【亞運會 2018.來稿】香港女子壘球隊全業餘班底 首次殺入亞運

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2018年的雅加達亞運在即,香港派出有史以來最大陣容,當男子棒球迅速獲得傳媒焦點,其實有另外一隊默默於業餘時間操練的隊伍殺入亞運大軍,就是女子壘球。

撰文:沙地阿烤魚

2016年港產電影《點五步》為香港帶來一股棒球熱潮,如果將棒球標榜為熱血男兒運動,那麼女生呢?如果你有留意2020東京奧運資訊,便會知道五項新增項目裏其中一項是「棒壘球」,即男子棒球及女子壘球。

壘球(英語softball),未必每位港人都熟悉,它與棒球的規則極之相似,但場地較小、球較大(黃綠色)、以及用下手投球等,不要以為場地小及球大就等於較容易,這反而代表比賽的節奏更加快更緊湊。壘球起源於1887年,美國人希望在壞天氣的日子打棒球,於是改變規則帶到室內,後來此運動迅速普及起來,又被帶回室外進行,在美國、日本等地已經成為全民運動之一。

比賽開始,投手於投手板以下手將球投向隊友捕手。(Takumi Photography)

球於中途經過打者的攻擊範圍時,打者就可以選擇揮擊及進行各項戰術。(Takumi Photography)

在香港亦開始有越來越多人接觸,香港九間大學裏已有七間設立女子壘球校隊,中小學校際比賽亦見有隊伍數目增長。其實壘球的吸引之處,就是它對球員的先天性條件並不嚴苛,不像籃球有身高優勢、體操個子越小越有利、游泳講求肺活量。壘球則有九個守備位置、九個打擊棒次,各有不同任務,適合不同類型的人,只要每位球員做好自己本分,教練根據球員長處訂立一個適合的戰術,就能打得一場好比賽。

壘球規則如果要詳談雖然複雜,但其實基本理論很簡單:

– 守備陣容有九個人,投手、捕手、四個內野手、三個外野手。
– 每局分上下半輪流攻擊,守備隊伍取得三個出局後完成一個半局,攻守交換。
– 一個比賽打七局,或是根據場地賽例打限時賽,得分高的隊伍獲勝。

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投手的終極目標是要把球投進打者的好球帶,或是騙打者揮棒取得好球,如果打者於守備隊伍取得3個好球前都無法把球擊進場內,就會被三振出局。圖為球證判定三振時的姿勢。(Takumi Photography)

如果打者成功把球以不同方式擊進場內,便會 「ball in play」,跑者向一壘包起跑,守備陣容必須設法讓打者出局,方法包括(按圖放大):

壘球另外一個特別的地方就是,攻擊時會有最多兩位「跑壘教練」(當然這個跑壘教練可以由球員擔當)站進場內,向打者及跑者施展「暗號」,決定攻擊戰術,教練的戰術及球員的執行力能為一場壘球比賽定勝負。所以雖然每個人有自己的任務,但必須全員發揮才能獲勝,沒有「一枝獨秀」的贏法。

由於場地小,速度在壘球場上很有用,除了大力揮擊把球打到野手接不到的地方形成安打外,亦有其他上壘方法(接圖放大):

與其他比較冷門的運動項目一樣,香港壘球代表隊成員都是業餘運動員,資源沒有很豐富,總會只有兩個練習場地(位於土瓜灣和石硤尾)供代表隊及過千個會員練習及於週末進行聯賽。

香港女子代表隊於2017年11月的亞洲壘球錦標賽,於12隊參賽國家及地區中取得第六名,首次殺進亞運。港隊於本月17日出發到印尼雅加達,再次與韓國、菲律賓、中國、台灣、日本等職業隊對壘。

港隊於本月17日出發到印尼雅加達,再次與韓國、菲律賓、中國、台灣、日本等職業隊對壘。



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