空氣污染年奪700萬人命 兒童受害最深

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空氣污染乃全球通病,世界衞生組織指出超過九成人皆呼吸不健康的空氣,這更成為頭號殺手,每年帶走約700萬條人命。受害最深的民眾,不僅是發展中地區的貧民,更包括該地區的兒童。

撰文︰李道

聯合國兒童基金會2016年發布的《為孩子洗淨空氣》(Clean the Air for Children)報告指出,全球有多達20億兒童活於PM2.5超標地域,當中有3億是處於超標6倍以上的高毒性地區。南亞兒童處於重災區,其次是非洲和西太平洋地區。

空氣污染特別影響兒童,因幼童的呼吸比成人快一倍,所吸入空氣相對於體重較多,呼吸道的可滲透性也較高,體型矮小者更會吸入較多車輛廢氣。

空氣污染特別影響兒童,因幼童的呼吸比成人快一倍,所吸入空氣相對於體重較多。(資料圖片/林若勤攝)

損害腦部認知能力

空氣質素惡劣,令兒童更易患上急性支氣管炎、肺炎,以至哮喘——相信香港家長對此深有體會。長遠來說,還會對肺部發展造成永久性損害,甚而損害腦部認知能力。聯合國兒童基金會建議,應避免在學校和遊樂場附近興建工廠,以及加強兒童醫療方面的資源,當然,更要全面減少污染物排放。

那香港情況如何?AirVisual監測數字反映,2018年香港年均PM2.5濃度為每立方米20.2微克,較世衞標準(每立方米10微克)多近一倍,而且只有7月份的數字能夠達標。不過,在全球最污染排名裏,香港僅列679位,PM2.5濃度更較上一年減約7%,說明香港情況尚可。

在全球最污染排名裏,香港僅列679位,PM2.5濃度更較上一年減約7%,說明香港情況尚可。(資料圖片/蔡正邦攝)

環保署官方數據亦顯示,由可吸入懸浮粒子、微細懸浮粒子,到二氧化硫、氮氧化合物、氧化碳等,不論對比人口抑或本地生產總值,所有排放量均拾級而下。

高污染日躲進商場?

在高污染日,躲進室內如商場又是否有效?AirVisual引述研究指,視乎不同場所而定,室內PM2.5的濃度普遍比室外低約12%至28%。縱然個別減幅達到54%,但室內與室外並無太大分別,至少不會令「不健康」的空氣大幅改善為「健康」。

商場的空調系統主要目的是製冷,過程中會抽取室外空氣入來冷卻,其過濾系統僅對較大懸浮粒子有效,一般不會加裝較昂貴及針對PM2.5的淨化裝置,所以,躲入商場的功效未必很大。

環保署自2003年推出「檢定計劃」,推廣優質室內空氣質素管理,涵蓋辦公室、商場、會所、教育機構、酒店和其他公共場所。截至2017年底,全港共有1,562個場所取得室內空氣質素檢定證書,數量雖按年增加12%,惟毫無疑問,對比全港所有室內場所,數目尚存增長空間。

AirVisual建議,若污染程度高危,即使普通市民亦需佩戴口罩。(資料圖片/余俊亮攝)

在高污染日,市民外出應否佩戴口罩?AirVisual建議,若污染程度高危,即使普通市民亦需佩戴口罩。坊間有售的「N90」、「N95」、「N99」口罩,其數字正說明口罩能夠阻隔多少百分比的PM2.5,例如「N90」可阻隔90%的PM2.5。

AirVisual表示,「N95」是最低程度的防護。環保署亦提醒,「N95」口罩並非設計作長時間使用,在污染嚴重日子,市民應減少在戶外逗留,以及減少戶外體力消耗,特別是在交通繁忙的地方。

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上文刊登於第193期《香港01》周報(2019年12月16日)《「頭號殺手」年奪700萬人命》,網上標題為編輯重擬。

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