【科技.未來】無人店淘汰排隊付款 雜貨零售如何趕上亞馬遜?

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上月中有消息指,美國零售巨擘亞馬遜(Amazon)會在明年進一步擴展其「無人商店」Amazon Go,開設大型「無人超市」。近年,這間擁有龐大網上零售王國的企業不但開設了實體書店Amazon Books和實體商店Amazon 4-Star,又收購了美國最大的天然和有機食品連鎖超市「全食超市」(Whole Foods Market),如今再以無人商店向傳統零售業者步步進逼。面對亞馬遜的強大科技後台和龐大財力,那些傳統生鮮雜貨零售巨頭和地方小店可以如何應對?

沒有人會喜歡排長龍等候付款,不論是等候以人手處理的收銀櫃位,還是輪候使用自助掃描結賬機器。以電商起家的亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)被行業分析師、投資者等問過無數次亞馬遜會否進軍實體零售店,其答案一般都與他在2012年一個訪問中的說法大同小異:「我們很樂意,但只有在我們真正有與別不同的想法時才會。在亞馬遜,我們其中一件不太擅長的事,就是人有我有。」正是這種想法才有了Amazon Go的誕生。

Amazon Go店內天花裝有多個鏡頭,配合貨架上的鏡頭和磅,辨識店內每個顧客取走了甚麼貨物。由Amazon Go發揚光大的「無人商店」概念,似乎已成為雜貨零售業的某種未來新標準。(資料圖片/區嘉俊攝)

「無人」成零售新標準

雖然中文媒體一般會把Amazon Go稱為「無人商店」,但更準確的說法是「無收銀商店」(cashierless/checkout free/till-free stores),顧名思義,是想要解決排隊付錢浪費時間這個老問題。在Amazon Go,顧客只需以手機程式掃描入店,拿取想要的東西然後離開,亞馬遜就會從其信用卡收款。店內天花裝有大量鏡頭,其電腦視覺系統會配合裝於貨架上的鏡頭和磅,以圖像辨識演算法辨認出每個顧客入店後拿了什麼貨品和數量。

現時全美共有22間Amazon Go,另有4間正在籌備當中。彭博社去年9月報道,亞馬遜計劃到2021年時把Amazon Go的數目增至3,000間。上月中,該社引述消息人士指,亞馬遜最早會於2020年第一季推出Go超級市場。現時亞馬遜正在西雅圖國會山區社區一個10,400平方呎的零售空間,測試配備Go技術的超級市場。

「無人商店」如何淘汰排隊付款(香港01製圖)

亞馬遜早就想過開設大型Go超級市場,但最終決定從小做起,去年1月開設的首間無人商店Amazon Go就選擇了較簡單、小型的便利店形式。現時大部份Amazon Go分店的舖面面積約2,000平方呎,售賣一些簡單輕巧的食品,如凍飲、包裝好的三文治、沙律,另有少量家庭用品,如感冒藥、充電線之類。

超級市場以外,美國財經媒體CNBC也在9月底引述消息人士指,亞馬遜有意把Amazon Go店擴展至機場連鎖雜貨店CIBO Express,以及電影世界(CinemaWorld)旗下的帝王娛樂(Regal)戲院;另一消息人士則說亞馬遜正考慮進軍棒球場的販賣部。他們聲稱,亞馬遜希望於2020年第一季開始引入這些技術,並在同年底有數以百計間商店運作,又表示亞馬遜曾探討向第三方提供Go技術的不同商業模式,或會向商舖的銷售額抽成,又或是收取月費。

亞馬遜去年1月在美國西雅圖開了第一間無人商店Amazon Go,《彭博社》去年報導它計劃到2021年擴展至3,000間分店。面對這挑戰,現有大小食品雜貨零售業者也不得不投資新科技應對。(Amazon)

無收銀概念早已出現,但直至Amazon Go面世才發揚光大。葡萄牙無人商店技術初創公司Sensei Tech共同創辦人Vasco Portugal指,過往很難向零售業者推銷產品辨識技術,「聽起來好像瘋狂或魔術般的技術」,但自去年Amazon Go開幕後,「我們即時看到很多人有興趣。」市場研究機構eMarketer首席分析師Andrew Lipsman解釋:「當市場上有一個像亞馬遜般強大的領先者,便能引起某程度的關注,這有助市場起飛。然後會有其他供應者提供同類科技,並與亞馬遜競爭,所以很快會看到整個市場在未來兩三年急速發展。」

與此同時,無收銀技術的成本正在下跌。英特爾(Intel)人工智能產品銷售部Movidius主管Gary Brown指,兩三年前要把一間如7-Eleven大小的商店以鏡頭和高端電腦設備升級,成本可達數以百萬美元計。但現時升級同樣大小的舖面只需10萬至30萬美元,視乎鏡頭數量、運算能力和硬件種類。可以肯定,自Amazon Go開幕後,吸引了大小零售業者和科技公司爭相研發類似的無收銀商店技術。

