牧羊犬保護企鵝聽過未?8年守護近200隻企鵝 退休後獲派新任務

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牧羊犬擅長看守羊群、雞群,讓牠們不受狐狸、野狼的攻擊。

澳洲中途島多年前更聘用牧羊犬擔當「企鵝保鑣」,避免瀕臨絕種的「小藍企鵝」淪為狐狸的食物。經過多年的努力,小藍企鵝的數量已經增加近20倍。

最近,有位資深的企鵝保鑣終於要退休了,當地人員更為牠安排了新任務!

牧羊犬Tula過去8年一直守護著小藍企鵝。(facebook圖片:Middle Island - Maremma Penguin Project)

澳洲中途島有種體型獨特的「小藍企鵝」,牠的普遍身高約為43厘米,是體型最迷你的企鵝。由於牠體型細小,所以經常被狐狸當作獵物叼走,當地小藍企鵝的數量在2005年一度不足10隻。當地居民為保護企鵝,靈機一動用牧羊犬充當企鵝保鑣,成功守護小藍企鵝。

第一代的企鵝保鑣叫作Oddball,牠是隻馬瑞馬牧羊犬(又名馬瑞馬·阿布魯佐牧羊犬)原本用於保護羊群、雞群,避免牠們受到野狼襲擊。小藍企鵝在Oddball的守護下,終於能順利繁殖下一代,使其數量得以增加。Oddball退休後,保鑣的工作由Tula及Eudy兩姊妹接替。

▾▾▾點撃圖片放大:看牧羊犬擔任企鵝保鏢!▾▾▾

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機智的Tula時常察覺到危機,及時救助小藍企鵝。在牠的努力下,小藍企鵝的繁殖計劃得以成功,牠們的數量在2017年成功增至182隻。經過8年的努力,Tula也踏入退休的年齡,要從前線退下來,牠的工作將會由Mezzo和Isola接手。

當地工作人員擔心盡忠職守的Tula退休後會不適應,所以計劃讓牠幫忙訓練新的守衛犬,或保護雞群之類的輕鬆工作。

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