世上最巨型飛機首次亮相 微軟共同創辦人的天空之夢

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微軟共同創辦人保羅阿倫(Paul Allen)研發的巨型飛機首度亮相。

名為「Stratolaunch」的飛機長117米,高15米,期望最快在2019年上天空發射人造衛星。

保羅阿倫擁有NBA球隊波特蘭拓荒者和NFL球隊西雅圖海鷹。(VCG)

保羅阿倫最廣為人知的,莫過於在1975年與蓋茨(Bill Gates)創立微軟公司,成為一度稱霸世界的電腦巨企。保羅阿倫發財之後買球隊、買遊艇,經常上新聞,但還有一個壯志比較少人知道,那就是他的天空之夢。

保羅阿倫去年公佈了「高空發射」(Stratolaunch)計劃,由他斥資研發超巨型飛機,用途不是載人,而是與維珍尼亞州的火箭公司合作,在3萬5千呎高空發射小型人造衛星上近地軌道。對比起目前的地面發射火箭,保羅阿倫深信這種做法更划算、更有效率。

但這架巨型飛機會是怎樣,一直未為人知。只知他們在加州的興建工地之大,大到要當地政府特別發額外的工程許可證。一切靜悄悄進行,直至到了星期三(5月31日),這架世上最巨大飛機終於首次亮相。

「Stratolaunch」機翼長117米,會用來在高空發射人造衛星。(Stratolaunch Systems Corp)

  最快2019年高空試射

工廠遠離高樓大廈,「Stratolaunch」之巨型,顯得工程人員非常微小。2個機身,配上全長117米的機翼,飛機高達15米。「Stratolaunch」用上6個747引擎,28個車輪,機身淨重50萬磅,另加燃油25萬磅,載上人造衛星的發射器後,整架飛機重量會達到130萬磅。

「Stratolaunch」首次亮相之後,未來幾個月會開始試飛,他們期望最快可以在2019年在高空試射。保羅阿倫相信,只要人造衛星的發射更便宜、更普及,不論是全球定位、無線上網等功能都可以精益求精,應用層面非常廣泛。

(綜合報道)



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