

芒格跟巴菲特老友鬼鬼,既是好拍檔,又是知心好友。(網上圖片)

能相愛不能相處的孤獨天才 

與芒格雙劍合璧,1962年在Kiewit Plaza設立辦公室,一直沿用至今。他每天準時回家吃晚飯,女兒睡前唱Over the Rainbow哄女兒Susie睡覺,可是他的天才腦袋大部分時間總是神遊太虛,滿腦子投資大計,蘇珊仿如跟一個只會行走的軀殼生活,「我最初以為,當公司業務上軌道後,他便會把注意力放回家庭吧……」

她等了他26年,已經孤寂得不能繼續無了期等下去了,3名子女成年後,45歲的蘇珊離開了巴菲特,獨自前往三藩市生活。對不喜歡改變的他而言,世界幾乎反轉了,沒有蘇珊,他找不到燈掣、領帶,又不懂煮飯,明知丈夫沒有自理能力,蘇珊特別拜託了幾位好姊妹,代為照顧他,其中一位是對巴菲特相當仰慕的Astrid。

蘇珊跟巴菲特互相愛慕,可惜巴菲特專注事業忽略家庭,終令蘇珊出走。(網上圖片)

三人新世界

後來他與Astrid共賦同居,蘇珊完全不介意,還樂見其成,每年向親友送出的聖誕卡,三個人齊齊簽名。蘇珊會盡量避到奧馬哈,那是Astrid的地頭,可是巴菲特每年會跟蘇珊和一班好友去旅行,見面時間雖少,但在旅行的時候,她終於可以擁有完完全全的他。蘇珊曾說過:「我原本希望下嫁一位社工或醫生,總之是會幫助別人的職業,怎想到最終我會嫁一個只懂得賺錢的人?當然最後我發現,他是全世界最好的人。」

外人對這段三角關係相當好奇,巴菲特女兒Susie說得好,「他們3人都覺得沒有問題,我們作為外人還有什麼好說呢?他們開心便成了。」

Astrid代蘇珊照顧巴菲特,蘇珊死後兩年,成為巴菲特太太。(網上圖片)

蘇珊離開家庭後,依然跟巴菲特相愛,天天通電話,每年一起去旅行。(網上圖片)

他賺錢 她花錢

蘇珊喜歡幫助別人,巴菲特精神上完全認同,更陪她聽馬丁路德金發表演說,然而認為通過複合利率,他可以賺更多錢,只要再等一下,便可以賺更多錢,幫助更多人。對大部分來說,賺錢是為了改善生活,購買奢侈品享受人生,對不愛花錢的巴菲特而言,完全是另一回事,蘇珊說:「禾倫當賺錢是場遊戲而已」。

他,還是昔日那個好勝男孩,參與遊戲時非常認真,總是要贏。「買賣股票,是場公平的遊戲,我只是跟大家一樣掌握相同的資訊」,巴菲特自豪地說。股票買賣讓他着迷,終身陷入其中不能自己,甚至某程度賠上一生最愛的蘇珊。

他賺錢,蘇珊替他花錢,他覺得理所當然,習慣每天喝汽水、吃漢堡包,深信自己一定會比她早死,完全不用考慮遺產處理問題。想不到蘇珊患上癌症,康復後身體大不如前,2004年就在他跟她一年一度旅行期間,蘇珊突然離世,他傷心得把自己關進孤獨空間,久久不願出來。

蘇珊治癌期間,巴菲特放下一切,晚晚在醫院陪她過夜。(影片截圖)

改變世界的決定

與蘇珊分居多年,二人感情依然親暱,天天通電話,蘇珊治癌期間,更放下一切晚晚在醫院陪她過夜。跟外間傳言不同,他一直沒有跟她離婚,直至她死後兩年,才跟Astrid再婚。他總是說:「蘇珊把我組合起來,Astrid讓我能夠繼續運作」(Susie puts me together, Astrid keeps me together)。

女兒Susie一度以為,父親不會從妻子去世的痛苦中恢復過來。然而傷心過後,2006年巴菲特決定找忘年好友、微軟創辦人蓋茨幫手,宣布捐出大部分身家(最初為83%,及後增至99%)作慈善用途。

在他心目中,永遠只有蘇珊獨一無二,他宣布悉數捐出身家那刻,神情輕鬆而愉快,像是向天上的她訴說:「你想我做的,我都做到了,現在一定為我感到自豪吧」。

巴菲特跟蓋茨非常老友,並透過對方的慈善基金捐出99%身家。(路透社)



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