【不跌價之謎】追蹤數據揭三大油企定價幾近一致 學者:明顯人為

撰文:吳光熙 甄挺良 陳嘉敏 葉天佑
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香港燃油零售市場有5間油公司競逐,選擇很多?《香港01》追蹤過去3年,全港油公司的油價升跌,經過統計整理,發現調查涉及的5間油公司,其定價全部在統計學上可被視為「高度相關」;其中3間油公司的油價走勢,更接近完全一致。
有油公司則回應指,油價走勢類同,是發揮「緊貼市場,競爭的精粹」。

《香港01》分析發現,5間油公司價格走勢非常相似,其中3間公司的關係更是「高度相關」。(資料圖片)

過往海外曾有以競爭法成功控告油公司的例子,其中在2004年,捷克當局搜出6間油公司協議合謀加價的電郵,並成功將他們定罪,蜆殼亦榜上有名。《競爭條例》去年底於本港實施,不過要在法律上指控指控油公司合謀定價,必須要有真憑實據證明油公司之間存在協議,難度極高。(詳見周報)

《香港01》利用統計學交叉分析5間油公司定價數據,收集自2014年3月至今年2月,5間油公司的汽油價格,扣除折扣、燃油稅及進口油價等共同因素後,再代入統計學「相關系數公式」(皮爾森相關系數,Pearson correlation coefficient),5間油公司互相交叉對比,得出10對組合(見下圖 或 見另文詳解)。

結果顯示,5間油公司的汽油價格走勢,其中8對組合的數值達0.7以上,意味他們之間的定價「高度相關」。

「皮爾森相關系數」是統計學上用以計算兩組數字相似程度的標準,如果兩者的相關系數達1,即代表兩者完全一致。「相關系數」可看出事物間之關連程度,數值愈接近「1」,兩者關連愈大。

(香港01製圖)

了解更多:何謂「相關系數」(Correlation Coefficient)?

其中蜆殼、加德士及中石油之間的油價走勢,以「皮爾森相關系數」(Pearson correlation coefficient)計算,「相關系數」達0.992以上,即是代表一間油公司調整價格,另外兩間接近完全同步跟隨。

這個數值,如果和一些現實生活例子類比,便可以說明其關連程度之大。例如「2012年奧運運動員身形愈高大,體重愈重(0.79)」,及「打工仔工時愈長,情緒愈焦慮(0.8) 」這些現象的關連程度,亦遠遠未達到如此相似的水平。

城市大學能源與環境政策研究中心總監鍾兆偉指出,從統計學上已反映油公司的油價趨勢高度關連,有合謀定價之嫌,「從現實生活來講,0.7已反映兩者有很吻合的關係,0.99是很誇張的數字,很明顯有人為因素。」

有統計學著認為,油公司的油價趨勢高度關聯,「相關系數」高得誇張,明顯有人為因素。(資料圖片)

統計學者:油價走勢 完美線性關係

 

記者邀請兩名學者,閱覽過相關分析及數據,均認為結果明顯。恒生管理學院數學及統計學系教授鄧文禮指出,數據反映油公司之間在調整價格時高度接近,「有好完美的線性關係,一間加另一間就跟住加」,變動幅度亦幾乎「一模一樣」。

 

鍾兆偉指出,是次統計分析數年數據,經過時間驗證,5間油公司合謀嫌疑很大,「幾乎同步調整價格,零售價一致要有很多個同步,同步賣光油,同步訂購汽油,結果同一時間買入同一批貴油,(油公司)買入燃油的時機集體表現差,  有沒有這樣巧合?」

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埃克森美孚公司表示,本地市場競爭激烈,須在定價、推廣等方面進行相類似活動。(資料圖片)

埃克森美孚:定價類似正是「競爭精粹」

埃克森美孚、蜆殼、加德士、中石化均回應指,並無參與任何違法行為。埃克森美孚強調本地市場激烈,競爭者之間須「在定價、推廣等方面進行相類似活動」,更稱有關行為「正是緊貼巿場、競爭的精粹,而不是經協調的做法」。加德士指定價時參考「新加坡普氏離岸價」,評估成本後「作出獨立決定」。中石油至截稿前仍未回覆。

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