【書評.當政客都在說故事】敘事技巧如何影響政治?

撰文:羅乃智
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2020年美國總統大選塵埃落定,特朗普連任失敗,拜登正式出任總統,在這全球眼光放在美國白宮的時空下,讀起英國溝通傳播學者菲利普.塞吉安特(Philip Seargeant)的《當政客都在說故事》(The Art of Political Storytelling),饒有趣味。

特朗普作為故事的主角

圍繞全書的主題,一言以蔽之,就是敘事(narrative)一詞,關於怎樣敘事、敘事需要的條件、什麼是精彩的故事,菲利普作出抽絲剝繭的分析。全書分十個篇章、四部份內容,第一章就是《世界末日政治》,充滿色彩的措詞反映作者本身的敘事技巧不容小覷。在他筆下,這個「後真相」(post-truth)及民粹主義橫行的年代,普羅大眾所需的不再是客觀現實,而是訴諸個人情感及信念的主張,也就是不再相信由科學權威或社會精英階層提出的複雜論證,而是一種較為簡化、能夠牽動個人情感的敘事方式,這正是近年崛起的政治人物在競選過程中反覆呈現的技巧。

2021年1月20日,唐纳德·特朗普总统在马里兰州安德鲁斯空军基地登上空军一号前对人群发表讲话。.(AP Photo/Luis M. Alvarez)

民粹主義和其他「主義」不同,在政治學上並未有確切定義,菲利普遂將其定義為「宿主」意識形態,意則其無法獨立生存,而是必須依存於另一種具體的意識形態。以英國脫歐為例,民粹主義就是一種反歐盟的思潮。當然,為什麼要反歐盟,具體內容是什麼,其實支持者大多不管,畢竟民粹主義的特色,就是極度簡化敘事,旨在煽動人的情緒,而又足以回應支持者—特別是基層大眾的基本慾望。不過,民粹主義並不是右翼專利,只是他們在運用這種政治敘事方式時較為出色而已,更可操縱人心。其實,左翼代表如前述的桑德斯、委內瑞拉前總統查韋斯(Hugo Chávez)也善用民粹,他們吸引支持者的方式,跟上述提及的特朗普、脫歐公投推手,並無二致。

「出色的推銷員就是利用你的大腦,售出他們想你買的產品……」

《當政客都在說故事——破解政治敘事如何收攏民心、騙取選票!》;作者:菲利普.塞吉安特(Philip Seargeant);譯者:何玉方;出版:商業周刊 (台灣);出版日期:2020年10月

作者羅乃智簡介:
主修公共政策,現居倫敦

上文節錄自第252期《香港01》周報(2021年2月8日)《《當政客都在說故事》為何預言「偽」術總奏效?》。如欲想進一步了解作者如何解析政客如何透過文字遊戲左右脫歐、美國大選等政治大局?請按此試閱周報電子刊全文,並瀏覽更多書評及獨家深度報道。

252期《香港01》周報精選內容:

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