東京奧運︱香港隊今屆為何大爆發? 歷史佳績絕非一朝練就

撰文:吳慕兒
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以往奧運會對香港人而言,大都是欣賞外國運動員表演的體育盛事,奪取獎牌的機會微乎其微。由1952年赫爾辛基奧運首度派隊,到1996年阿特蘭大奧運才由「風之后」李麗珊的滑浪風帆金牌,取得零的突破。
對上16次參加奧運,才合共取得3面獎牌,2020東京奧運港隊卻在同一屆奧運會之內一口氣贏得6面獎牌之多。到底有什麼原因,促使香港隊突然大爆發?

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東京奧運之前,香港隊歷來合共得到3面奧運獎牌。第一面是「珊珊」李麗珊1996年奧運的滑浪風帆金牌,第二面是相隔8年後,「乒乓孖寶」李靜和高禮澤2004年雅典奧運的乒乓球男雙銀牌;第三面是再隔8年後,「牛下女車神」李慧詩2012倫敦奧運的場地單車爭先賽銅牌。

▼1996-2012奧運香港獎牌得主 ▼

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由1996年起,香港隊恰巧隔屆奧運有獎牌,今次距離倫敦奧運也是相隔一屆,一下子得到1金2銀3銅共6面獎牌,由「隔屆有牌」變為「隔日有牌」,為港人頻頻送上驚喜。

▼2020東京奧運香港獎牌得主 ▼

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港隊奧運成績表突飛猛進,當中涉及多個不同因素,加上天時、地利、人和,不能一概而論,稍為歸納之下,包括以下五大原因:

1. 多年培訓步入收成期

江旻憓曾一度登上女子重劍世界排名第一。(楊宇翹攝)

由以往隔屆奧運才有獎牌,到今屆突然贏得6面,很易令人產生香港運動員「突然爆發」的錯覺。其實奧運會說得上是運動競技層次最高的大賽,入圍門欖極高,能置身其中已非易事,參賽運動員個個都是強手,能踏上頒獎台,幸運成份微乎其微。

以香港運動員為例,他們絕非一夜之間「變勁」,近年持續有運動員在國際大賽有成績。「微笑劍后」江旻憓曾登上女子重劍世界排名第一,「香港女車神」李慧詩曾3奪世界冠軍、爭先賽一度20個月保持不敗,張家朗2017年勇奪世青賽男子個人花劍冠軍,之後屢次在世界盃賽事入三甲,何詩蓓一路在世錦賽拾級而上,並多次在國際賽奪金,劉慕裳先後在世錦賽和亞錦賽獲獎,更曾打破日本「空手道女王」清水希容的87場連勝紀錄。此外,羽毛球和乒乓球運動員亦多次在大賽登上頒獎台,隨便數數已可列出連串豐功偉績,其他運動員戰績請恕未能盡錄。

由此可見,香港運動員近年已達到或相當接近世界級水平,那是運動員本身、教練團隊及運動總會長年努力達到的成果,只是平日大家未必留意得到。去到奧運舞台全城關注,剛好今屆多個項目運動員步入收成期,把握機會發光發亮,創下佳績。

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2. 突破心理樽頸

李慧詩為2019世界錦標賽爭先賽及競輪賽冠軍,披起「彩虹戰衣」應戰。(資料圖片/UCI)

運動員具備實力,不代表比賽時一定發揮得到。全球矚目的奧運舞台,別說是志在參與的選手,就連世界頂級名將,也直言會感到緊張。每個人在大舞台也會感到膽怯,香港運動員也不例外,如昔日乒乓球項目曾數次有機會爭牌,去到關鍵時刻卻總是手緊失準,發揮不到最佳水平,終與獎牌擦身而過。

正如今屆連奪兩面游泳銀牌的何詩蓓所言,「比賽發揮好壞,80%與心態有關,另外20%才是體能,所以控制好心態便可有好表現」,頂級選手實力旗鼓相當,兩強相遇勇者勝,心理質素至為關鍵,今屆香港運動員很大程度上改掉心理質素欠佳的老毛病,一方面是實力提升帶來的自信,另一方面是運動員心理質素確有提升,二者均印證香港精英運動員水平已上升到另一層次。

張家朗奪得奧運金牌,對其他港隊成員有正面心理作用。(高詩琦攝)

此外,張家朗在奧運開幕第四日已驚喜地帶來一面金牌,也有助紓緩其他港隊成員心理壓力。

從現實角度,出發前幾乎所有運動員已心知自己是否具備爭取奧運獎牌的實力,希望愈大,壓力自然也愈大。張家朗贏牌當日,港隊大部分運動員尚未開始比賽或僅在比賽較早階段,看着港隊成員能夠踏上頒獎台,一方面能增強運動員的自信,認為自己一樣可以做到,帶來刺激作用;同時由於奧運獎牌對港隊實在極為罕有,同屆已經「有牌在手」,不用再受「因自己表現失準拿不到獎牌,連累港隊食白果」的心理重擔,反而能夠更加放開懷抱,發揮出應有水平。

正如何詩蓓也在賽後表示,張家朗的金牌,為她帶來額外推動力。到何詩蓓在游泳館連奪兩牌,對其他運動員的心理繼續帶來良性循環,之後乒乓球女團、羽毛球混雙、劉慕裳以至李慧詩等均有好表現。

