書展2022|葉靈鳳:英國原本並不要香港島 取得後被英女王斥責?

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【01哲學編按】今年香港書展以「歷史文化・城市書寫」作為年度主題,當中設有「文藝廊」三大專區訴說香港故事,專區之一將重點介紹香港五位歷史文化學者,他們分別是丁新豹、呂大樂、冼玉儀、葉靈鳳(1905-1975)及鄭寶鴻,大會除會展出他們珍貴手稿、物品及書籍外,亦舉辦年度主題講座系列,讓部份作家與讀者會面。(書展活動詳情見文末)

本次選錄來自上世紀初由中國來港文化學人葉靈鳳的《讀書隨筆》,這套三集隨筆合共三百五十四篇,由葉氏的數本文集、報刊專欄的文章整理而成。當中大談文壇掌故、名人軼事、書畫心得、作品評介,內容遍及古今中外,旁徵博引,一一娓娓道來。恬淡的文筆,分享著葉氏品賞書畫之樂,蘊含著其深摯的家國情懷。本選節中作者為大家介紹為什麼香港叫作香港?原來當年鴉片戰爭前夕,英國原本並不想取得香港島?為英國奪下香港的那位人物,為何沒有留下了他的姓名作紀念?

《芬芳的港》

「芬芳的港」,是外國人對於「香港」兩字的意譯。有不少外國人,由於在十九世紀的三十年代,到廣東來進行貿易的外國商船,習慣到香港島西端近香港仔處的一條大瀑布入海處取淡水(至今這地方仍稱為「瀑布灣」,瀑布卻因上流水源被截斷,已經枯竭了),遂誤解了「香港」命名的來由,以為是由於水質甘美芬芳而起,遂譯成「芬芳的港」。其實是誤解了。香港的「香」,是由於當年東莞特產的「莞香」由石排灣出口而起,並非由於瀑布灣的水質芬芳。

安德科與興頓兩人合著的這本《芬芳的港》(G. B. Endacott and A. Hinton, Fragrant Harbour)是一部香港簡史,本是準備作中學課本用的,篇幅並不多,可是由於編寫的方法很別緻,文字也簡單明瞭,因此倒成了也適合一般人閱讀的一本香港簡史。

本書共分十二章,每章又分成若干小節,各有小題,每章並摘錄有關文獻一題,以見當時對於新涉及的這些事情的輿論和反應,更附以複習用的問題若干。這部香港簡史初看起來好像近於零碎不連貫,其實它已經將這個殖民地的形成經過,它的特徵和發展情況,以及歷年的一些重大事件,全都扼要的介紹給讀者了。

香港這殖民地的形式,可說是由澳門所促成的。(圖片來自︰Wikipedia)

本書附有若干插圖,大都是採取新舊對照方式,表示了香港面貌的變化和發展。

卷末有附錄三篇,一是澳門小史,一是香港的一些有趣味的地方,另一是歷任總督的姓氏和任期。作者在本書卷末附了一篇澳門小史,這不僅因為港澳關係很密切,而是由於在鴉片戰爭的前夜,英國駐華商務監督義律,曾起意想佔領澳門,取葡人的地位而代之,可是這意見不為倫敦所接受,這才退而求其次,向林則徐的繼任者琦善索取香港,因此香港這殖民地的形式,可說是由澳門所促成的。

附錄第二篇《香港的一些有趣味的地方》,可說是本書內容最有趣的一部分。作者以八十一個小題,敘述了香港、九龍、新界以及離島上的一些古跡建築和古老道路的遺跡等等,這些都是在其他外人所寫的有關香港著作裏很少讀得到的資料。

作者在敘述香港一些街道命名掌故時,很替當時的英國商人攫取了這個殖民地的義律抱不平。因為許多早年次要的人物都在這裏留下了他們的姓名作紀念,唯獨取得香港島的商務監督義律,卻沒有一座山、一條街道,或是一座建築物是用他的名字來命名的。據說今日中環銜接雲咸街,穿過堅道通往羅便臣道的「己連拿利」(俗稱「鐵崗」),本來命名為「義律谷」,後來遭英國商人反對,遂改成了今名。其實,反對他的不僅有當時到中國來貿易的英商,就是維多利亞女王也對他擅自取得香港島曾加以譴責,將他調遣回國,另派砵甸乍爵士來接替。義律可說吃力不討好,難怪《芬芳的港》作者在百年之後要為他抱不平了。

《讀書隨筆》,葉靈鳳著。(三聯書店(香港)有限公司)

書目:《讀書隨筆(三集)》
作者:葉靈鳳
出版社:三聯書店

【本文原刊於【香港01】藝文版「開卷有益」,按語及標題為編輯撰寫。本文並不代表01哲學立場。】

作者簡介|葉靈鳳(1905-1975),原名葉蘊璞,生於江蘇省南京市,童年生活於鎮江。十餘歲時父又調任九江,就讀於當地中學,畢業後得兄長之助,赴北京輔仁大學肄業,一年後離校。因醉心於美術,獨自往上海,進美術專門學校,並開始半工半讀之寫作生活,畢業後放棄學畫,專心創作。後加入創造社,曾任多種文藝刊物之編寫工作及《時事新報》等報刊之副刊主編。一九三○年後,進上海現代書局任總編輯。後轉任時代圖書公司編輯。抗日戰爭開始後,與夏衍、郭沫若等同創刊《救亡日報》,上海淪陷後,遷往廣州繼續出版,廣州失守,又遷往廣西,當時因政治問題,被逼停刊。此後退回香港居留,初時任《立報》副刊編輯,後進《星島日報》,主編文藝副刊“星座”長達三十年,終因眼疾退休。一九七五年十一月二十三日病逝。

【活動地圖】

【書展作家分享活動詳情】
題目:终把他鄉作故鄉 — 葉靈鳳與香港文史研究
講者:葉中敏
日期:2022年7月25日(一)
時間:下午3:00 至 下午4:30
地點:香港會議展覽中心會議室 S423-424

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