加拿大發現43億年前微生物化石 或揭示地球生物起源

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科學家在加拿大海岸發現一些早期微生物化石,不但有助研究生物的起源,並將估計生物出現的時間再推前。

科學家相信發現能有助研究生物的起源。(互聯網)

英國倫敦大學學院研究人員杜特(Matthew Dodd)於加拿大魁北克哈德遜抽取一些約37.5億至42.9億年前的岩石樣本化驗,在顯微鏡細看下, 發現比人類頭髮寬度還幼小的微生物化石。化石的纖細絲管由一種名為赤鐵礦的氧化鐵組成,外層被鐵石英包裹着,結構與低溫深水熱泉附近、呼吸氧氣和以鐵為食物的微生物相似,支持了深海熱泉孕育生命的假說。

地球約在45.7億年前出現,而含有這種化石的岩石名為NSB,由火山岩及沉積岩組成,估計在約43億年前出現,與地球形成的時間接近,被認為是地球上其中一種最古老的岩石,相信形成這種化石的生物亦在那個時候出現。

研究報告周三於科學雜誌《自然》發布。杜特表示,研究結果將人類估計生物出現的時間推前約3億年,而由於化石結構與深海熱泉的微生物相似,科學家藉此可研究生物的起源,以及宇宙其他地方是否有生物存在。此外,人員相信最早期的生物是以地熱能吸收能量,而非太陽光。

(News Scientist)

科學家在哈德遜灣海岸發現早期微生物的化石。(互聯網)

化石的結構與深海熱泉的微生物相似。(互聯網)



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