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3. 神級教練指導

男子花劍隊的法籍教練教練Greg,是香港隊實力極速提升的關鍵人物。(高詩琦攝)

一個不太被重視的因素,是個別港隊陣中的世界級教練,當中首推男子花劍隊的法籍教練Greg(Gregory Koenig)。他不止為男花注入先進歐陸式訓練方法,增添趣味之餘,也提升訓練效率。

他為每個劍手度身訂造專屬訓練計劃,但基本每周只有3課打劍訓練,其餘課節會安排隊員打排球、羽毛球、玩War Game,甚至去沙灘都試過,既訓練隊員的身體協調、反應等,也能保持他們的新鮮感和頭腦靈活度,始終花劍最講求的就是靈活。

Greg本身也無甚架子,不論資歷深淺、能力高低,跟每個運動員打成一片。要知道港隊每位劍手都相當「有性格」,但Greg都有方法把大家團結起來,每課訓練氣氛之好,從疫情期間,所有花劍運動員甚至從沒有缺席過任何一課練習可見,也足證他功力深厚。他重視團隊中每一個成員,樂觀正面的態度感染每個運動員,令整個團隊團結一致,一起向同一目標邁進。

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比索教練與何詩蓓與另一港將楊珍美合照。(Twitter@RickBishop)

除了Greg之外,何詩蓓就讀的密歇根大學泳隊總教練博譚(Mike Bottom)和教練比索(Rick Bishop),也是游泳界著名的教練,當詩蓓去年回港受訓時,帶着教練給她的訓練計劃繼續練,並時刻關注她的訓練進度。

已轉任為路易斯安那州立大學(Louisiana State University,LSU)總教練的比索,今夏更特別從美國來港,訓練何詩蓓、何甄陶、楊珍美等一班留學美國的香港泳手。之後比索一路陪伴何詩蓓由香港走到東京,每天親自教路,見證看徒踏上奧運頒獎台一刻。

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4. 乒乓球隊獲中國國家隊支援

上一面港乒奧運獎牌得主便是今日的教練李靜,如今在他指導下再出奧運獎牌選手,饒有傳承的意味。(楊宇翹攝)

乒乓球是香港持續多年有力在奧運爭取獎牌的運動項目,中國國家隊的支援,是當中一大優勢。中國乒乓球隊長年以來實力超班,人才輩出,港隊不時北上交流訓練,在水平提升方面獲益良多。

為預備今屆奧運,杜凱琹自去年11月在中國鄭州戰畢世界盃後,就留在內地集訓8個月之久,其他港隊球員亦有北上集訓,她說:「之後中國乒協給我們機會,與國家隊組成國家聯隊出戰中國乒乓超聯,他們水平好高,常跟他們練習自己的能力也會提升,看到他們練到晚上9點、10點也會再加練體能,這啟發到我。」

奧運前,香港乒乓球全隊在中國集訓兩個月,最早在河南隊訓練,繼而到國家二隊訓練一個月,最後十日更能跟國家一隊一起練習,日夕與高水平球手訓練,對實力和心理上提升均有顯著效果。

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5. 天時、地利、人和

劉慕裳在空手道個人形項目奪銅,可一不可再。(路透社)

今屆奧運對港隊來說,也說得上是集合天時、地利、人和。日本位處亞洲,跟香港只有一小時差距,運動員不用適應時差,又不用坐長途機,是一個些微優勢。

另一方面,突如其來的新冠肺炎疫情,令奧運會延期一年,對個別運動員有利亦有弊,例如在2018至2019年狀態大勇的李慧詩,已預備好在2020年爭牌,她由2012年開始,已調校好四年一度的奧運周期,延期一年,難免對她有影響。這同樣適用在不少海外名將身上,美國游泳隊、田徑隊和男花劍擊等團隊今屆賽事明顯失準。

疫情令歐美不少國家一度封城,影響訓練和比賽,大家均處閉門練兵狀態,為奧運賽事增添不確定性,難以估計對手實力。如此一來,頂級選手之間實力差距收窄,從今屆賽事可見,多個項目不乏爆冷賽果,如意大利在田徑場上驚喜豪取5金,百慕達、聖馬力諾、土庫曼、布基勒法索等多個小國冒起,首度在奧運贏得獎牌。

最後當然不得不提可一不可再的空手道個人形項目,今屆奧運首設這個項目,但下一屆已被剔除,因此香港選手劉慕裳只得今屆奧運這個唯一機會爭牌,她亦成功把握住。「如果早4年或遲4年,我的身體狀況不會有這樣的狀態。最當打的時候,能夠爭取奧運獎牌,我是一個好幸運的運動員。」

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總結:

精英運動發展涉及多方面不同因素,也是一代接一代教練和運動員持續努力和投入之下得出的成果,上述僅為籠統簡單歸納,定必尚有其他不同因素牽涉在內。香港在2020東京奧運奪得6面獎牌,既為驚喜,也是香港運動員實力和努力的印證。

獲得獎牌的運動以外,不少項目在奧運的表現也有長足進步,佳績能否持續下去,便有賴政府、企業、傳媒以至市民持之以恆的支持。

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