港鐵沙中綫、倫敦新線同月全線營運對香港的啟示

撰文:01周報
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港鐵東鐵綫過海段在上周日(5月15日)通車,新界東居民可以一程鐵路到港島,近年鐵路拓展項目暫告一段落。在安排本地新線開通之際,港鐵亦籌備倫敦地鐵伊利沙伯線(Elizabeth Line)周二(24日)全線通車的營運工作。
兩線的共通之處是港鐵有時限營運,而且可以說同樣經過投標競爭得來的路線。不過,伊利沙伯線是港鐵投標競爭勝出,而包含東鐵綫過海段的沙中綫是九鐵擊敗地鐵得到合約,但兩鐵合併後還是由港鐵建造和營運。合併後的港鐵壟斷鐵路市場,內部管理一塌糊塗,沙中綫在建造期間出現連串失誤超支,導致通車延期,管理層還屢屢隱瞞公眾。如果香港引進倫敦以至其他地方開放經營權的概念,會否為本地鐵路服務帶來更大裨益?

英女王伊利沙伯二世5月17日到訪倫敦帕丁頓車站,為以她命名的鐵路新線「伊利沙伯線」舉行揭幕儀式,期間有車站職員向她講解如何使用售票機。(美聯社)

要討論會否更好之前,先要說明,香港最快要到2028年後才有港鐵以外的企業營運現有鐵路網絡,這是因為現有路線確保了港鐵有長時間的營運權。事實上,坊間稱的2007年12月起兩鐵合併,嚴格來說是九鐵向港鐵授予服務經營權,期限由當月起計五十年。港鐵先向九鐵支付固定費用,之後按車務收入向九鐵分賬。兩鐵簽訂《營運修訂協議》,訂明列車服務安排與服務表現要求,例如班次、服務時間、載客量、車程準時和列車服務準時程度、以及車站設備的可靠程度等,又訂明港鐵要安全地設計、建造、營運和保養列車。

至於沙中綫和高鐵,九鐵皆與港鐵訂立十年的《補充服務經營權協議》,而兩線跟政府簽訂的《營運修訂協議》內容跟舊有路線相若,港鐵要向九鐵支付額外經營費。兩線服務經營權屆滿後,港鐵應向九鐵交還所管有的經營權財產。不過,因為沙中綫協議列有「政府、港鐵和九鐵在協議屆滿前展開獨家磋商」的條文,而2018年營運的高鐵就沒有,意味着港鐵的高鐵服務經營權在2028年完結後被換走的機會較沙中綫稍大。

因此,在現有網絡來說,高鐵較有可能在未來出現營運競投。至於新鐵路方面,去年政府落實建設北部都會區,特首林鄭月娥稱北環綫傾向由港鐵建造,而連接洪水橋和前海的鐵路可以引入新建造商競爭,但沒有就開放營運權表態。不過,建造鐵路較營運鐵路複雜,如果特首能接港鐵以外的建造商,相信也可接受港鐵以外的營運商。

港鐵東鐵線過海段5月15日通車,「貪新」參觀人潮消退,5月18日回復正常。(羅君豪攝)

社會曾經以為沒有競爭也行,當時港鐵甚少失誤,而一條龍包辦鐵路建造、資產、營運,再加上政府監督,可以減少內部管理問題。可是,高鐵和沙中綫的建造過失,管理層隱瞞卸責,加上近年訊號系統連番故障,票價調整機制背離民情,擾攘多年政府才要求港鐵解除相關工程管理團隊職責。有聲音建議香港重新引入更多營運者,透過競爭比優。

那麼,開放經營權對香港鐵路營運有何影響?

詳細內容請閱讀第318期《香港01》電子周報(2022年5月23日)《港鐵沙中綫、倫敦新線同月全線營運對香港的啟示》。按此試閱電子周報,瀏覽更多深度報道。

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