【貓行為】為何貓咪會無端端張開口? 原因有好有壞

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動物有別於人類,不會將身體的問題宣之於口。因此,主人必須密切觀察喵星人的行為。

貓無端張開口呼吸,有可能只是特別的生理反應,也有可能牽涉到嚴重的健康問題。

作為盡責的貓奴,主子的一舉一動當然要看在眼內。有時貓咪一反常態的行為或會令貓奴心驚膽顫,例如貓突然張開口,面露奇怪的神色。其實貓張口呼吸的原因各異,有的只是自然反應,也有的關乎到健康問題。貓奴可先加觀察,再判斷是否前往求診。

「裂唇嗅」反應時的貓咪表情十分逗趣。(圖片來源:necoichi.com)

一、「裂唇嗅」反應

「裂唇嗅」(flehmen response)是一種特別的生理反應,適用於某些哺乳類動物,貓便是其一。當貓嗅到特別的氣味時,牠或會張開口以取得更徹底並延長的呼吸。透過用口吸入更多空氣,貓能以特別的器官犁鼻器來分析該氣味。這個時刻的貓咪表情還會十分「鬼馬」,瞪大眼睛並翻起上唇,猶像人類抗拒臭味一樣。

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二、健康問題

上文提及的「裂唇嗅」只是無傷大雅的生理反應。然而,當貓咪呼吸時張開口並持續達數秒,則有可能是嚴重健康問題的警號!

鼻腔堵塞

一些嚴重的健康狀況可引致貓的鼻腔部份甚至完全堵塞,例如細菌及病毒感染、敏感、嚴重的話甚至是鼻腔內長出腫瘤,強逼貓無可避免地使用口部呼吸。

口腔受損

或有一些情況是貓的鼻腔功能完好,但口腔受到損害,如口腔發炎和牙齦炎都會令貓的口部非常痛苦。

(圖片來源:catster.com)

若察覺到貓咪持續並異常地張開口呼吸,應該盡早向獸醫求診。應診時,若有其他明顯症狀如食慾不振、發燒、睡眠過量或不足等,亦應通知獸醫以獲得更準確的診斷。

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