艾瑪襲美逾600萬人疏散 香港是福地有力場保護減颱風來襲威力?

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被稱為「史無前例致命」的颶風「艾瑪」(Irma)吹襲美國,這個中心風力最高達每小時295公里的颶風在大西洋生成,令美國超過600萬人疏散,叫人「聞風喪膽」。

翻查資料,在地球的另一面的西北太平洋因海水溫度較高,其所孕育的熱帶氣旋威力還要較強,以2013年吹襲菲律賓的超強颱風海燕為例,便造成逾6000人罹難。既然西北太平洋的颱風較強,香港理應也受「超強颱風」破壞,幸好吹襲香港的熱帶氣旋大多路經菲律賓或台灣等陸地,橫過陸地時威力已相對減弱。

基斯韋特的天氣雷達顯示,「艾瑪」的風眼在當地時間周日上午,覆蓋佛羅里達州下群島一帶。(美國國家海洋和大氣管理局)

繼上月遭颶風「哈維」蹂躪後,美國又再迎來另一颶風「艾瑪」。「艾瑪」來勢洶洶,據美國颶風中心所指,「艾瑪」中心風力最高達每小時295公里,並一度以最高級別的五級颶風(即香港天文台所稱的「超強颱風」)姿態橫掃加勒比海,佛羅里達州當局近日更疏散逾600萬人。

大西洋屢有颶風形成,而且威力驚人,是否代表吹襲該地區域的颱風特別強勁? 答案是未必。天文台科學主任蔡振榮接受《香港01》查詢時指解釋,從數據上比較,大西洋海水溫度較低,因此一般颱風威力較弱;另外大西洋的颱風數目亦較西北太平洋少。

颶風艾瑪吹襲佛州期間,有建築物倒塌。(路透社)

「海燕」威力稍遜「艾瑪」乃錯覺 計算方法不同所致

以2013年吹襲菲律賓、造成逾6000人罹難的超強颱風「海燕」為例,天文台錄得其中心風力為每小時285公里,表面上該颱風風力稍遜今次吹襲美國的「艾瑪」,但實際上並非如此。蔡振榮解釋,美國採用1分鐘平均風力計算;香港天文台則採用10分鐘平均風力計算。若統一使用天文台計法,將「艾瑪」的中心風力295公里乘0.93作換算,即274公里。經此比較,「海燕」風力其實較「艾瑪」強。

香港氣象學會發言人梁榮武亦指,西北太平洋的海水溫度是全世界最高,孕育的熱帶氣旋威力亦相對較強。梁榮武提及,若以氣壓決定熱帶氣旋強度,有紀錄以來全世界最強烈的熱帶氣旋1979年於西北太平洋形成的超強颱風泰培(Tip),其氣壓低至870百帕斯卡。

既然香港處於西北太平洋,那為何襲港的熱帶氣旋風力反比大西洋弱?蔡振榮解釋,北半球的熱帶氣旋通常採取西北路徑移動,其間會掠過菲律賓或台灣,令熱帶氣旋威力減弱。

南海雙旋共舞

另外,強烈熱帶風暴泰利正橫過西北太平洋,料於後日(13日)增強為強颱風,直撲台灣一帶。一風未平、一風又起。天文台指,菲律賓附近的低壓區可能在未來一兩天發展成為熱帶氣旋,該低壓區會受呂宋 地形及泰利影響,其發展與移動存在不確定性。台灣氣象局亦預料,該低壓區有可能在24小時內就形成為今年第19號風暴「杜蘇芮」。



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