【自閉症】自閉症適切治療 引領小天使回歸主流

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每個初生嬰兒都是父母眼中的天使。Jeffrey及Justina滿懷欣喜,伴著兒子Jonathan一日一日地成長,卻發現這位新成員的基能反應有別於同齡的嬰孩。小兒子最終確診為自閉症譜系障礙患者。要接受殘酷的現實不易,但身為父母的卻沒想過放棄,Jonathan在貝智基金轄下的貝智教育中心內接受特殊教導,在三方的共同努力下,小男孩的情況已大有改善。

攝影:龔嘉盛

採訪當日,眼前未到五歲的小小Jonathan瞪著一雙杏圓大眼,精靈活潑。單看外表,跟一般的小朋友並無分別。這也是Jeffrey及Justina初為人父母時對兒子的第一印象。

直至Jonathan歲半時,母親Justina察覺兒子牙牙學語時,不會跟自己有眼神接觸,還會不時無理發狂尖叫並賴在地上,怎樣勸解也不能穩定其情緒。兒子的情況也受到當時就讀的幼兒中心導師投訴,經過多番求醫,最終被確診為自閉症患者。

對於任何父母而言,總是將望子成龍的心願掛在口邊,內心真正期盼卻是子女能夠健康快樂地成長。平日照顧這位有特殊需要兒子的重責落在母親Justina身上,對自閉症不甚了解的她,依然咬緊牙關跟兒子走過每一天:「Jonathan會突發性鬧情緒,他試過在馬路中心失控且賴在地上,嚇得我不知所措。」作為父親的Jeffrey態度同樣正面,積極從網上尋找自閉症的相關資訊,最後在幼兒中心的轉介下,認識到貝智教育中心。

眼前的Jonathan跟母親溝通自如,背後見證不言放棄的母愛,還有貝智教育中心提供的適切治療。

經過兩年的特殊教育及輔導,Jonathan的專注及溝通能力大有改善,評級由中度轉為輕度。Justina說:「負責跟進兒子個案的導師也稱讚Jonathan非常聰明,只是專注力較弱。經過中心的特殊指導,Jonathan第一次望著我叫『媽媽』的一刻,過去兩年經歷的難關,不再是一回事。」

Jonathan的學習進步雖較緩慢,但是在父母及導師的眼裏,這個孩子每一丁點的進步,都是一大鼓舞。將近五歲的Jonathan還學會了唱歌給父母聽,對二人而言,更是無價的安慰。

適切治療是關鍵

貝智基金創辦人黃俊文(Victor)萌起成立基金及開辦貝智教育中心的原因是身邊朋友的子女正是自閉症譜系障礙患者,促使本身任職公司醫生顧問的Victor捨棄高薪厚職,希望將工作上的專業應用於幫助有特別需要的小朋友及家庭。「昔日的工作,為營運出現問題的公司建議解決方案,為該公司的老闆解困。同樣道理,家中有自閉症的小朋友,為了照顧他們的特殊生活需要,長年累月承受的精神壓力不比受財困的老闆們低!我希望中心提供的服務,除了為有需要的小朋友提供適切指導,同時幫助家長減輕身心壓力。」加上Victor身為三子女的父親,對子女的關愛及身為父母的難處,格外感同身受。「能夠幫助有需要的家庭,對方欣喜的笑容,給予我的滿足感要比賺取金錢厚利大得多。」

友人的經歷,喚起Victor的慈父心,放棄高薪厚職,轉投慈善事業,成立貝智基金。

貝智基金個案主任陳思婷(Christine),剛為人母的她,對自閉症兒童個案又有另一番體會。「自閉症是不能從產前檢查中確診,要待嬰孩接近兩歲才出現症狀。我的兒子才七個月,作為治療師,職業病驅使我出現過敏反應,不停自我檢視兒子的發育進度。」

任職治療師多年的Christine,深切體會到香港政府在特殊教育支𢳻方面的不足。「政府在特殊兒童教育方面的配套,相比起歐美國家,實在差得遠。由個案被確診至被安排入讀特殊學校,平均需要五年時間。漫長的等待往往令兒童錯過適切教育的黃金階段。此外,自閉症兒童的問題各有不同,正規的特殊學校沒有提供針對性的一對一課程。」所以,成立貝智基金的第一天起,Victor已落實設有免費診症及諮詢服務,更會為低收入家庭提供資助服務。服務對象由兩歲起至十一歲,超齡兒童如有特別需要,中心同樣會提供服務。

身為治療師的Christine認為自閉症孩童最要的是適切的專業輔導。

同心關注自閉症

根據美國疾控中心於二零一二年的統計數據顯示,每六十八名八歲兒童當中就有一名自閉症譜系障礙患者,相比起二千年的數據,每一百五十名同年齡組別的兒童當中,只有一名患者。短短數年間,患者數字顯注上升,是一個迫切需要關注的問題。每年四月二日為「世界提高自閉症意識日」,為了提高大眾對患者及其家庭的關注,貝智基金聯乘本地創作品牌Chocolate Rain於四月二十八日合辦「陪著你跑」慈善活動,除了當日於觀塘海濱公園Vessel參與外,參加者亦可於活動前,實行「自己區自己跑」,即報名後,可於活動前任何日子在自己居住的區域完成慈善跑。參加者本身同時被邀請成為是次活動的宣傳大使,每位參加者需要邀請五位捐款者,每人捐出港幣$168,合共港幣$840,於四月二十三日將跑步自拍照及紀錄上傳至貝智基金Facebook專頁及Instagram,加上相關Hashtag,齊齊出一分力,喚起身邊人對自閉症譜系障礙患者的關注。



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