小圓盾:靈活、近戰使用為主的盾牌

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盾牌的歷史悠久,在全世界歷史中仍是數一數二,可以阻擋外來攻擊,在戰爭中確實有過一段輝煌時期。盾牌可以用作阻擋各種攻擊,所以形狀、材料各異,大家日常最常見的那種尖底盾牌多以木製(常見於各種盾徽和圖示),適合騎士防備遠程攻擊,但大家有想過小型盾牌的用途嗎?今日武備志將會為大家介紹追求機動性而生的小圓盾。

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小圓盾直徑通常介乎20至40厘米,多數盾牌以全金屬製成,形狀卻有多種分別。小圓盾基本上以圓盤構造為本體,再在圓盤中間隆起名為「boss」的半球體,內側設有把手,但小圓盾仍有眾多不同形狀,例如英國小圓盾的boss較長,或會造成尖刺形狀,在16世紀時甚至規定了其長度必須在10至12英吋(約25至30厘米)。甚至乎,其實小圓盾並非一定是圓形,Herbert Schmidt的著作《The Book of the Buckler》中歸納出小圓盾的基本元素配搭:

外形:

圓形

三角形、梯形

橢圓形、尖底形

盾紋:

平面

凹面

凸面

波紋

小圓盾是順應盔甲發展而生的產物,尖底盾牌因盔甲的發展而逐趨細小,至14世紀已經僅比小圓盾大,亦有些騎士為了追求速度而選用小圓盾。體積小而重量輕的小圓盾可以掛在腰間,攜帶性和機動性俱佳,在歐洲各地都有使用,尤其一些地勢起伏較大的地區更着重其機動性,如蘇格蘭或威爾斯等。

 

小圓盾經常與其他單手武備配合使用,因為小圓盾較難抵擋遠程攻擊,所以通常在近戰使用,而使用方式不似其他盾牌般緊貼身軀,反而會伸直拿着盾牌的手、指向對方。

小圓盾的用途可見於中世紀最古老的武術指南書《I.33》,當中指出小圓盾有多種作用,最基本的用途自然是保護雙手和擋開對手武器攻擊;而除了可以阻擋對方攻擊外,亦可以掩飾自己使用武器的動作;更可以用盾面或盾邊重擊對方,若能以小圓盾攻擊對方面部將能作出頗大傷害,而帶尖刺的小圓盾更能刺傷對手。

 

直至16世紀,小圓盾仍很流行,經常為平民、劍士、騎士使用,雖然後來熱兵器的出現,小圓盾於戰場銷聲匿跡,不過不同形狀的盾牌於現代仍備受執法人員採用,武備志有機會再跟大家介紹其他各種盾牌。



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