【40年前】前 Sex Pistols主唱進入後龐克紀元:Public Image Ltd

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【當年今日】前 Sex Pistols主唱 John Lydon另組成的新樂團 Public Image Ltd 發表了首張專輯《 Public Image: First Issue 》,毅然朝向具有實驗性與反搖滾姿態的音樂方向進發,處處表現出他們立心擺脫punk rock 枷鎖,從而寫下 post-punk 的定義。而1978年正是開啓了 post-punk 門戶的一年。

1978年1月中旬,英國頭號 punk rock 樂隊 Sex Pistols 在美國巡演到尾聲的時候,主唱 Johnny Rotten毅然作出離隊的決定,樂隊也隨即解散收場。然後回復本名 John Lydon 的他,就銳意朝向富有實驗性與反搖滾姿態的音樂方向發展,從而在當年另組成新樂團 Public Image Ltd ,並在同年12月8日出版了其首張專輯《 Public Image: First Issue 》,見證著這位英倫 punk movement 的舉足輕重人物從 punk 走進入 post-punk 紀元,彷彿宣佈了後龐克時代的降臨。

Public Image Ltd 的首張專輯《 Public Image: First Issue 》在1978年12月8日公諸於世,唱片封套設計是模仿時尚雜誌的封面。

而 Public Image Ltd 也公認為其中一隊最具標誌性的 post-punk 名團。

《 Public Image: First Issue 》並非第一張 post-punk 專輯,畢竟由前 Buzzcocks 主唱 Howard Devoto 另起爐灶組成的 Magazine 在同年6月發行的首張專輯《 Real Life 》已被納入 post-punk 流派之作,但從聲音而言那卻不及 Public Image Ltd 的代表性,因為 John Lydon 等人正得以呈現到 post-punk 的大無畏破格創作精神。如今正是《 Public Image: First Issue 》的面世40週年。

當 John Lydon 脫離了 Sex Pistols 之後,其攝影師好友 Dennis Morris 找他一起造訪牙買加,同行還有有意物色牙買加樂手的 Virgin Records 老闆 Richard Branson 。然後,John Lydon 就帶著牙買加 dub reggae 的薰陶回到英國倫敦,找來他的一名死黨 Jah Wobble 擔任低音結他手籌組新樂隊,然後找來第一代 The Clash 結他手 Keith Levene ,再通過音樂週報《 Melody Maker 》招聘到來自加拿大的鼓手 Jim Walker ,這支新樂隊就在1978年5月間成形。

Public Image Ltd : Jah Wobble 、 Jim Walker 、Keith Levene 和 John Lydon (互聯網圖片)

起初 John Lydon 只是把樂隊命名為 Public Image ,取名自蘇格蘭作家 Muriel Spark 的1968年小說《 The Public Image 》,不久之後才變成「有限公司」 Public Image Ltd 。樂隊亦簽約在 Virgin Records 旗下。

Public Image Ltd 得以被奠定為 post-punk 的典範級名字,因為當年他們的音樂乃處處表現出 John Lydon 立心擺脫 Sex Pistols 故有的 punk rock 枷鎖——或者是要粉碎跟他反目收場的前 Sex Pistols 經理人 Malcolm McLaren 之枷鎖。Jah Wobble 是自學而成的低音結他手,但他一手帶著濃厚 dub 樂肌理的低音結他也成為 Public Image Ltd 之標記,而凸顯低音結他演奏亦是 post-punk 聲音的特徵之一;而 Keith Levene 也是別樹一幟的結他手,如 U2 的 The Edge 便曾聲稱深受他影響。

甚至《 Public Image: First Issue 》的唱片封套那模仿時尚雜誌封面之設計(唱片內外封套四人各佔一個封面),Public Image Ltd 也以光鮮優雅的模樣現身,都是要跟「 punk 仔」樂手的形象背道而馳。

當年10月發表的首張先行單曲〈 Public Image 〉是 John Lydon 在 Sex Pistols 時已寫成的歌曲,所以也來得較直截了當,但 Jah Wobble 的 dubby 低音結他 已非常之突出。歌曲是談及 Malcolm McLaren 對 Sex Pistols 的剝削。此曲曾登上英國單曲排行榜的十大位置內。

然而只要聽《 Public Image: First Issue 》黑膠唱片的第一面,已知道 Public Image Ltd 是一隊多麼不尋常的樂隊。長達九分多鐘的〈 Theme 〉是如斯迷幻崩壞、撲朔迷離、不著邊際而來;反天主教的〈 Religion I 〉和〈 Religion II 〉,前者是 John Lydon 的一分多鐘獨白,後者是由深潛 bassline 帶出的懾人 post-punk 曲目。

〈 Annalisa 〉就如 John Lydon 的唱與 Jim Walker 的鼓之對話;而〈 Low Life 〉的內容則再次涉及 Malcolm McLaren ,道出他令到 Sid Vicious 成為最糟糕的搖滾明星。

專輯最未的七分多鐘曲目〈 Fodderstompf 〉,有著 dubby 的 bassline 、 funk 的節拍、扭曲而神經質的主唱,是絕對光怪陸離的 dance-punk 曲目。 Post-punk 就是要這樣玩法。



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