全球首宗豬心移植人體成功 動物權益還是人命更重要?

撰文:01周報
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以動物器官移植到病人身上,放在以前可能只會出現在科幻小說情節。近年各國展開相關研究,並於上月中迎來重要突破。美國57歲男病人David Bennett因心臟衰竭入院逾一個月,要依靠人工呼吸機維生。負責的醫療團隊確定,他的病情太嚴重,不適合接受人類心臟移植或使用人工心室輔助器。這也意味着他命不久矣。
上月中,馬里蘭州大學醫學中心的心臟移植主管Bartley Griffith向他提議:「我們無法給你一顆人類的心臟,你不合資格,但可能我們可以用動物的,用豬的心臟。」

別無選擇下,心臟病人David Bennett(右)決定接受豬心移植手術一博。圖為手術前他與負責醫生Bartley Griffith合照。(馬里蘭大學醫學院)

上周,該大學宣布,他們成功完成手術,開創了醫學史先河。接受了8小時手術的Bennett已經清醒,可自行呼吸。Griffith回想:「那顆心臟製造了脈絡,產生血壓,成為了他的心臟。它在運作,看起來很正常。我們也很興奮,但不知道明天會怎樣,畢竟這是前所未見的。」醫療團隊密切關注Bennett的身體對豬心有否排斥。至少,他平安渡過了手術後關鍵的48小時。

這項手術的重要意義是,對於要苦苦輪候合適器官捐贈的病人,這可能是未來的出路,畢竟願意捐贈器官的人數一直追不上他們的需求。

動物權益組織批評異種移植不合道德,科學家和倫理學者也對此意見不一。圖為手術團隊正從經基因編輯的豬隻移除豬心。(馬里蘭大學醫學院)

儘管Bennett的手術暫時看來似乎成功,卻有學者提醒不要高興得太早。一方面,Bennett的術後健康仍有待更長期觀察。此外,異種移植手術引起了動物權益組織反對。他們強調動物的根本權利,還質疑手術的病毒感染風險。有關動物權益爭議,杭州啟函生物創辦人及行政總裁楊璐菡去年10月向《自然》雜誌中談及了自己的看法……

詳細內容請閱讀第300期《香港01》電子周報(2022年1月17日)《豬心移植人體首獲成功 異種移植可成器官輪候出路?按此試閱電子周報,瀏覽更多深度報道。

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