【當年今周】口服避孕藥面世 女性自主生育權利之始 揭平權新章

撰文:
最後更新日期:

1960年5月9日,美國食品藥物管理局批准了「複合口服避孕藥」在美國使用,迅速成為歐美的主要避孕方式。今日全球有逾億名女性使用避孕藥,除成功解決生育控制問題外,亦為兩性平等踏出了重要一步。

據統計歐美有近1/4至1/3的女性有使用避孕藥習慣。(視覺中國)

「當女性認識能夠主宰自己的身體,她們就開始質疑丈夫、父親、上司、醫生以及教會的權威。」擁有過百年歷史的美國女性讀物《女士居家雜誌》(The Ladies' Home Journal ),在其1990年6月號,紀念避孕藥問世30周年時,曾有以上一句描述;1999年《經濟學人》雜誌更稱避孕藥為20世紀最重要的科學進步。

女性自古以來被視為肩負生育的責任,避孕方式可追溯至古埃及與中國。但因古時知識不足甚至使用危險方法,女性容易身受其害。

請按連結閱讀,更多【當年今周】文章

徘徊十字路口 英國工黨興衰二十年 如何走下去?

貝多芬名曲《給愛麗絲》歷200載 另類方式流芳百世

  避孕藥發明的歷史

19世紀男性避孕套的出現一度成為避孕方法的主流,惟設計缺憾一直無法有效使用。且在男尊女卑和宗教主宰的社會中,避孕的話語權不在女性,結果無助解決生育問題。20世紀美國家庭生育過多,每個家庭隨便都有4至5個子女以上,造成經濟和社會負擔。科學家一直希望尋找方法,解決生育問題。

其中一位是桑格夫人(Margaret Sanger),她的母親在50歲病逝時,已經歷了18次懷孕,誕下11個孩子。她認為這一切都是因母親懷孕過多所致,因此決心推行生育計劃。她成立了「美國生育計劃聯盟」(American Birth Control League),走訪全國以致國外宣揚生育計劃理念,期間獲得了社會有識之士的支持,當中包括了遺傳生學家平卡斯(Gregory Pincus)。

平卡斯對荷爾蒙的研究深感興趣,在桑格夫人的建議下,他決定轉為研究利用荷爾蒙避孕的可能。1952年,他在哈佛大學與認識多年的婦科專家洛克博士(John Rock)聊天時,發現原來他亦正在研究用同樣方法去治療不育。起初平卡斯以為洛克會說服他放棄研究,誰知洛克決定協助他。1954年,在兩人的研究下成功發現高劑量的雌激素和孕激素能阻礙女性排卵和懷孕,1956年為他們製造了由雌激素和孕激素混合而成的藥物,開始進行臨床實驗,並把藥物取名「Enovid」。

只要按時定期服用避孕藥,成功率高達99%。(視覺中國)

發明避孕藥的三個重要人物,桑格夫人(左)洛克(中)平卡斯(右)。(Getty Images)

女性排卵由大腦調節,由女性體內的激素周期決定。Enovid的原理是提升體內雌激素濃度,干擾大腦以致抑制卵巢排卵;而孕激素可以增加子宮頸黏液的粘稠度,阻止精子穿越宮頸,雙方影響下達致避孕效果。

1957年美國食品藥物管理局批准了Enovid上市,但只容許其為治療流產和月經不調的女性使用。藥物在盒裝附加警告,表示這種藥品會影響排卵或導致不育。誰知大量婦女意識到了這個「副作用」的重要性,大批自稱「月經不調」的女性就醫,處方激增。1960年5月9日,美國食品藥物管理局終承認藥物的重要和有效性,批准Enovid以「複合口服避孕藥」之名正式推出市面。

  避孕藥市販與女性平權的發展

避孕藥推出後迅速在流行起來,1965年,美國每4名45歲以下的已婚女性就有1名在服用避孕藥。避孕藥的出現伴隨着女性平權急速發展:1966年,紐約證券交易所開始僱傭女性職員;1972年,法學和醫學院決定開放接收女性學生;1980年,美國法學院女生數量從1960年的4%急增至36%。哈佛大學經濟學家戈爾丁(Claudia Goldin)認為,避孕藥的出現讓學校不用擔心學生過早懷孕,間接提升了女性專才數量,提高了女性在社會的地位。

儘管有批評指避孕藥的出現助長了濫交,但實際有指婚前性行為已在1920年代開始出現,避孕藥並非真正引人犯罪的主因。避孕藥使女性獲得性生活的自由同時,也使她們能掌握生育的權利。儘管生育仍是女性的責任,但已不再是義務──女性有權利選擇生育的自由。

今天英語中「The Pills」就是指避孕藥,全世界逾億名女性有使用避孕藥的習慣,避孕藥已成為世界公認且流行的避孕方式。《經濟學人》曾稱避孕藥是20世紀最重要的科學進步,這不只是在荷爾蒙藥物運用上的進步,而是為男女平等揭開新一頁的重要發明。



X
X
請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Internet Explorer、Microsoft Edge 或Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。