大麻業福音:在聯邦層面推合法化 拜登政府事在必行?

撰文:
最後更新日期:

11月3日,美國大選投票日,亞利桑那(Arizona)、新澤西(New Jersey)、蒙大拿(Montana)和南達科他(South Dakota)四州同步公投,正式通過大麻全面合法化(包括用於醫療、娛樂各種用途)的法案。目前為止,美國現有15個、即近三分一州份,已通過大麻全面合法化。

適逢白宮換屆,現在各界關注的,是拜登新政府在自由派日益壯大的聲勢下,會否在這四年任期內,跟隨鄰國加拿大的步伐,在聯邦層面實現大麻全面合法化?

根據聯邦法律,大麻現時在聯邦層面被定義為一類藥物(Schedule 1 Drug),與LSD、海洛因、搖頭丸和迷幻蘑菇(psilocybin)同級。不過,在州政府層面上,已有不少州份通過了不同程度的大麻合法化法案(有些州全面允許吸食大麻,有些州則僅允許作醫療用)。聯邦政府與州政府的法律不協調,令合法大麻業者和消費者無所適從,造成執法與產業秩序上的混亂。

因此,大麻合法化倡議者,包括民間組織、大麻業者和自由派政客,皆極力遊說聯邦政府在全國層面上實現大麻合法化。

在美國,部分州份已通過大麻全面合法化。但聯邦層面上,大麻依然被定義為不合法的一類藥物。(Getty Images)

倡議者提倡大麻合法化的理據有幾種:第一,他們認為,大麻並沒有如傳統觀念所想般對身體那麼「有害」,過去已有不少專家引述研究報告指出,吸食大麻跟吸煙、喝酒沒多大分別。既然大眾能夠隨街都買得到煙草和酒精,為何大麻不可以呢?

第二,有部分倡議者從現實角度出發,認為根本不能在社會上完全禁絕大麻,因此呼籲政府倒不如摒棄懲罰原則,改而向大麻業者徵收重稅。這不僅可以降低犯罪率,紓緩國內監獄超額收容問題,並且能夠增加政府稅收,一舉兩得。

當然,有關徵稅這一問題,自會牽扯另一個關於黑市大麻的爭議。2018年,加拿大實現全國大麻合法化後,大麻需求量急升,本身以為可以使大麻合法生產業者、經銷商賺個盤滿缽滿。但後來發現,由於政府對合法大麻業者徵收重稅,合法大麻的價格比黑市大麻高出一倍有多。那麼,有很多大麻消費者都去光顧黑市大麻,結果賺得盤滿缽滿是黑市拆家,合法大麻業者反而損失慘重。

大麻合法化牽涉的爭議很廣泛,不只是社會和價值觀的議題,還有商業和政治的考量。(Getty Images)

大麻背後:意識形態的自我調整及角力

鑑於民主黨較開放的意識形態價值觀,過去數年推動大麻地方合法化的州份,主要還是東西岸民主黨主政州份。但11月3日的公投裏面,由共和黨主政的蒙大拿州、南達科他州是通過大麻合法化的其中兩州;同樣屬「深紅州」的密西西比州在這一天亦通過了大麻醫療用合法化。這反映出,近年兩黨對大麻合法化這回事愈來愈開放,被認為較傳統保守的共和黨一方立場也不是想像般「鐵板」一塊。假若共和黨以後繼續把持參議院,大麻合法化議案不一定完全沒有討論空間。

當然,相對來說,共和黨內部仍有不少聲音仍偏向恪守傳統社會價值觀,認為大麻合法化會為其他危害更大的毒品合法化開了個壞先例(西岸的俄勒岡州,在11月3日當日,已公投通過擁有及私人吸食所有毒品非刑事化的法案)。共和黨大佬、參議院多數黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)就重申,自己反對大麻合法化。

上世紀七十年代,美國政府開展「毒品戰爭」(War on Drugs),大力打擊包括大麻在內的毒品非法交易集團。(Getty Images)

但相對於共和黨主政時期,拜登上場後,黨內自由派要求聯邦層面大麻合法化的訴求聲音,以及所施加的壓力自然更大。特別是拜登副手賀錦麗(Kamala Harris)所代表的自由派聲音,在她即將擔任副總統期間,將會更為增強。

賀錦麗以拜登副手身份競選期間出席美國廣播公司(ABC)的圓桌會議時,曾說過:「現時已沒時間容許我們僅踏出半步了,我們不能(就着大麻合法化)採取漸進主義。」去年,當時作為加州參議員的賀錦麗,將聯邦政府通過大麻合法化的法案排上議程。

雖然在拜登的個人角度而言,他自己不太贊同大麻政策的大幅度轉變,認為應要循序漸進。但是,這裏必需一提的是,其實賀錦麗的大麻政策立場,曾經出現過轉向的。賀錦麗以前在加州擔任檢察官時,就曾增設執法人員大力打擊區內毒品交易,清剿黑市。近幾年踏入立法行政領域,她才慢慢出現態度轉向,對大麻合法化改以歡迎態度。

有大麻合法化倡議示威者手持「不要再有毒品戰爭」的標語。(Getty Images)

殷切的期待

當11月初總統選舉各州結果陸續出爐,拜登勝利的形勢愈趨明朗化後,多間來自鄰國加拿大的大麻製造商,如極光大麻(Aurora Cannabis)、冠軍成長(Canopy Growth)、Tilray的股價急漲,炒起一波大麻概念熱。不少人仍然相信,拜登政府入主白宮,將是大麻產業的福音。

民主黨內少壯自由派的強烈訴求,以及他們手中拿着愈趨膨脹的政治籌碼,促使拜登政府在未來四年,愈加可能在聯邦層面實現大麻全面合法化。立場偏自由派的美國網媒《Vox》更形容──「大麻是2020年大選的真正贏家」。

聯邦層面的大麻合法化進程,相信會是未來四年美國國內熱騰騰的焦點社會議題。(Getty Images)

退一步來想,就算法案可能在參議院內遭到共和黨人阻撓(外界暫時預料共和黨人來屆應可順利取得參議院大多數議席),於未來四年期間未能通過,但相關法案在國會議程的次序,只會被推得愈來愈前,社會輿論施加於行政及立法機關的壓力,也只會愈來愈重。



請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Microsoft Edge 或 Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。