【傑出女義工】30年前梅窩闖入打鼓嶺助老農民 成功吸更多人加入

撰文:鄧穎琳
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30年前你聽過打鼓嶺嗎?兒時在梅窩長大的徐玉蓮,受爸爸身教影響,一直希望以一己之力助人,更在1980年代,每周專程到打鼓嶺服務鄉郊長者,為他們修建房屋,派發生活必需品,更教長者書寫基本中英文及數字。努力了30年,她笑言義工數目已由當年不足十人,增至約120名,當中約30名更是受助後希望幫助他人的義工。

兒時在鄉郊長大的徐玉蓮,長大後留意到鄉郊長者生活困境,自此一直為打鼓嶺長者服務。(梁鵬威攝)

現年62歲的徐玉蓮憶述,約30年前得悉新界北區不少長者相當窮困,幾乎被社會遺忘:「住在石屋、木屋的他們,本來在打鼓嶺區耕田,卻因為年紀大、身體差,難以維持生計;大部分人未讀過書,消息不靈通,不懂申請綜援。」兒時在鄉郊長大的她,深明鄉郊長者遇到困難也難以啟齒,故主動接觸他們,希望可以改善他們的家居環境及生活質素。

徐玉蓮(前左四)成立的「打鼓嶺耆樂會社」已有約120名義工,當中約30名更是曾受幫助的人士。(梁鵬威攝)

然而,義工概念在1980年代的香港並未普及,加上當年入打鼓嶺的交通較不便,想邀請人入北區鄉郊地區做義工存在一定困難,但徐玉蓮未有放棄,帶着家人及數名朋友開始工作,除了協助長者修建房屋,更教長者寫數字、簡單中英文,亦會派米、派油、派避寒衣物給長者。

她在2008年得到善心地區人士協助,有會址可以成立「打鼓嶺耆樂會社」,免費為當區長者提供註冊中醫義診 、剪髮服務;後來她租到更大會址後,開設手工藝班、中國舞班等課外活動,充實長者生活;而熱愛耕作的長者,更可在會社耕種,再將農產品送給捐款的善長。她透露,現時已有約120名義工,每年服務達1.2萬人次,而當中約30名長者是曾經接受幫助後,也希望做義工回饋社會。

徐玉蓮多年來的付出備受認同,成為香港基督教女青年會(YWCA)第9屆香港傑出婦女義工得獎者之一。她感激善長及義工支持,期望未來可以繼續為長者服務。

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