太空便便唔簡單 出動23萬獎金 NASA徵得太空人排泄良方

撰文:
最後更新日期:

隨着太空技術的發展,太空人長期飛行的需求增加,惟太空沒有重力,排泄物無法輕易脫離身體。如何方便簡單地解決「大小二便」卻是令人「頭痕」的煩惱。

去年美國太空總署(NASA)為解決太空人穿著厚重太空衣後如廁困難的問題,特意舉辦「Space Poop Challenge」(太空便便挑戰)比賽,首三名獎金總共高達3萬美元(約23.4萬港元)。早前結果出爐,由一名美國空軍醫生發明的「排泄處接入與衛廁系統」奪得大獎。

美空軍醫生Thatcher Cardon的方案,奪得「太空便便比賽」大獎。(NASA圖片/美國空軍圖片)

一家四口參與製作 太空衣內抽走排泄物

獲得大獎的美國空軍醫生Thatcher Cardon的「MACES Perineal Access & Toileting System」(簡寫 M-PATS,意即排泄處連接與如廁系統),其方案受醫學用的腹腔鏡啟發。他的方案建議於太空衣腹股溝位置造出氣閥,連接太空衣內的便盆或尿片,待太空人在太空衣內「方便」過後,以類似吸塵機方式吸走排泄物,再傳至密封的廢物袋。而裝置原型是由Thatcher Cardon兩名幼齡兒子購買材料,加上太太協助下完成,製作成本約為 1,000 美元(約7,800港元)。

Thatcher Cardon方案,是將類似吸塵機的裝置與排泄部位連接,然後將人體廢物吸至廢物袋。(網絡圖片)

要求方案至少可連續6天解決排泄需要

隨着太空技術的發展,太空人的任務時間愈來愈長,當出現意外狀況,太空人可能需要在太空服中度過144小時(6天)。故今次的比賽NASA亦要求方案能解決太空人在6天內的排泄需要。以往為應付太空人的排便問題,NASA曾向太空人提供低纖維食品,務求將便意壓至最低。

去年NASA舉辦比賽,引起不少迴響,比賽專頁亦吸引30萬次瀏覽。(NASA圖片)

過往一直用成人紙尿片

另外,在無重力下,太空人上太空廁所的時候,需要先脫太空服,再用安全帶把自己綁在廁所,方可放心使用帶有吸力的如廁系統。如太空人正在執行任務,便只能預先穿上成人紙尿片,待回到太空艙再清理乾淨。

左為亞軍美國醫生團隊SPUDs提出的方案示意圖。右則是季軍泌尿裝置的設計圖。(NASA圖片)

吸引約1.9萬人參加 共收集5,000方案

是次NASA透過網站HeorX開辦「Space Poop Challenge」(太空便便挑戰)比賽後,吸引約1.9萬人參加、共提出5,000種方案。亞軍的1萬美元獎金(約7.8萬港元),是由美國候斯頓3名醫生組成的「太空便便聯合醫生團」(SPUDs)的「Air-push urinary girdle」空氣動力泌尿裝置奪得。至於季軍則是由Hugo Shelley提出以氣泵加上導館傳導排泄物的方案,得獎金5,000美元(3.9萬港元)。



請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Microsoft Edge 或 Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。