Walmart旗下的Sam's Club,將其位於美國達拉斯分店改為無人商店Sam's Club Now。顧客自行以手機掃描貨品購物,省卻排隊付款。(Sam's Club)

模仿者眾 多國測試

微軟(Microsoft)本年2月宣布與美國大型連鎖食品店艾伯森(Abertsons)合作,向其提供雲端及人工智能服務,「改變零售購物體驗」。零售巨頭沃爾瑪(Walmart)旗下的倉儲式商店山姆會員店(Sam’s Club),在達拉斯一間32,000平方呎的分店測試無收銀技術,但他們使用的方法較舊,顧客需要先安裝其手機應用程式,入店後選購貨品時以之透過手機鏡頭掃描產品條碼,加入到程式內的購物車,離店前向店員展示手機程式碼讓他掃描自動付款。山姆會員店聲稱,當其人工智能系統備妥,顧客可用手機鏡頭掃描該產品本身而非條碼,使用電腦視覺和機器學習的雲端系統可與影像資料庫配對從而辨識。

現時有400多間分店的美國連鎖超市「巨鷹」(Giant Eagle),在今年7月表示來年會在旗下位於匹茲堡的便利店使用初創公司Grabango的系統,測試類似技術。Grabango商業總監Andrew Radlow說:「你不再需要把貨物放到運輸帶上,等人掃描條碼,然後分裝。基本上,超過80%浪費時間的阻力已經消除……我認為這是普遍認同的二十一世紀購物新體驗。」與亞馬遜使用昂貴的貨架感應器和入口閘機不同,Grabango的目標是解決排隊問題,而非消除收銀處,故只會以先進鏡頭來追蹤顧客購買,Grabango行政總裁Will Glacer向「雅虎財經」解釋:「我認為無收銀是錯誤……消費者可繼續如常購物,用現金、信用卡、Apple Pay和補充營養協助計劃(SNAP)卡付款。任何在安裝Grabango之前已接納的付款方式,往後可繼續使用。」

Grabango的無人商店技術類似Amazon Go,可靠店內裝置自動為顧客購物計費,但顧客不一定就此離開自動結帳,仍可選擇使用各種實體支付方式。(Grabango)

另一無收銀技術初創公司AiFi則使用「感應器聚合」(sensor fusion)技術代替人臉辨識技術來辨別顧客,創辦人Steve Gu解釋,只需依靠一些個人特徵,例如衣服顏色、髮型、高度等,然後與店內眾多感應器的數據結合,就能準確追蹤貨物和計算每名顧客的購物清單總值。AiFi聲稱現時在美國有五家零售商正使用他們的技術,此外,擁有800多間分店的荷蘭大型連鎖超市Albert Heijn及有超過5,400間分店的波蘭連鎖便利店Żabka均是其合作夥伴。AiFi正在歐洲和上海測試八間8呎乘20呎大小的24小時營業「納米店」。在歐洲擁有逾2,800間便利店的Valora亦考慮在瑞士一些便利店稀少的地區引入納米店。

其他地方的各大超市也正密切部署。英國大型連鎖超市特易購(Tesco)計劃在員工測試後,來年向公眾開放其自助「拿了就走」(pick & go)或「無阻礙購物」(frictionless shopping)商店;法國零售巨企家樂福(Carrefour)正在至少兩間分店測試無收銀商店;以色列最大連鎖超市Shufersal也計劃在全線分店使用類似技術,發言人說「排隊付款這一整套觀念都應消失」;在日本經濟產業省上月中召開的便利店總公司聽證會上,連鎖便利店羅森(Lawson)宣布將會在明年試驗無收銀商店Lawson Go,以應對日本勞動力短缺及過勞問題,社長竹增貞信透露,正開發機械人來補貨和煮食。

日本大型連鎖便利店Lawson,將於明年試驗無人商店Lawson Go,以應對勞動人口不足及過勞問題。(Getty Images)

一些小商戶也躍躍欲試。美國丹佛市便利店Choice Market計劃來年在兩間分店引入無收銀系統。「這科技可讓我們以很少甚至毋需店員來延長營業時間,意味着會有更多交易。」創辦人及行政總裁Mike Fogarty說。

另有一些初創公司正積極在超市以外設立無收銀商店。Zippin計劃在下個NBA球季於薩克拉門托帝王籃球隊的主場內開設無收銀商店;Standard Cognition則於9月與波士頓紅襪在美國職棒小聯盟的附屬球隊簽約,在即將建造的主場球迷店使用無收銀技術。

對於這些模仿者,風投集團Madrona董事總經理Scott Jacobson認為:「到底這些先導試驗可否轉化成完整規模推出,短期內並不明確,現時仍言之尚早。」

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上文節錄自第192期《香港01》周報(2019年12月9日)《購物付款免排隊 超市「無人」是否可行》。

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