為甚麼我們會相信陰謀論?真相的背後,還有真相?

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不如這樣開始:有一天你在網絡閒逛,就假設是Facebook好了。那天有一個議題鬧得沸沸揚揚,比如說是有人去餐廳吃飯不付賬,那人被拍下影片,放上了Youtube、Facebook不同專頁、甚至被某些傳媒報導了,指他是壞榜樣和社會渣滓等等。你悶極了,來來去去幾小時也只能看到這人的身影,有網民公審他,有人辯護,但你都不感興趣。忽然,一則帖子抓住了你的眼球——這個霸王餐事件只是幌子,我們被轉移視線了!這次事件肯定是被人所操縱的,今天有一項不利市民的政策被通過了!

 

好吧,這個論述合理嗎?不能不說 它某程度上站得住腳,儘管這兩個事件可能並沒有因果關係,但我們都知道,如果需要的話,因果關係是可以被我們這些網民建構出來的。讓我們先放下這個例子,說另一個故事:又有一天你在網上看到另一條短片,是某某連鎖快餐店「製造」食物的過程,一些不明機械把一些粉紅色的物料混合在一起,一會以後就成為了「雞肉」。這樣做既節省成本,又符合機械化時代的大量生產和批量複製。這個影片的內容,你又相信嗎?

 

關於麥樂雞(麥克雞塊?我也不知道其他地方怎樣稱呼McNugget)的製作過程,連麥當勞也拍下了六分鐘的影片來闢謠:

「誰會得到利益?」是陰謀論的主要命題之一,和不信任權威、無法理解事情背後動機等等命題相差無幾。在陰謀論的世界裡,我們普遍懷疑事件的表面原因,它必然存在一個「深層次因素」,而這點往往歸究於利益瓜葛——那個我覺得超級無聊的影片為甚麼會瘋傳?有誰用這次事件來蓋著甚麼?我們在這裡爭辯,誰最開心?

 

在這些思考裡有一個盲區——是的,這些事件就的確是沒有因果關係地出現,它們只是碰巧湊在同一天,或同一個場景裡。但我們不會相信,因為我們需要因果關係來建立對這個世界的理解,這是我們生為「理性人」的特質之一。「顯而易見的答案都絕對不會是正確的,總有甚麼東西是你肉眼看不見的」,這就是陰謀論的中心思想。

 

富蘭克林(Benjamin Franklin)就這樣嘲諷過:「當個理性生物還真是方便,因為只要我們有心,不管甚麼事情我們都能找到或編出理由。」這句話放在如今這個陰謀論的時代,也不無道理。

 

只有蠢人才會相信陰謀論?

 

羅伯.布萊瑟倫寫的《為甚麼我們會相信陰謀論?》(Suspicious Mind - Why we believe conspiracy theories)是一本剖析陰謀論現象的書本。全書從歷史開始,講述羅馬皇帝尼祿待在家鄉裡,但羅馬競技場卻燃起了滔天大火,當時沒人敢滅火,因為有幾群惡霸在街上阻撓市民,說他們是奉命行事的。以致尼祿回到羅馬後,被指責為大火的主事人,甚至在歷史書上留下了壞名。

 

這個故事還延伸到了近一千六百年後的倫敦大火,有人把這四天大火比作尼祿時代的火災,說這是查理二世所下的命令。無論哪個時代,人類的社會都逃不開陰謀論,而這些陰謀論都指向政府。直至如今,仍有美國人會把九一一事件指成美國政府自導自演的故事,也有人指政府隱瞞了外星人存在的證據。五花八門的陰謀論組成了巨型結構,滲透進我們的日常生活,即使是香港亦有我們獨有的陰謀論——文首的例子就是我前幾天逛討論區時所看見的。還有更多政治紛爭等,我們也非常樂於以自己的角度去詮釋,去揣測對方陣營的動機,並二元對立地分割開來,建構大量陰謀。

《為甚麼我們會相信陰謀論?》(Suspicious Mind - Why we believe conspiracy theories)的作者Rob Brotherton。(Youtube截圖)

 

在《陰謀論》一書裡,有一段非常精闢的描述,講到典型陰謀論的特點:「它是懸而未決的問題;它認為所有事情都非表象所見;它會把陰謀者的本領描繪得出神入化;它會說陰謀者都是非比尋常的邪惡;它是靠疑點的偵測漸成雛型;它不容反駁。」(104頁)陰謀論之所以是陰謀論,是因為這些對於現實的想像剛好吻合其他人的想像,而我們這一代不相信權威的人,覺得暗處總有壞人的人,恰好會被陰謀論所迷著,成為了它的受眾。

 

但書中亦提出了一個非常有趣的特點,一般來說,我們可能會認為陰謀論是用以抹黑某個對象,或對其進行有效打擊,使它屈服在我的「真相」之下。但作者羅伯提到,陰謀論有時利用到「我們都想保護自己最心愛的人」這種心理,在書中常見的911例子裡,那些高呼著美國邪惡政府下台,整個事件是自導自演的人們,和相信這些論述的人們,有某種程度上是想要保護自己和身邊的人。這些人把世界調節成黑白兩色,而他們合力對抗的,是整個巨大的陰謀世界。

 

最後以1987年一篇關於陰謀論的論文作結,心理學家Serge Moscovici將陰謀論者所建構的世界比擬作一場戲劇表演,開場時世界是詳和而安穩的,後來一群邪惡的壞人上場,他們打開了潘朵拉之盒,世界充滿了邪惡與動蕩,但他們都依照著幕後某個制作人的劇本來行動的。心理學家認為,陰謀論者就是把世界二元戲劇化,並認為社會這座巨大的舞台上演出。

 

但世界向來是多元的,你難以解釋的這個詞彙,「巧合」,卻是在生命裡比比皆是。有些人非常不幸地出現在某個地方,就被陰謀論所書寫成某個重大事件的主角之一、有些人失言了,就被抓著話柄成為政治要害等等。陰謀論的中心思想,其實就是不信任,以及相信那裡真的存在有「背後的動機。」關於陰謀論,還有更多奇異的理論與案例,在《為甚麼我們會相信陰謀論?》(Suspicious Mind - Why we believe conspiracy theories)裡有更深入的討論:http://www.books.com.tw/products/0010747340



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