【訃聞】《Bullshit Jobs》作者、人類學家大衛・格雷伯離世

撰文:唐晉濱
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美國人類學家大衛・格雷伯(David Rolfe Graeber)9月2日於意大利威尼斯一所醫院離世,享年59歲。提起格雷伯,大家可能一時記不起這個名字,但他參與的政治運動與他寫過的著作,你大概會有聽過。

大衛・格雷伯(David Rolfe Graeber, 1961.2.12 ~ 2020.9.2)(Wikimedia Commons)

街頭上的人類學家

格雷伯早年研究非洲馬達加斯加(Madagascar),他曾到當地作田野考察,寫成一部關於該地的魔法、奴隸制度與政治的博士論文,往後他有再以馬達加斯加為題著書。除了傳統的學術著作外,格雷伯後期開始寫更面向大眾的書,題材更廣泛,2011年的暢銷書《債的歷史:從文明的初始到全球負債時代》(Debt: The First 5,000 Years)探討債的道德問題與全球化問題,從貨幣出現之前的人類歷史,一直講到當今的不穩的全球金融經濟。

《債的歷史:從文明的初始到全球負債時代》(Debt: The First 5,000 Years)(Melville House)

2013年格雷伯寫成了《為什麼上街頭?新公民運動的歷史、危機和進程》(The Democracy Project: A History, A Crisis, A Movement)一書,格雷伯作為批判資本主義與官僚主義的人類學學者,同時亦是活躍於抗爭街頭的無政府主義者。《為什麼上街頭?》不只是民主與社會運動的理論,亦是出於他自身豐富的實踐經驗。多年來格雷柏參與過大大小小的抗爭行動,從抗議世界經濟論壇到爭取外來移民權利都有,格雷伯更是佔領華爾街運動(Occupy Wall Street movement)最早的發起人與組織者,「我們是 99%」(We are the 99 percent)這響亮的口號,被認定為出自他手筆,可是他本人稱口號是他與眾人集體創作的成果。

2007年格雷伯於紐約聯合廣場的爭取外來移民權利運動現場(Wikimedia Commons: Thomas Altfather Good)

狗屁工作氾濫的世界

可是要數格雷伯最為人所知的書,是他的上一部作品《Bullshit Jobs : A Theory》(中文版的書名為《40%的工作沒意義,為什麼還搶著做?論狗屁工作的出現與勞動價值的再思》),此書曾登上亞馬遜經濟類暢銷書的第一位。

《Bullshit Jobs》的成書過程跟格雷伯的其他著作不太一樣。事緣政論雜誌《STRIKE!》邀請格雷伯寫一篇富爭議性的文章,他就從自己過往思考中選了一個課題,寫成〈論狗屁工作現象:工作的怒吼〉(On the Phenomenon of Bullshit Jobs: A Work Rant),猛烈地批評世界上充斥著大量對社會與員工自身都毫無意義的工作。文章刊出之後反應極為熱烈,相較於因自己的職業被批評而感到被冒犯,更多讀者深感認同,紛紛寄信給格雷伯,分享自己的狗屁工作經驗。格雷伯以他人類學的專業整理這批第一手資料(有需要時更進一步跟來信者訪談),將文章擴寫成《Bullshit Jobs》一書,他認為此書其實是一部集體創作的著作。

《Bullshit Jobs : A Theory》(Simon & Schuster)

何謂狗屁工作?格雷伯作了以下定義:完全無謂、不必要或有所危害,連受僱者都沒辦法講出這份職務憑什麼存在,但基於僱傭關係的條件,卻又覺得有必要假裝其實不然,這種有支薪的僱傭類型就叫狗屁工作。

我們或許會驚訝,不少被視為專業、待遇優渥的工種,都被格雷伯列入狗屁工作的行列:企業法律顧問、稅務律師、學院與醫療行政、人力資源與公共關係行業等等。格雷伯按職業的「狗屁」、無意義的性質,歸為五種新的工種類別:幫閑(flunky)、打手(goon)、補漏人(duct taper)、打勾人(box ticker)與任務大師(taskmaster)。

格雷伯如此激進地否定這些工種,他稱背後有各國的統計數據支持,大概有40%的在職者認為自己正在從事狗屁工作。加上大量讀者來信分享自己的經驗,使他得以主張狗屁工作在當今是普遍的現象。狗屁工作的勞動者要長期假裝在工作,並對工作毫無認同感,這些工作不單對社會毫無貢獻,反而對社會與個人的精神都有害。其後格雷伯將狗屁工作的批判延伸到環保的領域,認為我們要正視不必要的建造與基建項目以及商品的計劃性報廢(planned obsolescence),都正造成環境破壞。

就在幾天前的8月28日,格雷柏於 YouTube 上表示自己已經完成關於國王(kings)的書,並計劃準備另一部關於海盜、「更有趣的」書。如今我們已無緣讀到這部構思中的書,但仍然可以期待他那部已完成的最後遺作。

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