美國國寶級「騷靈女王」 Aretha Franklin 病逝 60年音樂生涯回顧

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有 Queen of Soul 之稱的美國殿堂級 diva 女伶 Aretha Franklin 因胰臟癌病逝,享年76歲。回顧她超過60年的音樂生涯,從早年唱 gospel 起家,到奠定性的「 Atlantic 年代」成為商業上的轉捩點與被封為「騷靈女王」,再到80年代投向摩登的 soul & dance 路線,以及晚年跟皇家愛樂樂團合作, Aretha Franklin 是不朽的樂壇真天后。

撰文:袁智聰

獲譽為「騷靈女王」( Queen of soul )的美國國寶級黑人女伶 Aretha Franklin ,身患胰臟癌多年的她在8月16日於底特律家中離世,享年76歲。三日前(8月13日)才公佈 Aretha Franklin 病危,樂壇好友 Stevie Wonder 、黑人民權領袖 Jesse Jackson 、前夫 Glynn Turman 皆相繼前來探訪臨終病榻的她。

晚年的 Aretha Franklin 身體狀況一直欠佳,更日漸消瘦得令人擔憂。去年便因為健康問題而消息了多場音樂會。(互聯網圖片)

去年11月所發表聯同皇家愛樂樂團( Royal Philharmonic Orchestra )灌錄的自家舊歌重唱專輯《 A Brand New Me 》,便成為 Aretha Franklin 生前的最後一張專輯,如今看來也彷彿有著道別的意義。

少女時代的 Aretha Franklin 。(互聯網圖片)

在其父 C. L. Franklin 擔任經理人下,年僅14歲的 Aretha Franklin 早在1956年已出版了她的首張專輯《 Songs of Faith 》(又名《 The Gospel Soul of Aretha Franklin 》、《 Aretha's Gospel 》等),那是在底特律 New Bethel Baptist Church 現場收錄,典型的 gospel 音樂路線。然後簽約 Columbia Records 旗下,少女時代的 Aretha 已建立起跨越gospel、standards、vocal jazz、doo-wop、rhythm & blues的風格,但卻未能為她帶來重大的商業成就。

Aretha Franklin 音樂事業上的轉捩點,是她在1967年轉投 Atlantic Records,展開她經典的「 The Atlantic Years 」,締造了《 I Never Loved a Man the Way I Love You 》(1967) 《 Aretha Arrives 》 (1967年)《 Lady Soul 》 (1968年)《 Aretha Now 》 (1968年) 以至 《 Young, Gifted and Black 》 (1972年) 等奠定性專輯,帶來〈 Respect 〉(此曲成為了她的民權與女性主義之歌) 、〈 Baby I Love You 〉、〈 (You Make Me Feel Like) A Natural Woman 〉、〈 Chain of Fools 〉、〈 (Sweet Sweet Baby) Since You've Been Gone 〉(她的原創歌)、〈 Think 〉(她的原創歌)、〈The House That Jack Built〉/〈 I Say a Little Prayer 〉等Billboard排行榜十大單曲, 而其「騷靈女王」美譽亦自60年代末不徑而走。

Aretha Franklin 曾奪得的 Grammy Awards 獎項達18個之多,其中更在1968至75年間創下連奪八屆「最佳女性R&B主唱表演」之紀錄;而1975年的第17屆 Grammy 由當時仍一險陰陽怪氣的英國搖滾變色龍 David Bowie (當年他正向 plastic soul 探討) 頒獎給她(得獎歌曲〈 Ain't Nothing Like the Real Thing 〉) ,而成為一時佳話。

1980年Aretha轉投Arista Records,在80年代的她亦能與時並進,自1981年的《Love All the Hurt Away》專輯開始走向當時的摩登的soul & dance / R&B風格,到了1985年風格更年青化的《 Who's Zoomin' Who? 》還成為她首張在美國達白金銷量的專輯,包括大熱dance-pop單曲〈 Freeway of Love 〉,又與英國二人樂團Eurythmics合作了〈 Sisters Are Doin' It for Themselves〉;到了翌年的《 Aretha 》專輯,跟前 Wham! 的英國歌手George Michael 合唱的〈 I Knew You Were Waiting (For Me) 〉更成為了美、英排行榜冠軍單曲。

來到20年前的1998年專輯《 A Rose Is Still a Rose 》,主題曲〈 A Rose Is Still a Rose 〉便是由 Fugees 的 Lauryn Hill 作曲與監製,另外又有 Sean “Puffy” Combs 、 Babyface 、 Jermaine Dupri 等 hip hop / contemporary R&B 世代的名字參與。

甚至在2014年重唱其他女伶經典作的《Aretha Franklin Sings the Great Diva Classics》專輯裡,她不但改編了Adele的名作〈 Rolling in the Deep 〉,而改編 Gloria Gaynor 的〈 I Will Survive 〉及 The Supremes 的〈 You Keep Me Hangin' On 〉交由house製作人 Terry Hunter 操刀、以爵士風改編給 Sinéad O'Connor 唱紅的Prince作品〈 Nothing Compares 2 U 〉由 southern hip hop 組合 Outkast 成員 André 3000操刀,作為主打 adult contemporary 市場的殿堂級diva之餘,Aretha 的聲音仍可以青春常駐。



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