珂雪:最後一位文藝復興式通才 (11/27)

撰文:
最後更新日期:

撰文|01哲學團隊

 

今天是阿塔納斯.珂雪(Athanasius Kircher, 1602-1680)的死忌。珂雪是誰呀?我們今天都忘記他了。珂雪是當時歐洲最有名的學者,是史上第一個靠賣書就能養活自己的科學家,他亦發明了最早的投映機雛型。可是現代哲學的黎明亦成了珂雪的黃昏,在他晚年時笛卡兒的理性主義抬頭,並逐漸普及,珂雪不再是歐洲思想的焦點。笛卡兒更曾誤解珂雪的磁力學研究,指他「像騙子多於學者」。今天我們就來回顧一下這位昔日的學術巨星吧。

 

阿塔納斯.珂雪(Athanasius Kircher, 1602-1680)

 

最後一位文藝復興式通才

1680年的今天珂雪於教皇國羅馬逝世,他是德國耶穌會的學者,也是一位博學鬼才,有學者就形容他為「最後一位文藝復興式通才」。要概括這位十七世紀學者的研究範圍並不容易,他是發明家、音樂家、地理學家、歷史學家、哲學家、埃及學家、物理學家、數學家、天文學家與考古學家等等。在生前他是一位著名知識分子和科學家,但他極力維護《聖經》記載的和諧世界觀。這觀點很快就被世俗化的科學理論推翻,其光芒在死後也被笛卡爾和其他理性主義者蓋過。及至二十世紀末,儘管他的很多科學理論都已過時,其充滿玄想的神話式寫作卻吸引不少學者研究,重估這位百科全書式作家的美學貢獻。

有趣的是,珂雪是歷史上其中一個最早期的漢學家。他在二十七歲時就向神學導師表示自己想到中國做傳教士。六十五歲時他出版一本名為《中國圖說》(China Illustrata)的百科全書,裡面有各式各樣奇怪的學說,融合了地圖學、神話元素和「龍」的研究。

 

《中國圖說》扉頁插畫

 

《中國圖說》

《中國圖說》試圖考究中國歷史裡面的基督教元素,當然絕大部分都是珂雪想像出來的烏有史。例如書中講到中國民族是含姆(Ham)的後裔(含姆是《創世紀》的人物,挪亞的兒子);更說漢字是由古希臘聖書體(hieroglyph)演變而來。對於珂雪而言,聖書體能表示神秘複雜的意念,而漢字只能表達普通意念,因此漢字比起聖書體是次一等的文字。

 

圖中右二的「Cham」就是含姆(Ham)

 

以今日的眼光來說,《中國圖說》這類學術研究可謂東方主義(orientalism)的絕佳經典。在珂雪的書寫中,中國不再是陌生的野蠻文明,而是需要向西方認祖歸宗的叛逆兒子,最後所有關於中國的知識都只是西方的附庸。但學者同時在珂雪的奇異書寫中,發現到後現代思想的基因。甚至有論者認為,珂雪的著作與阿根廷小說家波赫士(Jorge Luis Borges)有異曲同工之妙。波赫士是魔幻寫實主義的開山鼻祖,他的作品將神話與現實玩弄於股掌之間,流露出魅惑人心的神奇魅力。珂雪著作中的神秘圖像,就猶如波赫士虛實交錯的小說背景。今日回看珂雪,重點也不再是其學說的真假對錯。重要的是,在其奇怪著作中,我們一再感受到這位鬼才無窮無盡的好奇心和想像力,驅使我們繼續發問與思考。

 

阿根廷小說家波赫士(Jorge Luis Borges)

 

 

《01哲學》,哲學入門,深入淺出,更好地理解,更好的邏輯。
立即下載《香港01》App:https://hk01.onelink.me/FraY/hk01app



X
X
請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Internet Explorer、Microsoft Edge 或Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。