「3智城」計劃 以NB-IoT激活本地創科企業

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智能電話的出現,令大家無論在娛樂或生活習慣都有巨大的改變,隨著我們對科技的倚賴,現今的網絡或許不足以應付未來的需求。發展物聯網技術和打造智慧城市是大勢所趨,而窄頻物聯網(NB-IoT)則是打造未來先進網絡的其中一大突破。3香港作為本地領先的流動通訊服務營辦商,以前瞻性的視野發展NB-IoT生態圈,開展「3智城」計劃,輔助本地初創及中小企業的產品研發,為他們提供NB-IoT技術支援服務,加強其產品功能及進一步推出市場。

3香港於去年九月完成端對端NB-IoT網絡建設及實地測試,更率先在科學園啟動相關網絡。去年底,有關網絡覆蓋已擴展至全港。3香港與安富利科技香港公司合作,為參與「3智城」計劃的成員提供NB-IoT技術支援。「NB-IoT是一種無線網絡技術,速度較慢,但穩定、安全及慳電,適合需以電池操作,又不能長時間連接電源,以及受藍芽與Wi-Fi接收受限制的科技產品使用。」3香港業務總裁古星輝(Kenny)表示公司在建設網絡時已考慮NB-IoT的安全性及覆蓋問題,相信這項技術能加強初創公司研發產品的靈活性。

古星輝希望3香港能以NB-IoT技術推動本地創科發展。

古星輝表示「3智城」計劃能吸引不同類型的初創企業,共建物聯網生態圈,加速本地的創科發展。「3香港作為電訊服務營辦商,處於有利的位置推廣NB-IoT技術,並為初創企業提供優勢,透過網絡、技術及市場推廣等支援,幫助他們研發及銷售產品。」古星輝指出,「3智城」計劃推出以來,透過伙拍香港科技園吸引數十家初創企業申請,公司會挑選產品研發較成熟和設計概念較完整的方案,其產品亦需應用於日常生活,並透過NB-IoT技術連接。

3香港於去年12月於香港科技園向本地初創介紹「3智城」計劃。

NB-IoT技術強化初創產品研發

目前,3香港已經為「3智城」計劃超過二十間本地初創公司及中小企提供NB-IoT技術支援,協助他們的產品設計。BNET Tech Company Limited是計劃成員之一。梁渭聲和林鴻傑是公司的共同創辦人,一起研發智能拐杖STICKu,以鮮明的形象及創新的功能打破一般人對傳統拐杖的刻板印象。

STICKu的嶄新功能切合長者需要,而且用法簡單,方便他們使用。(高仲明 攝)

「我們特意在STICKu加入磁吸式充電、求救警號、智能光控及手柄發熱等嶄新功能。為加快長者適應使用智能拐杖,我們的設計盡量簡約,使他們不用重新學習。」梁渭聲表示,早前透過一項調查,得知長者用智能電話雖然有上升趨勢,但大部份長者仍會使用舊式手機。「如果在STICKu加入NB-IoT技術,STICKu在沒有藍芽及Wi-Fi連接的情況下仍能正常運作,照顧到平時不用智能電話長者的需要。」林鴻傑則指,使用3香港的NB-IoT技術,強化了他們產品的功能,也擴闊了客戶的層面。

香港射頻有限公司同樣參加了「3智城」計劃。董事總經理陳國瑞(Richard)表示,RFID技術一直存在於我們日常生活當中,這項技術能透過識別物件的號碼,遙距監察物件的位置及運輸情況。香港射頻有限公司亦於這項技術加入溫度感應器及位置深測功能,讓運送食物這類對溫度敏感的貨物更安全準確。

透過RFID技術,我們可以隨時知道貨物的運送情況,配合NB-IoT技術使用更能提升有關功能的可靠和穩定性。(高仲明 攝)

「在貨物運送期間,或許難以連接藍芽與Wi-Fi,在沒有網絡連接的狀態下,我們未必可以準確追蹤貨物運送的情況。因此,我們希望利用NB-IoT技術,打破網絡的限制。」同時陳國瑞亦希望透過NB-IoT技術,研發及開拓其他與長者保健相關的新產品,從而提升RFID技術的服務層面。

作為智能汽車充電器的研發商,Hong Kong Electric Vehicle Network Limited的創辦人羅俊偉(David)坦言電動汽車的最大困難是充電問題,特別是香港的停車場密度高和狹小,缺乏空間安裝充電器系統,而且這類樓宇供電不足,往往難以提供充電服務。其公司研發的充電器只有一個紙巾盒的大小,不需要在固定地點使用,亦不需要在停車場花數萬元安裝充電器及有關設施。「我們希望將充電過程盡量變得簡單方便,由於充電器以電話SIM卡連接系統平台,故我們需要以NB-IoT網絡技術監察及控制充電過程的穩定性。」羅俊偉直言3香港有豐富的無線網絡經驗,若配合NB-IoT技術支援,絕對有助他們這些中小企的長遠發展。

智能汽車充電器的體積如同一個紙巾盒,可以定點使用,亦可流動使用。(高仲明 攝)

透過智能電話可以了解汽車的充電情況,更能遙距中斷充電過程。(高仲明 攝)

羅俊偉研發的智能汽車充電器目前已在一個停車場推出,他希望未來將產品拓展至更多地方,方便駕駛人士使用。(高仲明 攝)

NB-IoT是邁向全連接的重要一步,以覆蓋廣泛、低耗電、傳輸安全可靠及能大規模連接等優點見稱。我們可預見網絡的需求將會持續上升,NB-IoT技術將能有助解決網絡問題。「3智城」計劃旨在為本地初創公司提供支援,期望打造NB-IoT生態系統圈,推動香港邁向智慧城市及全連接的通訊新世代。



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