【名家】和兆元:和式太極拳創始人 學武習醫文武兼備

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在太極拳的系譜裡頭,較為人所熟知的有陳、楊、武、吳、孫。其實在這五大流派以外,還有一支「和式太極拳」。其祖師和兆元,師承趙堡架宗師陳清平,最終創出了動作圓融的和氏一脈。今天的【名家】專欄,便會為大家介紹和兆元的生平故事。

書香世代 文武兼修

和兆元(1810—1890),字育庵,河南溫縣趙堡鎮人。其父乃一名醫師,在當地頗有名氣。在他的薰陶底下,和兆元從小習醫,並在私塾求學。15歲那年,由於時值清王朝踏入衰亡期,社會開始動盪不安。和兆元遂聽從姐夫李棠階(1798-1865,清末大臣兼著名理學家)的建議,拜入同鄉的太極宗師陳清平(1795-1868),學習拳藝以強身。

溫縣乃太極拳重鎮,共分有陳式太極拳及趙堡太極拳兩支流派,而陳清平則同時出現在兩派的文獻當中(註1)。按照趙堡一脈的說法,趙堡太極首傳於蔣發,到陳清平為第七代。至於陳清平的師父,便是號稱「神手」的張彥。

李棠階本為朝廷大員,官拜禮部尚書,故此很快就便要上京履新。其時和兆元武藝初成,李棠階便邀請他擔任自己的護衛。順利抵京後,和兆元獲清室授予正六品武官職銜,展開了在京城的生活。

河南溫縣是中國太極拳的發源地,除了陳氏一脈,趙堡架也是源出於此。(圖片擷取自http://bit.ly/33Ijnmj)

學成歸去 創「和式太極拳」

在京城活動其間,和兆元廣交武術界朋友,並進一步研究醫理,乃至《周易》、《中庸》等儒學知識。由是者,和兆元對拳架的理解日趨透徹,可謂武藝大進。他跟隨著李棠階來遊歷南北,逐漸在各地打響名堂。據聞他就曾在邯鄲一帶,協助剿平盜匪。又曾在軍機大臣跟前,表演自己的過人武技。

可惜的是,由於李棠階負責肅貪及振災事務,過程中自然開罪了不少達官貴人,連帶和兆元也遭到牽連。最後因為在廟堂爭執的緣故,和兆元錯手打死了一個皇宮侍衛,被判入獄。後來得到不同大臣力保,才被遺返故里,並削為平民。

雖然仕途中斷,但沒有阻礙和兆元在拳術上的進境。他回到了陳清平身邊繼續學習,前後達12年之久。而除了陳清平外,和兆元的師公張彥也曾親自向他指點一二。經過長時間的觀察,陳清平不僅認可了和兆元的為人,時常讓他代師傳藝。另一方面,陳清平也察覺到和兆元的拳架著實與別不同,有條件自成一格,故曰「和氏太極拳」。

有傳和兆元為了答謝師恩,遂發誓和氏一脈仍然以「趙堡」為名,是為「趙堡街架」,兩者不分家。直至上世紀30年代,「和式太極拳」之名才因西安拳師鄭伯英而傳出,並逐步成為太極拳的一大支流。

對比起其他流派的架式,和式太極拳更加注重動作的圓活程度,幾乎每下手法都呈圓形模式。讀者可從當代和氏傳人,和有祿先生的視頻略知大概:

流芳後世

晚年的和兆元繼續在故鄉授藝,並著有《太極拳譜》、《太極拳行功要論》等拳論。至於他的四名兒子也繼承了其衣缽,在溫縣一帶教授拳技,使和式太極拳能以趙堡架的名義,流傳後世。

及至現代,除了上文的和有祿先生外,和保國、紀昌秀等老師,都是刻下比較有名的和式太極拳名家。而和式太極拳亦已經得中國國家體育總局認可,獲收編成為太極拳的標準競賽套路之一,相信未來還有很多發展空間。

 

註1:有關陳清平在陳派及趙堡之間的身份,至今尚存大量爭議,而陳派部份文章有時會用上「陳清萍」的寫法。由於本文著重介紹和式太極拳,故採趙堡「陳清平」的寫法。

 



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